Dominaria Uni : Episode 1 - Des échos dans le noir - Magic the Gathering

Dominaria Uni : Episode 1 - Des échos dans le noir



Articles

Drark Onogard, le , 238 consultations , 2

Seul dans les Cavernes de Koïlos, Karn recherche un moyen d’activer le Sylex – sa dernière arme contre la Nouvelle Phyrexia. Il découvre, à son horreur, que l’ennemi est plus proche qu’il ne pensait.

  La storyline de Magic / Dominaria Uni

Seul dans les Cavernes de Koïlos, Karn recherche un moyen d'activer le Sylex – sa dernière arme contre la Nouvelle Phyrexia. Il découvre, à son horreur, que l'ennemi est plus proche qu'il ne pensait. Vous trouverez l'article original ici.

Episode 1 : Des échos dans le noir









Même à trois cavernes de distance, le cri du métal brisé résonnait contre la pierre. Encore un autre excavateur de cassé. Si Karn avait été un être organique, il aurait soupiré. Au lieu de cela, il s'arrêta seulement et écouta les hochets persistants de l'excavateur. Il avait pitié de ses machines : aucun cadre ne pouvait s'adapter à la géologie extrême des grottes de Koïlos, où la roche d'olivine était aussi susceptible de donner sur du grès que du cinabre, mais il n'avait pas d'alternative. Ici, il trouverait le secret pour faire fonctionner le Sylex.

Et il le trouverait avant qu'aucun agent Phyrexian ne le puisse.

La condensation perlait sur son corps, les gouttelettes se rejoignant pour glisser le long de ses plaques de métal. Personne ne semblait le croire, mais il savait la vérité. Les Phyrexians étaient ici, sur Dominaria. Il pouvait le sentir, comme il pouvait sentir la pierre et la technologie interplanaire qui remplissait ses plaques.

Il se tourna de côté pour se faufiler dans un passage étroit. Le basalte grinça contre sa poitrine mais céda sans l'égratigner. Il plongea sous des stalagmites translucides dans une grotte basse. La sélénite transparente recouvrait les os des prisonniers Thran et fragmentait leurs technologies, leurs entrelacs d'or déformés.

Karn localisa l'excavateur défaillant à l'arrière de la grotte.

Le pauvre excavateur fumait, comme s'il était vexé d'avoir été assigné à ce travail ingérable, et son boîtier métallique en surchauffe retentissait avec un tintement léger tandis qu'il refroidissait. Karn se faufila entre les stalactites et les bassins d'eau, prenant soin de ne pas casser les délicats gisements de minéraux violets ni de déranger les anémones d'eau douce et les minuscules poissons aveugles, blanchis par une vie qui s'était, jusqu'à présent, déroulée dans les ténèbres.

Karn posa sa main sur l'excavateur. « Vais-je te réparer, alors ? Oui ? »

De la vapeur s'échappait comme un soupir de la machine en surchauffe. A son geste, des vis roulaient pour se retirer de leur orifice. Il les mit de côté et enleva le boîtier. Une pièce distordue l'accueillit. Il le retira et se mit à générer une pièce de remplacement. Ses doigts picotaient de magie, sa charge s'accumulant pour générer quelque chose à partir de rien. Du métal se matérialisa, couche après couche, pour créer une pièce en double.

Il aimait travailler dans le silence des grottes. En l'absence de soleil, seul le goutte à goutte de l'eau, comme un métronome, mesurait ses journées. Il était seul ici ; d'autres Planeswalkers n'aimaient pas la distorsion interplanaire qui frottait leurs sens dans les Cavernes de Koïlos. Karn non plus, mais il appréciait l'isolement que cela lui procurait. Il n'avait pas à répondre aux questions. Ou à s'inquiéter de savoir si les Phyrexians avaient atteint quelqu'un. Parachevé quelqu'un. Il pouvait chercher dans la solitude la clef pour faire fonctionner le Sylex. Il gagnerait ce combat seul.

« Quel combat ? » Djoïra avait placé ses mains sur ses hanches en signe d'exaspération. « Karn, les Phyrexians ont été vaincus il y a des siècles, et ces nouveaux dont tu m'as parlé sont piégés sur leur plan.
– Ils sont là, lui avait dit Karn. Vaincre les Phyrexians au combat ne signifie rien. Ils ne sont pas une armée. Ils sont la haine incarnée. Ils jurent obtenir la destruction de Dominaria. »
Sa voix s'était adoucie. « Ce n'est parce que Venser... »
Karn ne voulait pas penser à Venser. Il glissa l'engrenage sur son fût et le resserra. Il replaça le boîtier, le faisant glisser en place, puis enfila chaque vis. Des petits plaisirs. Il tapota l'excavateur et sourit. « C'est mieux, n'est-ce pas ? »

Il savait qu'il n'était pas vivant, ne lui répondait pas, mais il avait presque l'impression qu'il l'était alors qu'il actionnait un levier et regardait l'excavateur avancer et commencer à creuser dans la paroi de la grotte. La pierre trembla. Une fine poussière blanche s'échappait des membres de pelle rabotés de l'excavateur. Si des êtres organiques avaient été présents, Karn aurait dû se soucier d'utiliser de l'eau pour fixer la poussière. Leurs poumons étaient si fragiles.

Mieux valait qu'il soit seul, n'est-ce pas ? Personne ne le retenait, à manger et dormir à heures fixes. Personne ne retardait sa progression en bavardage.

La roche pulvérisée devint violette, puis le grondement de l'excavateur devint un gémissement lorsqu'il atteignit l'air libre. L'excavateur recula et Karn regarda dans la caverne qu'elle avait ouverte.

