Nouvelle Capenna : Episode 5 - L’hymne des anges - Magic the Gathering

Nouvelle Capenna : Episode 5 - L’hymne des anges



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Drark Onogard, le , 148 consultations

Elspeth, Vivien et Giada fuient tandis que la Nouvelle Capenna est déchirée par la guerre entre familles. Pour sauver la ville – et trouver des réponses – Elspeth doit mener Giada en sécurité.

  La storyline de Magic / Les rues de la Nouvelle Capenna

Elspeth, Vivien et Giada fuient tandis que la Nouvelle Capenna est déchirée par la guerre entre familles. Pour sauver la ville – et trouver des réponses – Elspeth doit mener Giada en sécurité. Vous trouverez l'article original ici.

Episode 5 : L'hymne des anges



RUES DE LA NOUVELLE CAPENNA

« Qu'est-ce que vous en pensez ? »demanda Elspeth à ses compagnes, se perchant sur le même rebord que celui qu'elle avait utilisé pour suivre l'informatrice. Il était difficile de croire que ses tests avec Xander remontaient déjà à quelques semaines. D'une certaine manière, ils semblaient à la fois passés hier et des années auparavant.
« C'est la partie la plus calme de la ville que nous ayons vue jusqu'à présent, » admit Vivien.







« Giada ? »
La jeune femme avait l'air usée jusqu'à la corde ; Elspeth ne fut donc pas du tout surprise lorsqu'elle dit : « Je pense que rester ici est une bonne idée.
– Tu t'occupes de Giada. Je vais faire un rapide tour du périmètre, proposa Vivien.
– Merci. » Elspeth désigna le côté du bâtiment. « Les ratons laveurs étaient dans l'allée à côté ; garde un œil ouvert. »

Vivien sauta du rebord, descendant dans la nuit d'encre. Elle continuait à impressionner Elspeth. Chacun de ses mouvements était assuré et volontaire. Même si la Nouvelle Capenna était également nouvelle pour elle, elle marchait comme si elle possédait chaque morceau de verre et de béton sans paraître vantarde ou fière. Elle s'était adaptée à la ville de manière plus transparente qu'Elspeth en ce qui semblait être le même laps de temps, même si c'était censé être le foyer d'Elspeth.

« Elspeth. » Giada rompit le silence, sauvant Elspeth de ses troubles personnels et de ses doutes.
« Oui ? » Comme Giada ne parla pas immédiatement, Elspeth tourna son regard vers elle. Giada était allongée sur le rebord, les mains jointes sous le menton, se tordant la lèvre inférieure entre les dents. Elspeth avait déjà ressenti ce niveau d'incertitude et plaça légèrement sa paume entre les épaules de l'adolescente pour lui offrir un peu de consolation. Giada continuait de regarder au-delà de l'horizon brumeux de la Nouvelle Capenna.
« J'ai peur.
– De quoi as-tu peur ? » Elspeth pouvait penser à plusieurs milliers de raisons pour lesquelles Giada avait peur. Mais elle voulait savoir laquelle d'entre elles pesait sur ses petites épaules.
« Et si je ne suffisais pas ?
« Suffisais pour quoi ? demanda doucement Elspeth.
– Et si je ne pouvais pas aider la Nouvelle Capenna ? Ma magie peut-elle vraiment suffire ? Que se passera-t-il si... quand ... elle s'épuisera ? » Giada secoua la tête. « Je ne sais pas combien je dois donner en plus, et je ne sais pas vraiment si cela fera une différence si j'essaie. Cette ville est tellement... cassée. »

Les mots sortirent comme une bouffée d'air frais. Comme si, quelque part à l'intérieur de Giada, un barrage s'était rompu et que ces questions qui la rongeaient lentement de l'intérieur trouvaient maintenant un moment libre pour se libérer. Elspeth écouta attentivement les demandes déchirantes de sa compagnie. Chaque question colorait l'une de leurs interactions passées d'une lumière nouvelle – la teintait d'une nuance de peur qu'Elspeth avait reconnue dans Giada mais qu'elle n'avait jamais comprise jusqu'à ce moment.

Tant de choses avaient été placées sur les épaules de Giada, sans lui donner ni autonomie ni crédit. Les Cabaretti, les familles, l'Adversaire, tous voyaient en elle une solution à leurs problèmes, un outil. Ils l'essoreraient comme une solution facile à la diminution de l'approvisionnement en Halo jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de sang dans ses veines, de moelle dans ses os ou de magie dans son âme, et ils le feraient sans pensée pour son bien-être.

Elspeth aurait dû faire beaucoup plus pour Giada bien plus tôt.

Giada tourna les yeux vers Elspeth, qui cherchait des réponses dont elle ne savait pas si elle pouvait les donner. Elle se demanda si c'était ainsi qu'Ajani se sentait toutes ces fois où elle était allée vers lui à la recherche de réponses dont elle savait, au fond, qu'il ne les avait pas. Elle se demanda si Giada lui en voudrait autant pour sa réponse qu'elle en avait ressenti sa chère amie dans ces moments lointains.

« Tu as raison, commença doucement Elspeth. La Nouvelle Capenna est bien cassée, et le Halo n'est qu'un léger pansement sur les blessures de cette ville. » La vraie paix, la vraie prospérité devaient venir de l'intérieur,[i] se dit-elle en s'adressant aux démons qui avaient littéralement construit la ville et aux démons imaginaires qui hantaient encore ses rues.
« Qu'est-ce que je fais, alors ? Je veux toujours aider, je veux un but.
– Accomplissement... But... » Elspeth commença doucement, se perdant dans ses propres pensées comme elle l'avait fait pendant des mois sur ce sujet. Mais, pour la première fois, sa poitrine ne lui faisait pas mal. La sensation de creux n'était plus aussi béante qu'elle l'avait été autrefois. « Ces choses doit venir de l'intérieur de toi. Je ne peux pas te les donner. Personne ne le peut. »

Giada fronça les sourcils, reposant son menton sur ses mains avec découragement. Elspeth frotta légèrement ses épaules.

