La Guerre Fratricide : Episode 5 - Aussi cruel que nécessaire - Magic the Gathering

La Guerre Fratricide : Episode 5 - Aussi cruel que nécessaire



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Drark Onogard, le , 265 consultations

Toque deux fois. On ne peut faire confiance à l’Histoire. N’ouvre pas la porte. Enfer. Ta pédagogie a besoin d’être travaillée. Pas le moment de paniquer.

  La storyline de Magic / La guerre fratricide

Toque deux fois. On ne peut faire confiance à l'Histoire. N'ouvre pas la porte. Enfer. Ta pédagogie a besoin d'être travaillée. Pas le moment de paniquer. Vous trouverez l'article original ici.

Episode 5 : Aussi cruel que nécessaire



4562 AR

Téfeiri était allongé torse nu dans un cercueil de métal froid, préservant son souffle. Combien de temps avait-il avant la transmission ? Une minute tout au plus, même si cela lui semblait une éternité.

Deux coups rapides sur le couvercle du cercueil. Kaya, qui lui demandait s'il était prêt.

Cela faisait un mois et quelques jours de tests, d'aventures en arrière d'une heure, d'un jour, d'une semaine à la fois, s'assurant que rien ne changeait, que les phrases secrètes que Kaya et Saheeli avaient écrites et plantées quelques jours auparavant étaient correctement rapportées dans le présent ; un mois de cela et Kaya demandait toujours s'il était prêt. S'il allait bien. Téfeiri sourit à l'intérieur du cercueil, d'un sourire doux et triste. Ces nouveaux planeswalkers étaient différents de ceux qu'il avait connus auparavant. Plus humains – même quand ils n'étaient pas humains.

Téfeiri donna deux coups à l'intérieur du couvercle. Il était prêt.

Une faible lueur violette se répandit devant lui, éclairant sa vision avec des nuances ultraviolettes et plus sombres. Une luminosité chatouillait le bout de ses doigts, ses orteils.

Une pensée réconfortante, s'il ne revenait pas : Kaya les conduirait tous. Elle et Elspeth, et Jace en plus. De bonnes mains. Téfeiri expira et essaya de se mettre à l'aise. Il pensa à Wrenn et à ses chansons.

Le métal semblait ne jamais se réchauffer, peu importe combien de temps il restait dessus. Combien de temps La Guerre des Antiquités disait-elle que Tavnos était resté dans son cercueil ? Cinq ans ?

« Tu pourras lui demander, » dit Kaya. Sa voix était faible, sifflante dans son esprit. Il ne pouvait pas l'entendre – elle parlait à travers lui, pour lui. Dans cette étape intermédiaire entre le corporel et l'insubstantiel, il y avait de moins en moins de distinction entre les deux.

Téfeiri rit, Kaya rit. Ils ne pouvaient pas s'en empêcher – les nerfs, la fatigue. Kaya était son médium ; elle était déjà dans sa tête. Plus précisément, il était dans la sienne.

« Souviens-toi, murmura Kaya. Concentre-toi sur le ciel. Trouve l'obscurité la plus profonde. »

Téféri le fit. Le bourdonnement de l'Ancre Temporelle gravit un seuil supplémentaire.

« Le temps est une tapisserie et tu es une aiguille. »

Perçant. Hurlant.

Le cercueil commença à chauffer. Le souffle de Téfeiri lui vint plus facilement. Il ne pouvait rien entendre d'autre que les tonalités superposées de l'Ancre qui remontait. Il entendit Kaya et Saheeli crier à travers la cacophonie, la voix de Kaya résonna dans son propre esprit.

Il ne s'était jamais habitué à cette partie. Il détestait ce moment, cet arrachement de son Étincelle et de son âme à son corps...

« Allez. »







Il sentit son corps s'éloigner, et avec lui le métal froid de la copie du cercueil.

La mission n'était pas le problème. Ils avaient leur cible identifiée et ils savaient où chercher des réponses. Ils avaient le pouvoir, ils avaient des armes, ils avaient des connaissances et ils avaient des alliés. Surtout, ils avaient un nouveau Sylex.