La roche était mince comme une coquille d'œuf mais extrêmement dure. De l'autre côté, l'intérieur de la caverne était recouvert d'opale. La lueur de ses yeux se fixa sur les taches irisées, imprégnant la caverne d'une lueur ambrée. L'atelier recouvert de poussière semblait provenir de l'époque où Urza vivait, ou même d'avant, lorsque les théories et les pratiques de la magie étaient moins connues et que la technologie propulsait les progrès de Dominaria. Des tubes de verre complexes, des béchers de différentes tailles, des brûleurs éteints, des restes poudreux de produits chimiques anciens, des coupe-fils et des rouleaux pour l'argile, des seaux recouverts d'émaux desséchés, des engrenages et des rouages – même une petite forge ventilée, des pinces placées nonchalamment d'un côté comme si son forgeron, interrompu, s'était éloigné d'une tâche non accomplie. Dans un coin, des chaînes : un rappel que les Cavernes de Koïlos abritaient la laideur des Thran avant de devenir Phyrexia.

Cet atelier avait été le sanctuaire de certains artificiers et le cauchemar de certains prisonniers. Karn reconnaissait une configuration destinée à exploiter les êtres sensibles à des fins d'expérimentation lorsqu'il en voyait une. Il avait vu trop de scènes de ce genre quand il venait d'être formé.

« Comment tout cela a-t-il pu rester si intact ? »Si seulement il pouvait partager ce spectacle avec quelqu'un...

Il devait vraiment arrêter de parler tout seul.

Karn entra dans la caverne aussi légèrement que son corps lourd le permettait. Et si une vibration parasite faisait éclater ces objets délicats, détruisait les données ?

Les livres, disposés sur une seule longue étagère aux dos recouverts de pierreries, le tentaient par le savoir qu'ils contenaient, mais il n'osait pas en décrocher un seul. Le papier tomberait probablement en poussière s'il le touchait. Il jeta un coup d'œil dans les béchers, teintés de fluides séchés, puis examina les cendres de la forge. Rien. Il examina le plan de travail en poterie et le vit : un schéma du Sylex peint sur du parchemin, un bol cuivré avec des anses et de petites figures noires marchant autour de sa base. Une dalle d'argile grise était posée à côté du diagramme, gravée de symboles reproduisant ceux représentés dans la peinture délavée du diagramme. Certains étaient en Thran ; certains dans les courbes en arc d'une écriture inconnue qui ressemblait à certains symboles sur le Sylex. L'argile était endommagée, partiellement illisible, et des fils coupés gisaient à côté. Que s'était-il passé ici ?

« Je dois comparer cela au Sylex. »

A la faible vibration de ses paroles, les livres tombèrent en poussière. Karn grimaça.

Il prit la tablette d'argile non cuite dans ses mains – attention, attention – et sortit de l'ancien atelier.

Karn avait installé son camp de base à une certaine distance des excavateurs, là où les grottes avaient une plus grande stabilité. Chaque tente à l'éclairage tamisé abritait son matériel du ruissellement régulier de l'eau. Karn laissa leur luminosité guider ses pas, la caverne creuse grondant sous ses pas.

Avec les tentes éclairées de l'intérieur, revenir au camp donnait presque l'impression de rentrer à la maison. Karn plongea dans la plus grande tente, contournant le grand artefact Thran doré qu'il avait laissé devant l'entrée. À l'intérieur, il passa devant un morceau de métal cassé qu'il avait récupéré il y a quelques jours, dans l'intention de le remettre en forme pour qu'il soit utile. Il enjamba un tas d'éclats de lithoforce et s'assit à son bureau qui, comme le reste de sa tente, était trop encombré – il n'avait pas de place pour sa dernière trouvaille. Au-dessus des papiers et des petits artefacts, il vit les lettres de Djoïra, dispersées, ouvertes mais laissées sans réponse. Karn, ça fait des mois, commençait une lettre. Ne penses-tu pas que tu devrais examiner pourquoi tu fais cela ? se terminait une autre. Ce qui s'est passé à Mirrodin n'était pas de ta faute, écrivait-elle dans une autre. S'il te plaît reviens. Venser aurait...







Karn déplaça l'artefact sur une paume et utilisa l'autre main pour pousser les lettres de Djoïra sur le côté. Il fit glisser l'artefact sur le plan de travail puis se baissa sous la table. Il avait dissimulé le Sylex dans un petit coffre en titane, dont la serrure n'était accessible qu'à quelqu'un comme lui, quelqu'un qui connaissait à la fois l'ordre dans lequel les gobelets et les épingles devaient être soulevés et qui pouvait manipuler des matériaux inorganiques. Sa serrure n'avait pas de clé.

Il plaça sa main sur le coffre, se concentra et sentit les gobelets bouger. Le couvercle s'ouvrit. Il retira le Sylex. Même ses sens spécialisés ne pouvaient pas identifier son matériau semblable au cuivre. Normalement, il pouvait révéler le mystère de n'importe quel objet inorganique d'un simple toucher ; pas avec le Sylex. Cela démangeait ses paumes avec son étrangeté. Un artefact Thran, disaient la plupart des gens, mais il avait des doutes. C'était la conviction de Karn que cet appareil venait de champs plus lointains que simplement du passé.

Il souleva son large corps en forme de gobelet sur son bureau. Ses personnages d'encre semblaient bouger sous la lumière de son plan de travail, passant de Thran à Fallaji à Sumifan. La large bouche en forme de bol du récipient semblait appeler à être remplie – avec, selon le Sumifan, les souvenirs de la terre. Il avait été réticent à le tester sans confirmation sur la façon de l'utiliser.

Le Sylex lui envoya une secousse. Karn tressaillit et retira sa main, la serrant contre son corps.

Une fois, quand il venait d'être créé, il avait tendu la main et touché le feu qui flambait dans le foyer d'Urza. Il avait laissé tomber le charbon rouge cerise, choqué par la sensation, puis avait examiné sa main à la recherche de dommages. Il n'en avait trouvé aucun. Il avait levé les yeux pour voir Urza le regardant avec des yeux brillants. Urza n'avait pas essayé de l'arrêter, pourtant il savait que cela blesserait Karn. Pourquoi m'as-tu donné de l'intelligence si tu n'apprécies pas ma personnalité ? Karn s'était senti honteux au moment où il avait posé la question, et oui, Urza avait ri. Tu es plus précieux pour moi si tu peux réagir intelligemment. Karn avait fixé sa main douloureuse et intacte. Alors pourquoi me faire souffrir ? Urza avait souri et caressé sa barbe blanche. Karn avait plus tard appris à reconnaître cette expression comme celle d'Urza lorsqu'il pensait qu'il était particulièrement intelligent. Les gens sont plus réticents à endommager quelque chose si cela cause de la douleur.