« Mais je vais te dire ceci, Giada. Tu auras l'opportunité de trouver ces réponses – par toi-même. Tu trouveras ton but. Tout comme moi. Et je veillerai personnellement à ce que tu sois en sécurité pour prendre le temps dont tu auras besoin, aussi long soit-il.
– Tu me le promets ? » Giada tourna vers elle des yeux pleins d'espoir.
« Je le jure. »

Leur conversation fut interrompue par le retour de Vivien. Elle atterrit légèrement sur la plate-forme sur laquelle Elspeth et Giada étaient allongées. « Il a l'air suffisamment désert. Aucun signe de vie à l'intérieur. »

« Bien. » Elspeth se leva. « Alors nous allons rester ici ce soir et reprendre notre souffle. »

ENTREPÔT

Elspeth se réveilla avec un poids sur son épaule. La lumière brumeuse de l'aube, se déversant à travers une lucarne au-dessus, éclairait le visage de Giada d'une lueur chaleureuse alors qu'elle dormait contre le flanc d'Elspeth. Tous les trois s'étaient regroupés dans un petit bureau près du fond de l'entrepôt. Il n'y avait qu'une seule entrée et sortie, assez facile à sécuriser. Et un miroir sur le mur en face de la fenêtre donnant sur le sol de l'entrepôt leur donnait une ligne de mire sans s'exposer.

« Nous devrions bouger. Je ne pense pas que nous soyons seules ici, » murmura Vivien, les yeux rivés vers l'origine de sons qu'Elspeth n'avait pas entendus. Elle était appuyée contre le mur en face d'eux.

« Probablement juste les ratons laveurs. Donne-lui un peu plus de temps. » Elspeth n'avait pas encore bougé. Elle n'avait jamais vu Giada avoir l'air si paisible. Dans chaque interaction précédente, Giada était hantée par des troubles qu'Elspeth n'avait pas compris jusqu'aux révélations de la nuit dernière.

Quelle était l'histoire de Giada ? Avait-elle toujours été piégée avec les Cabaretti ? Comment avait-elle découvert son pouvoir pour créer Halo ?

Toutes les questions qu'Elspeth n'arrêtait pas de se poser. On en avait déjà demandé assez à Giada ; Elspeth n'avait pas besoin d'être une autre exigeante envers elle. Aussi longtemps qu'elle en serait capable, Elspeth tiendrait son vœu et la protégerait. C'en était assez.

Du métal résonna, tranchant et grinçant. Giada se redressa brusquement et la main d'Elspeth vola vers sa bouche. Son autre bras s'enroula étroitement autour de ses épaules, tenant l'adolescente contre elle.

« Garde le silence », siffla Elspeth, ses yeux analysant le miroir à la recherche de mouvement.

Vivien était à genoux, saisissant son arc alors que la porte s'ouvrait et que du verre pleuvait autour d'elles, leur matinée paisible brisée avec la fenêtre.

Jinnie se tenait dans l'embrasure de la porte. Deux hommes de main de Cabaretti se tenaient derrière elle, haches brandies. Dans le miroir, Elspeth pouvait en voir trois autres, épées dégainées.

Avant que Vivien ne puisse tirer une flèche, Jinnie lui lança un poignard. Vivien leva le bras pour bloquer le poignard, qui creusa une entaille dans son avant-bras. L'un des hommes se précipita devant Jinnie, fit tomber l'arc du bras blessé de Vivien et le prit pour lui-même.

« Pas si forte sans ça, n'est-ce pas ? »

Les yeux de Vivien brillaient dans le défi de lui faire découvrir à quel point elle pouvait être mortelle, même sans son arc. Elle sourit lentement, presque placidement. Le genre de sourire qui promettait d'être le dernier sur lequel il poserait les yeux.

« Vous ne pensiez pas vraiment pouvoir nous échapper, n'est-ce pas ? Jinnie s'avança, un couteau à la main qu'elle plaça sous le menton d'Elspeth. Comment Jinnie les avait-t-elle trouvés ? L'entrepôt était abandonné, la ville immense. Il devait y avoir une explication, quelque chose qu'ils avaient oublié et qui permettait à Jinnie de les suivre. « Pour penser, je t'ai fait confiance. »

La lame était plus chaude que le regard dur et froid avec lequel Jinnie regardait Elspeth. Même si elle respirait encore, pour Jinnie, elle était bien morte.

« J'essayais de...
– Épargne-moi tes mensonges, cingla Jinnie. Tu es de mèche avec l'Adversaire ? » Le tranchant de son couteau mordit dans le cou d'Elspeth.
« Jamais. »
Jinnie sonda du regard. La croyant enfin, elle demanda : « Alors, pourquoi ?
– Je gardais Giada en sécurité.
– Tu mens. Tu voulais la Fontaine pour vous-même. » Jinnie appuya plus encore le couteau . Un peu plus loin, elle touchait la veine du cou d'Elspeth. Elspeth n'osa même pas déglutir.
« Jinnie, n'est-ce pas à Jetmir de décider comment nous traitons les traîtres ? » Giada avait trouvé sa voix. La douleur et la confusion apparurent sur le visage de Jinnie. Elspeth jeta un coup d'œil vers Giada. Savait-elle ce qu'elle faisait pour la défendre ? Mais Giada avait clairement appris des Cabaretti alors qu'elle maniait habilement ses mots. « Laisse-le décider que faire d'eux deux. Il a toujours les idées claires. Mais je suis tellement contente de te revoir. Merci de m'avoir sauvé. »
La poigne de Jinnie se détendit et le couteau s'éloigna de la gorge d'Elspeth. « C'est bon de te voir aussi. Je pensais que nous avions perdu la Fontaine pour toujours.
– Je suis ici. » Giada sourit faiblement.
« Oui. » Jinnie laissait échapper sa colère, laissant un visage moins bouillant. Mais quand elle se retourna vers Elspeth, la même haine brûlait toujours. « Enchaînez-les. Nous les ramenons à Jetmir.
– Allons-nous retourner au Vantoleone ? » Giada se leva.
« Non, c'est compromis. Nous allons chez des amis, répondit Jinnie de manière ambiguë. « Aucune famille ne veut voir l'Adversaire s'emparer de la Nouvelle Capenna. Et maintenant que la Fontaine est à nouveau en sécurité, nous avons une monnaie d'échange pour nous assurer que les autres travailleront avec nous. »

La Fontaine. Monnaie d'échange... [i]Elle a un nom
, voulut crier Elspeth.