Mais ce n'était vrai que pour certaines personnes, n'est-ce pas ?

Karn jeta un coup d'œil aux lettres de Djoïra laissées sans réponse. Il n'osait pas impliquer Djoïra ou les autres Planeswalkers, de peur de les perdre face aux Phyrexians comme il avait perdu Venser. Même après que Memnarch l'a renommé, Karn pensait toujours à ce plan par son nom : Argentum. C'était Argentum pour lui quand il l'avait créé et ses plus petites merveilles. Comme il avait été beau, un plan rutilant, d'une précision mathématique.

Les Phyrexians le lui avaient pris. Son plan, ses enfants. Memnarch, sa création.

Et tout était de sa faute.

Il attrapa un chiffon d'un tas à proximité pour essuyer la condensation de son corps – il ne voulait pas s'égoutter sur sa nouvelle trouvaille d'argile non cuite – et remit le chiffon dans le tas. Il se pencha pour étudier le Sylex, comparant ses symboles à ceux de la tablette d'argile. Le motif changeait là où le bord de la tablette d'argile semblait plus rugueux. Cassé. Avait-il oublié un morceau ?

Il devait y retourner. Dès maintenant. Puisqu'il avait ouvert la caverne à l'humidité des grottes, les artefacts qu'elle contenait se dégraderaient.

Juste à ce moment, le râle d'une autre excavateur résonna dans les cavernes. Karn aurait aimé pouvoir soupirer. Mais, puisqu'il en était ainsi, il enferma le Sylex et sa découverte la plus récente. Il réparerait l'excavateur – il se trouvait de toute façon près de l'ancien atelier – puis il chercherait la pièce manquante.



Une fumée huileuse s'échappait du carter de l'excavateur. Il semblait avoir heurté un dépôt minéral dur, et avait donc appuyé sur les mécanismes derrière les outils de coupe. Karn le tapota. « Plus que tu ne peux supporter ? »

L'engin lâcha une goutte de fumée.

« Je connais ce sentiment, » répondit Karn.

Avant de commencer, il regarda aux alentours du bord du tunnel. L'atelier voisin, malgré les grondements de l'excavateur, semblait intact. Bien. L'excavateur pourrait alors continuer son travail sans risquer d'endommager ces artefacts. Après l'avoir réparé, il cherchait dans l'atelier la pièce manquante de la tablette d'argile.

Il éloigna la machine et plongea la main dans le mur où elle creusait.

Il récupéra quelque chose... de liquide. Une boue noire huileuse coulait sur ses doigts, éclaboussant le sol. Est-ce que ça pourrait être ?...

Karn pénétra dans le matériau au moyen de ses sens spéciaux. Pour lui – il avait essayé de l'expliquer une fois à Djoïra – cette capacité s'apparentait à une dégustation, si une dégustation devait fournir des informations au-delà de la saveur. Il ne sentit rien. Comme si cette substance était organique.

Comment les câbles avaient-ils été enfoncés dans la pierre ? On aurait dit qu'ils s'y étaient tissés, comme des vers dans une pomme qui aurait sans cela été laissée intacte.

Il avait raison : l'huile était phyrexiane. Il vérifia à nouveau – ces fibres pourraient-elles être d'anciens vestiges ? « Non, non, murmura-t-il. Ils ont l'air récents. Frais. »

Karn pénétra de sa main le trou de forage et saisit l'une des fibres. Elle se tordit sous ses doigts, résistant, et libéra de son corps de petites pinces en forme d'araignée pour saisir la pierre. Le câble était vivant. Il fronça les sourcils. Le câble fouettait avec le bout de ses doigts comme s'il essayait de se dégager de son emprise. Karn tira fort et l'arracha de sa cavité.

De l'huile noire éclaboussa son torse depuis sa racine. Les autres câbles se contractèrent à l'intérieur du mur et le plafond de l'ancien atelier s'abattit sur le sol. Le tunnel derrière Karn s'effondra, le passage vers son camp de base disparut.

Il avait perdu ses découvertes.

Il ne localiserait jamais le fragment de la tablette non cuite. Il ne l'insérerait jamais et ne verrait pas ce qu'il révélait. Il n'enquêterait jamais complètement sur la chambre et ne déterminerait pas si elle abritait d'autres secrets sur la création du Sylex. Ce développement récent s'en était assuré. Maintenant, il avait un problème plus urgent, un problème qu'il devait prioriser plutôt qu'une catastrophe archéologique : les Phyrexians étaient sur Dominaria. Ici, maintenant.

Il pourrait essayer de fouiller l'atelier. Il pourrait creuser le passage et retourner à son camp de base. Il pouvait saisir des mains tendues, mais chercher de l'aide prenait du temps et, Karn le savait, mettait les autres en danger. S'il avait appris quelque chose au cours de sa longue vie, c'était ceci : un seul moment d'inattention, de négligence, pouvait rendre un plan entier vulnérable aux Phyrexians. Les Phyrexians étaient contenus dans les cavernes pour le moment, et lui avec eux. Bien. Il ne laisserait pas tomber Dominaria comme Mirrodin était tombé une fois. Il arrêterait les Phyrexians. S'il ne pouvait pas le faire, il obtiendrait suffisamment de preuves pour pouvoir recruter des renforts. Une preuve suffisante pour que Djoïra et ses camarades Planeswalkers le croient.

Karn, dirait Djoïra, tu avais raison depuis le début.



Karn n'avait qu'une seule direction dans laquelle il pouvait aller : en avant. Il entra dans le tunnel ouvert phyrexian. Les murs semblaient organiques, serpentant à travers la pierre comme des veines à travers un corps.

Il suivit le tunnel jusqu'à ce qu'il débouche sur une jonction. Ici, des frises avaient été sculptées sur les murs. Contrairement aux matériaux qu'il avait vus dans l'atelier et incrustés derrière de la pierre translucide, ces coupes semblaient nettes et nouvelles. Il avait l'aspect voûté que Karn associait aux pratiques religieuses, telles les peintures murales en vitrail des temples de Serra.

Dans la frise, un démon phyrexian saisissait une jeune femme humaine. Le crâne allongé du démon, ses dents à nu et ses petits yeux étaient représentés avec un délice de détails. Chaque nœud de machinerie et chaque fibre musculaire exposée étaient polis jusqu'à briller. De petits diamants avaient été incrustés en guise de rehauts pour que le démon semble bouger et scintiller sous le regard de Karn. En revanche, le profil de l'humaine, taillé dans la pierre, était rugueux, ses traits tirés par le tourment, la répulsion et la peur. Elle tenait la main d'un autre personnage dont le visage avait été sculpté puis défiguré intentionnellement.







Le murmure d'un tissu effleurant la pierre attira l'attention de Karn. Il se tourna, la main toujours pressée contre la peinture murale.

Les humains avaient toujours semblé si petits pour Karn. Seul les plus grands s'approchaient de sa taille ; tous les autres étaient petits comparés à lui. Ces deux-là – un homme et une femme – étaient tous les deux petits. La femme, sa peau pâle affamée de soleil et ses cheveux bruns arrachés, avait remplacé sa mâchoire par un mécanisme à charnière, de petites lames installées le long de ses dents naturelles. Là où la chair rejoignait le métal, ses croûtes pleuraient un liquide malade et jaunâtre. Son compagnon plus âgé, un homme blanc aux cheveux blonds grisonnants et cassants, avait dû incorporer sa technologie de manière plus astucieuse : sa chemise blanche était ouverte pour exposer le cœur artificiel battant entre ses côtes, le portail vers son corps protégé par un matériau vitreux. Il avait également ajouté des doigts supplémentaires à ses mains.

Les deux tenaient des ciseaux et de gros maillets. Les sculpteurs, donc. Des acolytes de la Société de Mishra si leurs robes disaient vrai. La femme regarda Karn, puis sa main posée sur la frise, et poussa un cri d'indignation. Elle se lança en avant. Son compagnon masculin la suivit une seconde plus tard.

Elle frappa son torse avec le marteau. Karn saisit son bras d'une main, et elle dirigea son ciseau vers les plaques complexes et mobiles le long de son abdomen. Il attrapa son autre bras. Elle grogna, se serrant contre lui. Son compagnon courut vers Karn, levant son marteau par-dessus son épaule. Karn lança la femme dans son compagnon, claquant tous les deux contre le mur. Ils tombèrent dans un enchevêtrement de membres – rien de cassé, juste étourdis – au sol.

Karn se pencha sur eux et mit leurs membres en place. Il tendit les mains et généra des entraves pour qu'ils ne puissent plus l'attaquer. Des particules de fer bourdonnaient au bout de ses doigts, puisées dans l'éther. Il appela le métal en couches, construisant les contraintes en bandes sur leurs bras et leurs jambes. Il ne généra pas de trous de serrure ou de clé, car il n'en avait pas besoin. Les bandes de métal étaient solides.

L'homme gémit. La femme avait assez de fureur en elle pour cracher sur Karn. Le crachat atterrit près de son pied. Ils étaient si petits. Sa force, ses réflexes, les caractéristiques de son corps semblaient un avantage injuste. Karn avait déchiré tant de créatures semblables sur demande d'Urza, traversant rang après rang de soldats comme un poids de plomb dans du papier mouillé. Il pouvait presque le sentir maintenant : la résistance, puis le relâchement, de ces corps ; la chaleur de leur sang coulant dans ses articulations. Les longues heures qu'il avait passées pendant qu'Urza dormait à nettoyer son corps avec de petites brosses métalliques, à gratter le sang séché, à déterrer les caillots derrière ses genoux. Il ne s'était jamais senti assez propre.

« Vous n'êtes pas Phyrexians, dit Karn, pourtant vous êtes ici, et si je ne me trompe pas, à leur service. Qu'espérez-vous accomplir ?
– Toi – espèce d'enveloppe vide et sans chair. Tu profanes notre travail sacré avec ton toucher. » La rage de l'acolyte s'émoussa en une étincelante satisfaction de soi. « D'autres répondront à la barrière brisée. Les bénédictions de Gix sur eux – ils viendront. Ils viendront. »

Ah, oui, le réseau de fils dans les murs. Lorsqu'il les avait traversés, il avait probablement déclenché une alarme. Peut-être que ces premiers acolytes avaient réagi comme si un animal ou un événement naturel avait coupé les câbles, mais si ces deux-là ne rendaient pas de rapport, les autres ne commettraient pas une telle erreur. Karn tendit la main vers le visage de la femme et, d'une torsion des doigts, produisit un bâillon métallique. La seule raison pour laquelle elle n'avait pas crié à l'aide – les sons se répandraient dans ces cavernes – était que cela ne lui était pas encore venu à l'esprit.

Elle le fixa, produisant des bruits étouffés qui ressemblaient à des jurons.

Il se pencha sur l'acolyte masculin. « Que faites-vous ici ? »

Le mâle cligna des yeux en direction de Karn. Ses pupilles s'étaient dilatées en différentes tailles. Il était couvert de contusions. Son discours, par conséquent, était brouillé. « Karn. Je te connais. C'est bien que tu sois venu. »

Karn fronça les sourcils.

« La Susurrante a un plan pour toi. » L'acolyte rayonnait. « Elle devient chaque jour plus forte et tu la serviras. Sheoldred te souhaite la bienvenue ! C'est ton destin, Karn, de créer pour nous. De nous aider. De devenir l'un des nôtres. »

Karn généra un autre bâillon pour que celui-ci, lorsqu'il reprendrait ses esprits, ne puisse pas appeler à l'aide. L'acolyte accepta le bâillon – presque comme s'il l'appréciait – avec un sourire béat.