« Nous pouvons tous nous en sortir vivants. » Le ton doux de Jinnie contrastait fortement avec l'image des hommes qui enchaînaient brutalement Elspeth et Vivien.

Elspeth sentit un picotement de magie brûler ses poignets alors qu'ils étaient verrouillés en place. Vivien semblait suivre l'exemple d'Elspeth. Elle accorda une attention particulière à l'homme des Cabaretti qui ramassa son épée, gardant ses protestations derrière des lèvres fermement closes. Accepter cela, pour l'instant, était le meilleur moyen de rester proche de Giada.

« Et ensuite, tu pourras rendre l'équilibre à notre plan, » conclut Jinnie.

Giada hocha la tête, les lèvres serrées en une ligne dure. Jinnie attrapa sa main et les yeux de Giada revinrent à Elspeth, qui baissa lentement le menton.

Je tiendrai ma promesse envers toi, jura silencieusement Elspeth. Elle espérait que Giada avait compris. Mais Giada garda le visage vide tandis que Jinnie les escortait hors de l'entrepôt.

DISEUSE DE BONNE AVENTURE

Elspeth et Vivien échangèrent des regards méfiants alors qu'elles étaient escortés à travers le Mezzio. Elspeth n'osait pas dire quoi que ce soit avec les Cabaretti si proches. Elle trouverait un moment de calme pour se regrouper avec Vivien une fois qu'ils arriveraient « en sécurité ».

L'arôme de bois de santal et d'orange chatouillait le nez d'Elspeth.

« Jinnie ! » cria Elspeth, s'arrêtant net.
« Continue à avancer. » Un des Cabaretti la bouscula. Elspeth trébucha en avant, essayant de l'utiliser pour dissimuler les larges marches qu'elle utilisait maintenant pour combler l'écart entre elle et Jinnie.
« C'est une cachette des Obscura, dit Elspeth.
– Tu ne penses pas que je suis au courant ? » Jinnie haussa les sourcils. « Qui sont mes amis, d'après toi ? »
Le cœur d'Elspeth commença à s'emballer. « Vous étiez au Crescendo. Les Maestros, les Cabaretti et les Riveteurs... toutes les familles ont été infiltrées. Cela pourrait être un piège.
– Contrairement à toi, certains sont en fait fidèles. » Jinnie s'arrêta devant une porte et frappa. Il était identique au coup utilisé par Elspeth lors de la livraison du colis de Xander.
Elspeth recula pour se tenir à côté de Vivien, croisant son regard. « Restez vigilant, » murmura Elspeth. Vivien hocha la tête. Elspeth n'avait pas exactement la plus grande confiance dans la capacité de Jinnie à identifier un disciple fidèle par rapport à quelqu'un agissant dans son propre intérêt. Après tout, elle avait pensé qu'Elspeth n'était rien de plus qu'une courtisane passionnée.

La porte s'ouvrit avant que Jinnie ne puisse ajouter quoi que ce soit, révélant une céphalide vêtue d'un trench-coat bleu marine rehaussé d'or. Ses vêtements et son chapeau melon étaient d'une marque similaire à celle de l'Obscura à laquelle Elspeth avait livré le colis. Les poils de la nuque d'Elspeth étaient hérissés.

« Kamiz, dit Jinnie avec soulagement. Comment va Jetmir ? »







« Son état est stable, même s'il est malade. Je vois que tu as sécurisé la Fontaine. Excellent, je savais que tu y parviendrais. Entrez, avant que quiconque ne vous voie.
– Merci de nous avoir offert un refuge. » Jinnie entra, les autres suivant.
« Qui est-ce ? » Kamiz regarda Elspeth et Vivien.
« Des traîtresses, celles qui ont emporté la Fontaine. Jetmir saura comment s'occuper au mieux de leur cas. »

Ils entrèrent dans une zone de réception avec un bureau et quelques chaises. Derrière un rideau se trouvait une table carrée recouverte d'une nappe de soie marine. Au centre de la table se trouvaient une grosse boule de cristal et un jeu de cartes. Kamiz écarta un rideau pour révéler une porte secrète qui s'ouvrait sur une arrière-salle beaucoup plus grande. À en juger par les caisses et les étagères qui contenaient sans aucun doute de précieux secrets, c'était un lieu de repos pour les espions des Obscura.

« Je vois que tu as réussi. » Jetmir était installé dans une couchette inférieure, une guérisseuse Cabaretti s'occupant de lui. La femme s'écarta alors que Jinnie se précipitait.
« Père, comment te sens-tu ?
– Tu te fais trop de soucis. » C'était une non-réponse. Même de l'autre côté de la pièce, Elspeth pouvait voir que les yeux de Jetmir étaient ternes. Il y avait une lourde odeur de sang dans l'air, un tissu saturé était jeté à son chevet. Il faudrait un miracle pour qu'il s'en sorte.
« Giada, viens ici, viens. » Jinnie fit signe à la jeune femme d'approcher, tâtonnant dans une sacoche de fournitures pour en sortir une petite fiole. « S'il te plaît, guéris-le. »

Giada prit le flacon et ses paupières se fermèrent en battant à toute vitesse. Il y eut un petit éclair de lumière, et Giada se balança, tendant le Halo à Jinnie. Le flacon ne put pas passer de main en main.

La porte par laquelle ils étaient entrés et la porte arrière s'ouvrirent en même temps, révélant une douzaine de bagarreurs en tabliers et en vêtements de travail lourds. Le chaos éclata.