Karn s'éloigna.

Comment Sheoldred avait-elle survécu au voyage entre les plans ? Une question à laquelle il réfléchirait plus tard : pour l'instant, il devait la trouver, pour mettre fin à l'invasion phyrexiane avant qu'elle ne commence. Et il pouvait le faire seul. Cela vaudrait mieux, car il ne pouvait pas être transformé. L'étincelle de Venser l'en préservait.

Karn laissa les acolytes ligotés et bâillonnés et plongea plus profondément dans le réseau de grottes. L'humidité dans ces passages ne ressemblait pas à l'air autour de son camp mais plutôt à la chaleur d'une respiration. L'air chaud et humide se condensait sur son corps froid, dégoulinant en ruisseaux comme de la sueur. De faibles cris résonnaient dans l'air.

Le tunnel s'ouvrait sur une vaste caverne, qui résonnait de la cacophonie de la misère humaine. De l'autre côté de la crevasse se trouvait le terrain de rassemblement phyrexian, situé sur une large zone plate du sol de la caverne. Des ouvriers ressemblant à des fourmis se précipitaient sur les ponts de corde suspendus au-dessus de la crevasse, transportant des mollards charnus, des câbles sanglants et des morceaux de chair jusqu'aux humains en train d'être parachevés sur des tables chirurgicales. Sur le mur opposé de la caverne, un vaisseau-portail phyrexian fendait les ténèbres comme une immense faux. Des bobines étaient suspendues à cette structure. La lueur violette membraneuse des boucles tremblotantes rappelait à Karn des intestins.

Sheoldred était suspendue dans ce marécage. Elle était immobile. Des tubes alimentaient de substances rougeâtres et laiteuses son corps noir formés de segments. Les mandibules qui descendaient de son thorax étaient ouvertes, détendues. Son torse humanoïde, soudé au sommet du thorax, était niché dans un épais réseau de lignes d'encre qui se tordaient. Un masque à cornes cachait son visage. Sous elle, les fidèles s'accrochaient et élevaient la voix dans un hymne extatique.







Le défunt vaisseau-portail Phyrexian et la forme endormie de Sheoldred dominaient la caverne. Les acolytes de la Société de Mishra, vêtus de robes grises, assistaient des machines chirurgicales qui transformaient des personnes en souffrance en abominations phyrexianes. Des monstruosités complètes parsemaient le sol de la caverne comme des œuvres d'art grotesques, tremblant sur des membres trop nombreux. D'autres acolytes empilaient des armes à côté d'un vaisseau spatial phyrexian. Des équipes d'épisseurs escaladaient un dragon-machine pour le réparer, si petits que leurs torches de soudage ressemblaient à des étoiles blanches contre le squelette métallique de la machine.

Il avait trouvé le terrain de rassemblement de l'invasion phyrexiane.

Un seul personnage assistait Sheoldred : une jeune femme à la peau brun platine et aux boucles sombres qui portait le manteau de l'académie tolariane. Quand elle se retourna, Karn vit le point rouge d'un œil mécanique. En bas, un acolyte se précipita et offrit des bouchées de chair. La jeune femme les tria, en tordant certaines dans le bourbier qui soutenait Sheoldred. Karn retraça la ligne d'acolytes qui transportait des matériaux extraits de l'immense monstruosité jusqu'à Sheoldred et son aide. Elle exploitait la monstruosité pour réparer les composants biologiques endommagés de Sheoldred.

Si les autres Planeswalkers pouvaient voir cela maintenant, ils sauraient que les craintes de Karn étaient fondées. Djoïra dirait...

Non. Peu importait ce que dirait Djoïra. Karn faisait face à cette menace seul. Il avait besoin d'alerter les autres, oui, mais il ne pouvait pas non plus laisser ce lieu de rassemblement intact. Il devait détruire les Phyrexians avant qu'ils ne puissent se défendre.

Son plan d'action décidé, Karn tendit la main, paume vers le haut. Il leva son autre main au-dessus. Il visualisa le dispositif incendiaire qu'il prévoyait de générer de l'intérieur. Il pouvait voir chacun de ses composants, ses produits chimiques, disposés comme sur un plan dimensionnel. Ses doigts bourdonnaient de la magie de sa création. Les couches de matière s'accumulèrent dans les airs. Ce n'était pas le Sylex, mais cela mettrait fin à Sheoldred.

Un coup de cor emplit la caverne de son cri aigu.

Karn localisa sa source alors que les acolytes, les adorateurs et les agents phyrexians s'arrêtaient dans leur travail : l'acolyte qui l'avait attaqué soufflait dans une corne. Soit elle avait été découverte et libérée, soit elle s'était libérée : l'inconvénient de laisser ses agresseurs en vie.

Le son strident incita à l'action. Les acolytes chargèrent des armes dans les vaisseaux volants. Les chirurgiens phyrexians chargeaient leurs tables d'opération ensanglantées dans des vaisseaux. D'autres montaient à bord pour évacuer. Des monstruosités phyrexianes parachevées prirent vie, des fibres métalliques serpentant hors de leur corps. D'autres s'effondrèrent sur le sol. Des membres en forme de griffes jaillirent de leurs abdomens et leurs bouches béantes s'ouvrirent à l'aveuglette, comme des reptiles flairant une proie.

Un rayon rouge pointait sur la poitrine de Karn.

Karn tomba à plat sur le rocher juste au moment où un éclair électrique passa au-dessus de sa tête. Il pressa ses paumes contre le sol, se soulevant suffisamment haut pour ramper en avant. Au bord de la falaise, il scruta le sol de la caverne, essayant de localiser l'origine de l'explosion.

La Tolariane qui aidait Sheoldred braquait un glaive sur lui. Elle avait remplacé son œil par un canon à rayons miniaturisé, et son rayon rouge frappa Karn. Karn roula sur le côté. Un craquement fit exploser le rocher à côté de lui. De la fumée s'échappait de l'endroit où il était auparavant allongé.







Les Phyrexians parachevés se précipitèrent vers lui, et la Tolariane sourit. Elle plaça une main sur la griffe pendante de Sheoldred. Sheoldred resta molle, inerte – comme si elle était sous sédatifs pendant que la jeune femme s'efforçait de la restaurer – et vulnérable.

Et Karn tenait toujours son engin incendiaire.

Le pont le plus proche vers Sheoldred était près mais étroit. Douze fidèles extatiques et la jeune femme au glaive lui barraient l'accès vers le praetor. Mais Sheoldred semblait à une certaine distance des Phyrexians et des acolytes tolarians situés au sol de la caverne. Si Karn était rapide, il n'aurait pas à se battre contre tous les partisans de Sheoldred pour l'attaquer : juste les douze adorateurs, treize avec la Tolariane.

Karn se redressa et chargea sur l'étroit pont de pierre. Les adorateurs de Sheoldred cessèrent leur hymne et se précipitèrent vers lui. Deux atteignirent le pont. Karn les écarta dans l'abîme de la crevasse.

Les autres fidèles s'entassaient dans un bouchon. Deux avaient braqué des lances sur lui, ce qui l'aurait tenu à distance s'il avait été une créature de chair. Les armes perforantes ne l'ennuyaient que si les tiges ou les lames se coinçaient dans ses articulations et inhibaient son amplitude de mouvement. De même, les deux jeunes hommes avec des scies rotatives ne le firent pas s'arrêter : ces lames rebondissaient sur son corps. Non, Karn se concentrait sur les fidèles qui brandissaient les pistolets-burins et les torches de soudage.

Tout lui revenait si facilement. Il se sentait lourd, efficace. Comme Urza l'avait créé. Karn s'arrêta à un centimètre des lances. Les fidèles s'agitaient, mal à l'aise. Karn fit un pas en avant, saisit une lance et la souleva. Un adorateur, toujours accroché à son arme, resta bouche bée et suspendu. Karn le jeta sur des ennemis, en balayant plusieurs du pont et brisant leur ligne. Puis il jeta le lancier dans les profondeurs de la crevasse, les cris de l'homme s'estompant dans sa chute.

La lancière, une femme plus âgée, coinça sa pointe de lance dans un espace de son torse. Bien qu'il tînt un engin incendiaire, il fissura le manche de la lance en martelant son poing, le brisant à l'intérieur. Il s'en occuperait plus tard. Il attrapa l'extrémité de la hampe cassée, qu'elle tenait toujours, et s'en servit pour la balancer sur le côté. Elle tomba et s'effondra.

Il ne restait que six combattants.

Le porteur d'une scie rotative balança son instrument bourdonnant vers la tête de Karn. Karn recula pour y échapper. Avant que la scie ne puisse revenir, il s'avança à portée du porteur et retira l'outil des doigts de l'homme. L'homme essaya de résister, mais Karn avait une force écrasante de son côté. Retirer la prise de l'homme était d'une facilité troublante. Karn le souleva et le jeta dans deux autres fidèles. La force les projeta tous les trois au sol dans une confusion écœurante de membres cassés.

Un porteur de ciseau à piston se précipita sur son côté. Le ciseau frappa Karn, puis glissa le long de son bras, déséquilibrant son utilisateur. Karn le frappa. L'homme s'envola. Les deux fidèles restants fuirent ; leur foi n'était pas si grande face à de telles blessures corporelles. Tous ces humains, même avec les altérations phyrexianes, n'étaient pas plus robustes pour lui que des papillons. Karn aurait souhaité que ce ne soit pas si facile.

Il se dirigea vers Sheoldred. Elle pendait, molle dans son berceau, mais n'était plus tranquille. Ses membres segmentés se contractèrent comme ceux d'un arachnide lorsqu'elle émergea dans la conscience. Son torse humain au sommet de son thorax frissonna. Ses longs doigts se posèrent sur la jeune femme vêtue de robes tolarianes. Mais elle ne semblait pas consciente – pas encore.

« Karn. » La Tolariane parlait avec mépris. « J'ai beaucoup entendu parler de toi.
– Comment ? »
Le regard de la femme passa sur la forme inerte de Sheoldred, puis revint sur lui. « Tu n'es pas aussi impressionnant que j'ai été amenée à le croire. »

Karn se dirigea vers Sheoldred, l'engin incendiaire à la main.

« Qui es-tu ? » demanda Karn à la Tolariane. « Pourquoi as-tu apporté ça ici ?
– Rona. Et ceci, » elle fit un geste vers Sheoldred, « est le salut de Dominaria. »

Rona se plaça entre Karn et Sheoldred, le glaive tenu facilement et en biais dans ses paumes. L'œil de chair de Rona se rétrécit tandis que sa douille mécanique concentrait son laser sur le torse de Karn. Elle enroula ses mains autour de son glaive. Sa lame s'illumina, crépitant d'électricité bleue. Elle sourit.

« Je ne veux pas te combattre, lui dit Karn.
– Dommage. »

Rona leva son glaive vers lui et de l'électricité jaillit de sa lame.

L'électricité dansa sur son corps, faisant des étincelles. Karn grimaça de douleur mais la traversa, marchant vers son adversaire alors que d'autres vagues ondulaient de sa lame, se déversant sur lui. Karn s'arrêta, hébété, et essaya de se secouer de cette agonie alors que Rona continuait d'attaquer. Elle balança le glaive vers le bas, le logeant dans son épaule. Karn se tordit, le retira de sa poigne et le retira de son corps. Il le jeta de côté. Pendant qu'il était occupé, Rona avait dégainé un poignard qu'elle enfonça dans l'une de ses jointures abdominales. Elle l'enfonça entre les plaques qui lui permettaient de fléchir, comme si elle cherchait des organes. Karn grimaça.

Karn saisit sa tête dans l'une de ses mains. Il pressa son pouce dans l'œil mécanique et brisa la lentille du rayon. Rona hurla et donna des coups de pied. Karn la projeta contre le mur. Les os s'écrasèrent. Elle le percuta, puis tomba au sol. Elle se recroquevilla, ses mains autour de sa tête, sa jambe à un angle peu naturel pour les êtres humains. De l'huile et du sang suintaient des pièces mécaniques cassées de son orbite. Elle le regardait d'entre ses doigts, ses lèvres dessinées en un rictus.