« Des Riveteurs ? » Jinnie se retourna, son expression virant instantanément à la pure haine. « Des traîtres Riveteurs. »

Vivien saisit l'instant. Elle serra les poings et se tourna vers l'homme qui tenait toujours son arc – les bras tendus comme une poutre – pour le frapper au visage. Son arc tomba au sol et elle le ramassa. Toujours menottée, elle était incapable de tirer avec, mais elle pouvait l'utiliser pour frapper l'autre Cabaretti dans la tempe – elle le fit.

Elspeth guida du pouvoir entre ses mains. Il faisait scintiller l'air autour de ses chaînes. Avec une pensée, sa magie ouvrit les serrures, et le métal tomba au sol avec un claquement. En balançant sa main, elle lança le sort en direction de Vivien, les chaînes de son allié tombant également.

« Où cachais-tu ce tour ? »Vivien évalua, récupérant l'épée d'Elspeth des mains de l'homme tombé et la lançant par-dessus lui.
Elspeth attrapa la lame par le fourreau. « J'ai essayé de faire profil bas et de garder mes compétences pour le moment où j'en avais vraiment besoin. Le moment semble venu.
– Contente que tu aies finalement rejoint le combat comme il faut. » Vivien changea sa prise sur son arc, attrapant une flèche dans son carquois. « Va chercher Giada. Je vais ouvrir une brèche.
– Merci. » Elspeth se précipita vers l'avant, dégainant son épée alors que du vert clignotait.

Giada était coincée avec Jinnie et Jetmir. Jinnie se battait bien, mais elle était largement en infériorité numérique face aux assassins Maestro et aux bagarreurs Riveteurs.

Ces brutes allaient-elles tuer Giada ? Ne voulaient-ils pas la Fontaine pour eux-mêmes ?

Elspeth n'allait pas attendre de le savoir.

Elle se précipita vers la droite, balançant son épée vers le Riveteur qui hissait son marteau au-dessus de sa tête. Sa lame rencontra son épaule et il laissa tomber son arme avant de pouvoir frapper. Dans son regard périphérique, un autre se jeta sur elle. Elle attrapa son bras et le désarma. Accrochant son poignard avec le bout de sa chaussure, elle le jeta en l'air, saisissant la poignée à temps pour en parer un autre. Un troisième se précipita vers elle, et Elspeth esquiva, enfonçant son coude dans son ventre alors qu'elle se reculait pour frapper d'estoc, enfonçant la lame entre les côtes du premier attaquant.

Le combat était clos. Chaque mouvement effectué par Elspeth devait répondre aux actions de plusieurs autres. De plus, elle devait garder un œil sur Giada. Elspeth avait promis de protéger Giada jusqu'à son dernier souffle.

Mais il y en avait trop, et elle pouvait à peine distinguer un ami d'un ennemi. Ce n'était qu'une question de temps avant qu'Elspeth ne commette une erreur. Elle s'éloigna du large coup d'un homme, reculant pour obtenir une distance suffisante pour qu'il balance sa lourde lame. Elle ne vit pas le maillet jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Il s'écrasa contre ses côtes alors qu'Elspeth s'efforçait de hisser son épée, lui coupant le souffle. Elle pouvait sentir sa poitrine se comprimer, ses os se briser. Elspeth toussa du sang. Un poignard planté dans son épaule. Les cris de Giada étaient lointains.

Elle connaissait ce froid. Le glissement du doigt froid et osseux d'Erébos le long de sa colonne vertébrale. Il l'enroulerait autour de son cou et le tiendrait jusqu'à ce que le dernier souffle la quitte.

Giada, je suis désolé. J'ai essayé de te protéger.

Juste au moment où sa vision se brouilla, cet ennemi, qui s'était reculé pour porter le coup final à Elspeth, s'effondra. Les vêtements de travail furent remplacés par du vert foncé, le manteau pratique que portait Vivien. Une nouvelle silhouette apparut alors que les bruits de la bataille s'estompaient.

Un bras s'enroula autour des épaules d'Elspeth, pour la redresser. Une paire familière d'yeux sombres la regardait avec inquiétude.

« Giada ? » Elspeth cligna des yeux, essayant de donner un sens à ce qu'elle voyait.
« Prends ça. » Giada enfonça quelque chose dans la bouche d'Elspeth, ne lui laissant d'autre choix que d'avaler.

La chaleur rayonnait en elle. Ses os bougeaient, se nouaient. Ses blessures se refermaient. Des mains invisibles reconstituaient son corps brisé, rétablissant lentement la conscience et la clarté et ébranlant la poigne d'Erébos. Le monde n'avait jamais semblé plus net. Les lumières étaient plus brillantes et...

« Giada... » Elspeth effleura la joue de la jeune femme. « Tu es radieuse. »
Les lèvres de Giada s'entrouvrirent légèrement de surprise. « Tu le vois aussi ? chuchota-t-elle.
– Je... » Elspeth n'eut pas la chance de demander si « le » était l'aura brumeuse qui entourait Giada.
« Par ici ! » cria Kamiz.
Jinnie attrapa Giada, la soulevant par le bras. « Ne les aidez surtout pas, nous devons fuir.
– Attendez. » Elspeth était de retour sur ses pieds, le Halo déferlant dans ses veines la rendant agile et forte une fois de plus. « Nous venons aussi...
– Tu penses... » La rage de Jinnie s'interrompit car elle dut esquiver une attaque. Elle jura bruyamment et regarda Elspeth et ses soldats Cabaretti tombés. « Bien. Tu es trop bonne au combat. Continue, et pas d'initiative. »

Dirigés par Kamiz, ils s'échappèrent dans une ruelle, poursuivis par les Riveteurs et les Maestros chargeant après eux. Elspeth et Vivien étaient à l'arrière, repoussant les assaillants. Finalement plus aucun ne les suivit.