« Pourquoi ne me tues-tu pas ? le railla Rona. Achève-moi.
– Je ne suis pas une arme. »

Karn s'approcha de Sheoldred, tenant son engin incendiaire. Bien que sa partie humanoïde ait la taille d'une femme ordinaire, elle était attachée à un corps ressemblant à un scorpion de facilement trois fois sa taille. Contrairement à cette beauté bien travaillée, les matières organiques greffées sur son torse humain semblaient brutes, sanglantes. Rona avait fait de son mieux pour remplacer les pièces organiques qui avaient brûlé dans les Eternités aveugles pendant le transit de Sheoldred entre les plans, mais sa nature disparate était visible.

Il la mettrait en pièces. Il l'écraserait alors qu'elle était encore faible. Il ferait n'importe quoi – n'importe quoi – pour empêcher Sheoldred de phyrexianiser ce plan. Karn tendit la main et saisit le torse de Sheoldred, déterminé à en finir. Il placerait cet appareil entre les plaques vulnérables de son corps et la détruirait.

A son contact, Sheoldred s'agita. Sa tête casquée se pencha vers lui. Il pouvait la sentir avec les mêmes sens qu'il utilisait pour déterminer la composition élémentaire d'un objet. Ses composants inorganiques s'étalaient devant lui comme les pages d'un livre. Ses parties biologiques gisaient comme des tumeurs sombres nichées dans la gloire luminescente du métal. Il pouvait lire ses pensées – certaines d'entre elles.

Bienvenue, Père, chuchota Sheoldred dans son esprit, d'un être mécanique à l'autre. Quels merveilleux plans j'ai pour toi.

Karn recula devant son murmure visqueux. Et il savait ce qu'elle avait fait.

Des agents dormants phyrexians se cachaient dans chaque pays de Dominaria, ces espions inconscients parsemés dans tous les gouvernements, dans l'armée, dans les gens ordinaires. Il vit un brasseur déverser du houblon dans une cuve. Un espion. Il vit une scribe assise à un bureau, la main posée sur une lettre. Il vit un adolescent jouer au loup avec ses cousins, prétendant être un monstre alors qu'il y en avait un, l'armature phyrexiane prête à exploser dans son dos. Les agents phyrexians étaient des amants, des camarades, des collègues. Ils étaient partout. Ils pourraient être n'importe qui.

Bienvenue, résonna en lui son murmure. Bienvenue.

Karn atteignit l'intérieur, entre les plaques sur son thorax, et déposa l'engin incendiaire dans son corps. Il leva le pouce pour actionner l'interrupteur qui permettrait aux deux produits chimiques à l'intérieur de s'écouler l'un dans l'autre et de brûler.

Mais sa main ne bougeait pas. Ses articulations s'étaient bloquées. Il essaya de baisser les yeux pour s'examiner, mais même son cou resta rigide. Il essaya de se retourner et ne pouvait pas bouger ses bras, ses jambes ou son torse. Il ne pouvait pas dire s'il avait été paralysé ou enfermé sur place.

Dans sa vision périphérique, il pouvait voir Rona se traîner – lentille brisée, jambe cassée et tout le reste avec – vers des appareils magiques inconnus, ceux qu'elle devait avoir créés elle-même. Elle laissait derrière elle une traînée d'huile, de sang et de liquide bleu fluorescent.

Karn luttait contre l'étrange magie qui l'empoignait.

Rona se hissa en position assise. D'après ses grognements, cela semblait douloureux.

« Ton erreur, dit-elle, est de ne pas m'avoir tué quand tu en as eu l'occasion. Nous nous attendions à votre venue, Karn. Nous nous sommes préparés. »

Il essaya à nouveau de bouger, ses mécanismes internes gémissant sous l'effort, et sentit son métal se tordre. Il plierait – se briserait – avant de se libérer de la magie de Rona par la force.

Rona triait les pièces entassées qu'elle avait utilisées pour réparer Sheoldred. Elle souleva un nœud, sourit et le mit de côté. Avec une grimace, elle enfonça ses doigts dans son orbite endommagée et arracha le nœud détruit, exposant des tissus bruts et un morceau de crâne brillant près de son sourcil. Une goutte de liquide clair jaillit. Elle mit en place avec un clic le nouveau nœud.

Des rugissements retentirent dans la caverne. La roche les tamisait, cliquetant contre le corps de Karn.

« Cela, dit Rona, c'était le bruit de nos navires évacuant nos forces de cette zone de transit – qui a été compromise – et se retirant vers une zone de transit secondaire. Nous avons de nombreuses bases à travers Dominaria. Tu ne les trouveras pas toutes. »

Rona enfonça son glaive dans sa propre jambe. Elle grogna, tranchant ses vêtements et sa chair. Ses yeux pleuraient – ??même l'œil qu'elle avait remplacé coulait. Haletant, elle montra ses muscles et son os cassé à l'air de la caverne.

Karn avait échoué. Tenu par la magie de Rona, il serait incapable d'avertir ses amis, incapable de se battre à leurs côtés, incapable de les sauver lorsque les agents phyrexians parachevés jailliraient de leurs plus chers compagnons pour les tuer.

La caverne s'était suffisamment vidée et silencieuse pour que Karn puisse entendre le clic lorsque Rona glissa un appareil dans sa jambe. Elle soupira et replia sa chair sur le métal. Elle fixa un autre panneau sur sa cuisse, scellant sa plaie, puis se leva. Elle roula des épaules et sourit.