« Je pense que nous les avons semés. » Jinnie poussa un soupir de soulagement.
« Vite, ici. » Kamiz ouvrit une porte, et ils plongèrent tous dans une obscurité presque totale. « Ce sont des tunnels d'Obscura, expliqua-t-elle alors qu'ils montaient péniblement, serpentant à travers la Nouvelle Capenna. Nous les utilisons pour nous déplacer sans être vus.
– Comment savez-vous qu'ils ne sont pas compromis ? » Vivien ôta la question de la bouche d'Elspeth.
« Je ne sais pas, répondit honnêtement Kamiz. C'est pourquoi nous devons continuer à bouger.
– Vers où allons-nous ? demanda Jinnie.
– Les Hauts-Parcs. Le principal bastion des Obscura, la Tour des Nuages. Si ce n'est pas sûr là-bas, nous ne serons en sécurité nulle part. »







CATHEDRALE DES HAUTS-PARCS

Alors qu'elles continuaient à grimper, Elspeth attrapa la main de Giada et la serra légèrement. Merci de m'avoir sauvé, articula Elspeth, espérant que Giada pourrait voir dans la lumière bleutée qui s'échappait des bandes le long des murs. Les lèvres de la jeune femme se retroussèrent en un sourire fatigué et elle hocha la tête. Alors que les doigts d'Elspeth glissaient des siens, l'attention de Giada demeura sur sa propre main.

Giada fit lentement glisser un bracelet de son poignet et regarda Jinnie et Elspeth. Après avoir confirmé que Jinnie était concentrée sur ce qui se passait devant, elle laissa tomber le bracelet et le pointa du doigt, prononçant trois mots, sort de pistage.

Elspeth broya le bracelet sous sa botte. Giada avait posé les mêmes questions qui tourmentaient Elspeth sur la façon dont Jinnie les avait trouvés. Une bouffée de fierté traversa Elspeth. Giada était intelligente, et devenait plus forte et plus confiante à chaque instant. La décision de se débarrasser du bracelet était également la seule confirmation dont Elspeth avait besoin pour savoir que Giada voulait toujours l'accompagner. A la première occasion, Elspeth la récupérerait.

Le passage arrivait à une impasse.

Kamiz ouvrit une porte et les odeurs terreuses familières des Hauts-Parcs les accueillirent. Elspeth cligna des yeux dans la lumière de l'après-midi, rougissant déjà de colère avec un crépuscule qui promettait d'être aussi sanglant que la Nouvelle Capenna.

« On n'est plus très loin, déclara Kamiz, qui les menait à travers des haies soigneusement entretenues. Par ici. »

Vivien s'arrêta net. Elspeth entendit aussi des pas et le cliquetis d'armes.

« Attends, c'est un pi... »

Giada et Jinnie avaient déjà passé le coin des haies.

« Qu'est-ce que cela veut dire ? » cria Jinnie.

Vivien prépara son arc, se tournant vers les argousins Obscura qui les encerclaient par derrière. Elspeth lui faisait confiance pour surveiller ses arrières alors qu'elle courait devant.

D'autres hommes de main Obscura attendaient dans une clairière. Jinnie s'était déjà engagée avec eux alors qu'une Kamiz blessée tentait de ramper loin des pieds de Jinnie. Jinnie avait sans aucun doute tourné sa rage contre Kamiz immédiatement après avoir réalisé sa tromperie.

Tout cela n'avait été qu'un coup monté. Les Obscura étaient aussi compromis que tout le monde. La bagarre dans la planque n'avait été qu'un prétexte pour les séparer des autres Cabaretti et les attirer dans un piège. Mais elle parierait que Kamiz n'avait pas compté sur la présence d'Elspeth et de Vivien.

« Allons-y. » Elspeth attrapa Giada.
« Mais Jinnie...
– Elle a fait son choix. Elspeth dut pratiquement traîner Giada. « Nous devons partir ou nous allons mourir. »

Giada s'exécuta.







Vivien dans leur dos, elles coururent à travers le parc, dont les branches tendues griffaient leur visage et leurs bras alors qu'ils se précipitaient à la recherche d'un sursis. Qu'il y ait un endroit sûr dans cette ville, un sanctuaire, suppliait silencieusement Elspeth à l'intention des dieux cruels et indifférents. Elles débouchèrent sur un chemin qui reliait une cathédrale voisine suspendue sous des statues d'anges.

« Là-dedans, » décida Elspeth en se précipitant dans l'antichambre. Ses pas ralentirent tandis qu'ils résonnaient dans la nef.

La cathédrale était un chef-d'œuvre. D'innombrables statues d'anges bordaient les allées menant au transept. Chacun avait les mains levées, tendues vers les lucarnes au-dessus qui les mettaient en lumière, grâce à une colonne de lumière solaire qui traversait l'ombre relative de la cathédrale elle-même.

Elspeth cligna des yeux plusieurs fois. Ce n'était pas un colonne de lumière. Ces statues dégageaient leur propre éclat. Un peu comme Giada. Comme...

Elle regarda ses paumes. Comment ne l'avait-elle pas vu avant maintenant ? Plus sombre que le reste... mais Elspeth émettait également une très faible brume dorée.

« Tu l'entends ? murmura Giada.
– Oui. »

Un chant résonnait du plus profond de chaque statue. Il retentissait autour du chœur et du déambulatoire pour remplir toute la cathédrale d'un requiem solennel. Il n'y avait pas de mots, juste du son, issu d'un tumulte et d'une douleur si profonde qu'elle piquait les yeux d'Elspeth. Une haute voix de soprano planait au-dessus des autres, chantant des notes dans un langage d'espoir téméraire dont ils avaient tous si désespérément besoin.

C'était de la chaleur et de la bonté. C'était épanouissant mais ardent. C'était...

« Qu'est-ce que c'est ? murmura Elspeth.
– Ma famille. Je suis chez moi, » dit Giada avec respect, comme si elle était frappée d'une clarté inattendue.







Soudain, les mots « chez moi » prirent un sens. Elspeth partagea un long regard avec Giada qui arborait un sourire énigmatique. Elle rayonnait comme les anges de la cathédrale. Sa forme même semblait appartenir à cet endroit, comme s'il s'agissait d'une pièce revenant enfin à sa place.