« Sheoldred, dans sa beauté, ma Susurrante, dit Rona, se renforce de jour en jour, et elle nous mènera à la victoire. »

Karn, toujours enfoncé dans le torse de Sheoldred, pouvait sentir des cliquetis vibrer le long de son corps. Sheoldred se sépara, se divisant en morceaux. Ses segments se détachèrent, chaque morceau faisant germer une douzaine de pattes vertes segmentées. L'essaim se déversa sur Karn, l'utilisant comme un pont vers le sol. Les créatures ressemblant à des araignées couraient le long des bras de Karn, le long de son dos et de son torse, le dos de ses genoux, ses mollets. Le tintement de leurs griffes métalliques résonnait en lui. Un morceau de la taille d'une tarentule jaillit des câbles sur le visage de Karn. Il s'accrocha à sa tête, tremblant, une pépite de chair en forme de cœur greffée au centre de son thorax modifié. Il rampa sur sa tête. Il pouvait sentir son corps mouillé glisser le long de son dos. Il tomba au sol et s'enfuit.

« Je ne pourrai peut-être pas t'arrêter, création d'Urza, dit Rona, mais je peux t'empêcher de nous arrêter. »

Du bord de sa vision, Karn pouvait voir Rona boiter dans un tunnel. Même avec ses réparations de fortune, Rona restait gravement endommagée et elle s'appuyait sur son glaive, l'utilisant comme une canne. Sa jambe giclait d'un liquide jaune et elle chancelait. Elle fit une pause pour reprendre son souffle. De l'huile coulait de ses nouveaux inserts, mêlée de sang.

Il tourna la tête pour la regarder. Le champ paralysant Karn s'était affaibli. Peut-être était-ce dû à la retraite de Rona. Portait-elle avec elle l'appareil qui le maintenait en place ? Karn tenta de lever le bras. L'effort le parcourut. Il leva un doigt.

Rona laissa son épaule reposer contre le mur du tunnel. Elle utilisa son glaive pour couper une bande de tissu de son manteau. « J'espère que quand nous aurons pris ce plan, quand nous l'aurons perfectionné, tu ressentiras à nouveau l'acuité de l'échec. »

Karn luttait contre la force qui l'agrippait. Sa mâchoire lui faisait mal. « Qu'est-ce... »

Rona attacha la bande de tissu en garrot autour de sa jambe qui fuyait. « Alors que tu regarderas les gens que vous connaissez depuis des éternités se transformer et se retourner contre toi, j'espère que ça te fera mal.
« Pourquoi dis-tu ça ? » réussit à articuler Karn. Il devait la faire parler. S'il pouvait se libérer... « Qu'est-ce que je t'ai fait pour que tu me souhaites une telle horreur ?
– Lorsque les Mirrans sont devenus Phyrexians, affirma Rona, c'était la meilleure chose qui leur soit jamais arrivée. Ils étaient indépendants de leur créateur. Unifiés. Magnifiques. »

La force qui retenait Karn sembla se relâcher. Il avait besoin de pousser librement. Même si le terrain de transit phyrexian des cavernes de Koïlos était vide, si Karn pouvait capturer Rona, en tant que bras droit de Sheoldred, elle serait en mesure de fournir des informations précieuses. Tout n'était pas encore perdu.

« Tu les tuerais, n'est-ce pas, dit Rona, pour avoir atteint la perfection. »

Il n'avait besoin que d'un instant de plus...

« Tu as donné à Memnarch ton intelligence. Tes capacités. Mais il manquait d'expérience pour y faire face. De conseils. Il était tellement perdu. » Le sourire de Rona se tordit. Elle aimait son combat. « Je ne supporte pas les mauvais parents. »

Karn s'arrêta. Son corps n'aurait pas pu résonner davantage si elle l'avait frappé.

Rona actionna un interrupteur sur le mur. Il y eut un petit bruit de grincement. Puis, une série d'explosions aériennes. Le rugissement, alors que la caverne tombait, l'engloutit. Des tonnes de pierres se déversèrent sur lui. Un rocher roula du mur de la caverne, puis rebondit sur sa poitrine. Cela le jeta sur le dos. Il regarda la caverne qui s'effondrait, toujours paralysé par l'appareil de Rona. Des rochers recouverts de feuilles. Des morceaux de la taille d'un poing martelèrent son corps. De plus petits cailloux cognaient et claquaient contre lui, roulant et comblant les vides. Sa vision vira au gris à cause de la poussière puis s'obscurcit alors que la pierre éclipsait toute lumière. Le rocher pesait sur lui.

Il pouvait sentir le sortilège de Rona s'apaiser. Il pouvait bouger – ou du moins sous toute cette pierre, il pouvait essayer de bouger, de remuer un doigt. Pour le bien que cela lui faisait... Même lui ne pouvait pas soulever cette pierre. Même lui ne pouvait pas sortir de cet éboulement.

La couche de roche écrasante était trop lourde même pour qu'il puisse se déplacer.

Karn saisit l'étincelle qui lui permettait de se transplaner. Elle brûlait en lui, chaude et lumineuse, une compagne si perpétuelle qu'il avait cessé de la remarquer. S'il pouvait juste se concentrer et...

Cela ne fonctionna pas. Rien ne se passa.

Karn étendit ses sens particuliers du bout des doigts et analysa les matériaux inorganiques environnants : olivine, granit, quartz, mica. Pierre ordinaire, mais avec toute l'ancienne technologie interplanaire et phyrexiane provoquant une interférence de faible intensité, il ne pouvait pas se transplaner.

Il était pris au piège. Lui seul savait que Sheoldred était venu sur Dominaria, et il ne pouvait avertir personne.

Alors, c'était comment ?

Complétement fou !

  7

Abscon, abjecte, inadmissible !

  0

2 Louange(s) chantée(s) en coeur


arlocken, Le 13/09/2022

Merci beaucoup pour la traduction de ce récit ! vivement la suite !

@+++

Note : 10/10

Khos le Zémourien, Le 12/09/2022

Génial cette mise en bouche !
Pauvre Karn...trop de traumatismes et de naïveté...

Toi aussi, loue son œuvre !


Si vous n'êtes pas un de ceux qui se vident bêtement le cerveau sur la toile en brâmant comme un zombie, vous pouvez vous identifier pour participer. Sinon vous avez encore le choix de faire quelque chose de votre vie, en rejoignant la secte.