« Chez moi. » Elspeth se fit son écho. Chez soi était un but. C'était défendre ceux qui avaient besoin d'elle. Ajani avait raison ; chez elle n'avait jamais été un lieu. Et pour la première fois, Elspeth avait l'impression d'avoir trouvé un endroit auquel elle appartenait – elle avait trouvé un but, quelqu'un et quelque chose en qui croire et à défendre.

Un grondement sourd emplit la cathédrale et interrompit le chant, suivi de pas de tonnerre. Elspeth se retourna pour voir un homme puissant et cornu. Deux ailes membraneuses, couleur de sang caillé, s'étendaient derrière lui.

L'Adversaire.

« Mets-toi derrière moi, Giada. » Elspeth dégaina son épée.
« Pensais-tu vraiment que tu pouvais m'échapper ?
– C'est bien de te montrer, Ob Nixilis. » Vivien n'attendit pas de réponse. Elle tira la première flèche.

Ob Nixilis donna un violent coup de poing directement à travers le visage du loup fantomatique. Il se dissipa avec un cri. Vivien frappa de deux nouvelles flèches lorsque d'autres argousins remplirent la cathédrale derrière lui.

« Occupe-toi de lui, je m'occupe du reste. Et fais attention, il est comme nous ! » cria Vivien. Un planeswalker, voulait-elle dire. Elspeth serra plus fort son épée.

« Cours, » grogna Ob Nixilis au passage de Vivien. Sa voix était de papier de verre et de feu. « Joue avec mes agents jusqu'à ce que je sois prêt à te tourmenter. » Il garda son attention uniquement sur Elspeth et Giada, arborant un sourire cruel. Satisfait de lui-même. Comme si l'idée que tout brûle lui réchauffait le cœur. « Vous pensiez que vous pouviez me battre ? Je vais vous montrer ce qui arrive aux gens qui osent me contredire, qui pensent même à entraver mon pouvoir. Une fois que la Fontaine sera en ma possession, je vous éliminerai toutes les deux, une à la fois, lentement. »







Elspeth pouvait sentir l'immense pouvoir qui émanait de lui. « Giada, si ça tourne mal, cours. Cours avant que je ne tombe, chuchota Elspeth. Je le retiendrai aussi longtemps que je le pourrai, mais tu dois t'éloigner pendant que je peux le distraire. »

Ob Nixilis se déplaçait avec la vitesse d'un homme beaucoup plus agile qu'il le paraissait. Elspeth avait supposé à tort que tous ses muscles saillants le ralentiraient. Mais en utilisant ses ailes pour garder l'équilibre, il pouvait se propulser vers l'avant à des vitesses alarmantes.

« Je vais aimer te détruire ! »

Elspeth se concentra sur des attaques défensives. Elle devait l'épuiser. Il la battait en force et en vitesse, et le seul coup d'Elspeth était d'utiliser ses atouts contre lui-même.

Chaque fois qu'elle voyait une ouverture, elle piquait ou taillait. Mais elle n'en tirait rien de plus que des regards noirs. Assez pour l'encombrer et le frustrer. Mais pas assez pour le ralentir ou l'arrêter. L'épée était trop grande pour elle et indisciplinée au maniement. Elle devait attendre que la bonne ouverture se présente.

Atteignant son seuil de tolérance pour ses diversions, Ob Nixilis déclencha une explosion de puissance. Elle jaillit de lui, renvoyant Elspeth dans les airs. Sa tête craqua contre la pierre, et tout a se mit à tourner. La nausée envahit son estomac.

« Giada, » siffla Elspeth. Elle pencha la tête en arrière, mais cela ne fit que faire apparaître plus d'étoiles dans sa vision. « Cours.
– Non, il n'y a nulle part où m'enfuir. » Giada planait ; sa forme devenait floue, brillant encore plus qu'auparavant.
Les pas grondants d'Ob Nixilis se rapprochèrent. Son rire rauque secoua les os d'Elspeth. « D'abord, toi. Puis la Fontaine. Puis l'autre Planeswalker...et alors rien ne m'arrêtera.
– Cours », supplia Elspeth, les yeux brûlants. Elle avait juré de protéger Giada. Elle avait trouvé un devoir et un but seulement pour rencontrer plus d'échec.
« N'aie plus peur pour moi, Elspeth. Il y a plus pour moi là-bas – je vais être avec ma famille maintenant. » Giada s'approcha d'Elspeth et s'agenouilla. Elle était plus un contour de magie chatoyante maintenant qu'un être physique.
Famille... c'était quelque chose qu'Elspeth connaissait autrefois à travers Ajani, Daxos... Les paroles de Giada déclenchèrent quelque chose au plus profond d'elle. Une bougie vacillante d'espoir, pas plus brillante que la faible lueur qu'elle avait vue la couvrir plus tôt. Les pas d'Ob Nixilis s'arrêtèrent. « Qu'est ce que tu crois faire ? »
L'attention de Giada resta uniquement sur Elspeth. « Merci, pour tout. J'ai trouvé mes réponses. Laisse-moi te protéger maintenant. » Elle releva le menton et ressembla en direction des autres anges sculptés. « Je suis prête, » murmura-t-elle à des oreilles invisibles.

La lumière remplit la pièce. Elle jaillit dans toutes les directions depuis le corps de Giada, la force de l'explosion était suffisamment élevée pour projeter Ob Nixilis. Elspeth, cependant, ne fut pas affectée. Elle regardait avec admiration Giada se transformer en la magie rayonnante du Halo.







Elspeth l'inspira, ce qui permit à la magie d'enrober sa chair comme une armure et de s'enfoncer dans ses os. Le chant revint, un chœur complet dans lequel chaque partie était en parfaite harmonie. Il atteignit un véritable crescendo de joie, comme pour écraser les cris de la fête des Cabaretti qui avait osé prendre le même nom.

Lentement, alors que les lumières tourbillonnantes commençaient à s'estomper, Elspeth s'assit. Ob Nixilis gémissait, toujours allongé. Vivien et les hommes à l'extérieur étaient également sur le dos. Elspeth se demanda si la transformation de Giada avait sonné tout la Nouvelle Capenna.

Elspeth, murmura la voix de Giada à une grande distance, à peine audible sous le refrain qui s'estompait. Elle aussi s'estompait, mais elle n'était pas seule. Giada était encadrée par les silhouettes brillantes d'autres personnes comme elle. Mets fin à cela, protège la Nouvelle Capenna. Tu as l'arme qu'il te faut. Elle a toujours été à vos côtés, t'a suivie, attendant que tu sois prête.
[i]Je ne suis pas assez fort.

Si, insista Giada. Tes échecs ne te définissent pas. N'abandonne pas maintenant, pas quand tu es si près de tout ce que tu as toujours voulu. Lutte !

Elspeth entendit Ajani dans les mots de Giada. Son amie lui parlait encore, à travers le temps et l'espace. Ses yeux se fermèrent, et elle soupira doucement.

Chez soi, c'est le devoir.

La famille, c'est ceux qu'elle avait choisis de défendre.

Elle avait toujours eu ce dont elle avait besoin.


Elspeth ouvrit les yeux et se leva. D'un mouvement fluide, elle hissa l'épée à ses côtés. L'arme n'était plus une large épée maladroite. Elle avait été transformée en une arme plus étroite, bien plus adaptée en longueur et en poids à son corps. Le pommeau n'était pas une garde en acier pratique mais un orbe de Halo, brillant de couleurs qui changeaient si souvent que c'étaient toutes les couleurs à la fois.

Le Halo s'infiltra dans la lame, remontant les pistes dans le plus plein. Du milieu aux tranchants, l'arme brillait de la même faible lumière que Giada. Elspeth porta la poignée à son nez, la lame dressée, sachant que d'une manière ou d'une autre, quelque part, Giada regardait ce salut et pouvait achever sa métamorphose maintenant qu'Elspeth poursuivait son vœu.

Elspeth défendrait la Nouvelle Capenna.







Elle se précipita en avant, brandissant sa nouvelle épée à deux mains. Ob Nixilis eut à peine le temps de s'éloigner de son assaut. Alors qu'il esquivait, il leva une main et la pointa vers elle. Elle pouvait sentir la magie s'accumuler dans l'air et évita de justesse son tir.

Alimentée par le Halo et son but, brandissant la lame offerte par Giada, Elspeth pouvait affronter le puissant Adversaire. Ses coups n'étaient plus maladroits et hésitants, mais déterminés et habiles.

Elle se sentait comme celle qu'elle était avant. Non. Ce n'étaient pas les mouvements de la femme qu'elle était autrefois. C'étaient les mouvements de quelqu'un de plus fort, de meilleur. Qui elle avait été signifiait peu par rapport à qui elle deviendrait.

Ob Nixilis devenait de plus en plus frustré à chaque fois qu'elle lui assénait un coup. Il rugissait, esquivait vers arrière et essayait de lever la main pour une autre attaque. Elspeth ne le laissa pas faire. Elle comblait l'écart, tapant droit sur son menton.

A la dernière seconde, il tenta de s'écarter, mais il ne fut pas assez rapide. L'acier rencontra la chair, et elle effleura le côté de son cou. Ob Nixilis haleta, même si cela ne fit qu'aggraver la blessure. Du sang coula d'entre ses doigts alors qu'il appliquait une compression futile. Elspeth se retira, déterminée à trancher à nouveau. Elle lui trancherait les doigts si c'était ce qu'il fallait pour terminer le travail.

Mais Ob Nixilis chancela en arrière. L'air vacilla, se déforma tout autour de lui. Il se replia sur lui-même, faisant s'effondrer la forme d'Ob Nixilis au-delà du domaine de la perception. En un clin d'œil, il était parti, après s'être transplané.

Elspeth fixa l'endroit désormais vide où se tenait autrefois Ob Nixilis. Plusieurs jurons étaient sur le point de s'échapper de ses lèvres lorsqu'un gémissement la ramena à la réalité. Vivien ! Elspeth se précipita vers l'entrée, aidant son amie à se lever. Vivien massa sa tête.

« Qu'est-il arrivé ?
– Giada nous a tous sauvés. Mais Ob Nixilis s'est enfui. C'est loin d'être fini. »

ÉPILOGUE – MUSÉE

Elspeth et Vivien montèrent les marches du musée. Sans surprise, les cendres avaient déjà été nettoyées. Mais il y avait encore des marques de coup dans le marbre du hall principal. Les Maestro travaillaient dur pour reconstituer leur musée.

« Je t'attendais. » Anhelo traversa l'endroit où il avait donné des ordres à quelques nouveaux membres de la famille désormais beaucoup plus petite.
« Tu m'attendais ? » demanda Elspeth, la main légèrement posée sur le pommeau de l'épée Halo passée dans sa ceinture. Elle n'était pas venue ici pour se battre. Mais elle n'était pas sur le point de se prendre un non comme réponse quand il s'agissait d'avoir enfin accès aux archives de Xander.
« Oui. J'ai trouvé ça cousu dans mon manteau le soir du Crescendo. Dès que je l'ai lu, je suis revenu tout de suite, mais il était déjà trop tard... bien qu'il m'ait épargné le bain de sang du Vantoleone. » Anhelo sortit une lettre de sa poche. Elle portait le sceau de Xander. Elspeth la déplia pour lire son contenu :

Anhelo,

Je te remercie pour tes années de service. Tu es aussi bon assassin qu'homme. Mais, mon ami, je crains que ce ne soit là que nous nous séparions.
Les Maestro sont maintenant entre tes mains, et j'espère qu'après la longue nuit à venir, tu les aideras à inaugurer une nouvelle ère. Tout ce que j'ai accumulé au fil des ans devrait bien te servir. Fais de notre famille la tienne comme bon te semble. Il est grand temps pour suivre la vision directrice d'un jeune chef.
Enfin, si elle devait survivre la nuit à venir, ce dont je ne doute pas, Elspeth viendra chercher mes Archives. Donne-lui accès et essaie de ne pas poser trop de questions.

Pour une dernière fois,
Et pour toujours ton ami,
Xander


« Il savait que je viendrais. » Elspeth repassa les yeux sur la lettre encore deux fois avant de la rendre à Anhelo.
« Xander a toujours su ce qui se passerait à la Nouvelle Capenna, souvent avant nous tous. » Anhelo croisa les mains dans le bas de son dos. « Par ici. »

Elle suivit Anhelo à travers le musée et jusqu'au bureau de Xander. Il tira un rideau dans le coin le plus éloigné de la pièce pour exposer une porte. La déverrouillant, il fit signe à Vivien et Elspeth d'entrer.

« Tout ce qui se trouve dans les archives de Xander est à toi. Viens quand tu veux. » Anhelo les quitta.

Elles passèrent la journée à chercher et à rénover. Aucune page ne fut laissée de côté. Anhelo eut la gentillesse de leur apporter le déjeuner... et le dîner, alors que le crépuscule descendait sur la ville.

Les histoires de Capenna cachées dans le bureau de Xander expliquaient l'histoire : Dans un passé lointain, les Phyrexians avaient tenté quelque chose sur ce plan. Les anges avaient essayé d'arrêter l'invasion, mais la menace était trop grande pour qu'ils puissent y faire face seuls. En désespoir de cause, ils formèrent une alliance avec les seigneurs démons. Face aux Phyrexians, les propres rivalités de Capenna étaient mesquines ; cependant, ces rivalités ne seraient pas oubliées. Les démons avaient finalement trahi les anges, les piégeant dans une sorte de stase à partir de laquelle ils pouvaient convertir les corps des anges en Halo, une essence qui, comme Xander le lui avait dit, pourrait être prise pour aider à protéger la ville. C'était lâche, mais ça avait marché. Les seigneurs démons avaient utilisé le Halo pour vaincre les Phyrexians, puis avaient eux-mêmes disparu.

Le Halo avait été la clé. S'il tenait les Phyrexians à distance ici... cela pourrait être la réponse recherchée par Ajani, même si l'offre de Halo diminuait. Heureusement, parmi les archives se trouvait une petite cache de Halo que Xander gardait sans aucun doute pour un jour de trouble. Cela semblait aussi troublé que les choses pouvaient l'être. Elspeth le rapporterait ainsi que toutes les informations à Ajani et aux Sentinelles.

Elspeth et Vivien se tenaient côte à côte, regardant par la fenêtre massive au même endroit qu'Alex avait. Elles n'avaient pas dit un mot depuis des heures. Le silence était rempli de révélations et de connaissances.

« La Nouvelle Capenna continuera à se battre pour le Halo, déclara Elspeth. L'approvisionnement est presque épuisé, et s'il s'épuise, ils vont se déchirer. » Son esprit vagabonda brièvement vers Giada et les silhouettes brillantes avec lesquelles la jeune femme était partie. Les anges reviendraient-ils à la Nouvelle Capenna pour inaugurer une nouvelle ère si la ville en avait désespérément besoin ? Ou étaient-ils tous passés à quelque chose de plus grand ?
« Il y a plus sur ce plan qu'une seule ville. Si le destin de la Nouvelle Capenna est de se détruire, alors la nature la récupérera. La vie persistera sur ce plan. » Les mots de Vivien n'étaient pas froids, mais réfléchis. Peut-être même cherchait-elle à se rassurer, quant au fait que quelque chose prospérerait longtemps après la chute de la ville.
« Même dans ce cas, je ne peux pas leur tourner le dos.
– Tu ne pourras jamais les mettre en sécurité si tu restes. Les Phyrexians sont maintenant une menace pour tout le monde.
– Je sais, dit Elspeth.
– Mais maintenant, nous pouvons les combattre, affirma Vivien, avec un clin d'œil en direction de l'épée d'Elspeth, puis de la cache de Halo de Xander. Et si l'on en croit Urabrask...
– Qu'est-ce qu'il t'a dit ? »
Vivien croisa les bras. « Révolution. » Elle fronça les sourcils dans une intense réflexion. « Sur la Nouvelle Phyrexia. Cela pourrait nous donner la fenêtre dont nous avons besoin pour les arrêter. »

Pour l'arrêter. Le rictus de porcelaine du Grand Cénobite – son ancienne prison et la capitale phyrexiane – occupait une place importante dans la mémoire d'Elspeth. S'éloigner de la Nouvelle Capenna signifiait se diriger une fois de plus vers cet enfer métallique. Koth, Melira, Karn... revenir en arrière signifiait affronter ses cauchemars. Cela signifiait une autre bataille, une autre guerre.

Était-elle assez forte ? Avait-elle le choix ? Quiconque l'avait-il ? Tout ce qu'elle voulait, c'était se reposer, mais comment pouvait-elle s'éloigner de la bataille maintenant ? Elle devait retourner à Dominaria et dire à Ajani tout ce qu'elle avait appris, lui montrer le Halo et se préparer.

Il y avait trop à faire. Elspeth hocha la tête, sa détermination l'alimentant aussi chaudement que le Halo qui tourbillonnait dans l'épée à sa hanche. Si elle avait un but et des gens à défendre, elle trouverait son chez elle en cours de route. C'était la meilleure voie à suivre pour elle.

« Nous devrions y aller, déclara Elspeth.
– Aller où ? »

Elspeth était ravie qu'il semble que Vivien soit prête à continuer ce voyage avec elle. Si la guerre survenait, elle pourrait utiliser des alliés plus puissants.

« Dominaria. » Elspeth détourna son regard de l'horizon de la ville de la Nouvelle Capenna. « Il est temps de retrouver de vieux amis. »

Alors, c'était comment ?

Complétement fou !

  3

Abscon, abjecte, inadmissible !

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