Le problème était qu'ils ne savaient pas comment utiliser ce satané machin.

Saheeli avait construit une réplique essentiellement parfaite à partir des plans et des notes de Karn, mais malgré tout son génie, elle n'était restée qu'une ingénieure. Le mystère de l'activation du Sylex n'était pas mécanique – c'était magique, un sort enfoui dans l'histoire, et l'histoire n'était pas fiable.

Être témoin :
Le Sylex golgothien avait d'abord été créé ou découvert par Feldon, un spécialiste des langues et des glaciers anciens, quelques décennies avant la Guerre Fratricide. De plus, il avait été créé par Ashnod, taillé dans la calotte crânienne du qadir que son maître, Mishra, avait remplacé. De plus, il avait été extrait du puits d'ichor le plus profond de l'ancienne Phyrexia par Gix, un démon qui s'était affalé vers Dominaria après des rêves d'acier et de pétrole. De plus, le Sylex avait été taillé dans une dent de géant et conservé par les kobolds des Khers ; c'était aussi l'une des larmes durcies de Tal, la couronne gelée par les sorts d'une étoile filante, le cœur fondu d'une montagne façonnée par des nains sardes, et ainsi de suite.

Les mythes du début de cet ancien finisseur de monde pesaient des tonnes, et il n'y avait aucun moyen de dire lequel était vrai. De même, pour la fin du Sylex.

Karn croyait que le sien était le vrai, mais les histoires que Téfeiri avait déterrées parlaient du Sylex détruit par Urza, ou brisé par Jared Carthalion, ou consumé par un grand dragon mort depuis longtemps, ou jeté dans un lac en sacrifice à quelque dieu de glace.

Selon les calculs de Téfeiri, il y avait quatre ou cinq Sylex qui méritaient d'être suivis, et des histoires contradictoires pour chacun d'eux : à cause de cela, l'Ancre, l'aiguille et la tapisserie.

« Alors, comment pouvons-nous le trouver ? » demanda Saheli. Elle avait un parler direct, axé sur les solutions, que Téfeiri appréciait en cas de crise.

Téfeiri regarda les papiers, rouleaux, manuscrits, gravures et tomes anciens étalés devant lui. Ils couvraient l'ancienne table à dessin, une couche d'histoire englobant des milliers d'années de légende dominarienne. Tous étaient inutiles, pensa-t-il, sauf un.

Téfeiri tendit la main et poussa les histoires de côté, et en fit tomber certaines au sol pendant qu'il cherchait. Il l'avait lu et jeté dès le début, non pas par manque d'art, mais par manque de détails.

Saheeli ne dit rien. Elle haussa un sourcil et regarda le mage du temps jeter des textes précieux dans des coins moisis jusqu'à ce qu'il se lève, triomphant, tenant un manuscrit couvert de moisissures.

« La guerre des antiquités, » déclara Téfeiri. Il jeta les papiers sur la table et les ouvrit. « Ici, dit-il en pointant du doigt l'épopée moisie. La femme d'Urza, Kayla bin-Kroog, a écrit cette épopée relatant l'histoire de la guerre dont elle a elle-même été témoin. Il existe de nombreuses versions et traductions, mais elles se terminent toutes de la même manière : Urza activa le Sylex sur Argoth et mit fin à la guerre. » Téfeiri leva les yeux vers Saheeli. « Nous allons ici – le Dernier Combat de la Guerre Fratricide.
– Pas mal. » Saheli hocha la tête. « Je vais me mettre au travail. »









Il la sentait là avec lui
Il était son aiguille à travers le temps,
un esprit dans l'écho résonnait,



Résonnait.

Urza, ce cercueil, le Sylex, les Phyrexians – assez de fils pour que Téfeiri soit sûr qu'il y avait une plus grande architecture cosmique, une logique animant ce moment que même lui ne pouvait espérer comprendre. Le tempo du destin impossible à connaître déplaçait non seulement Téfeiri, mais chacun, dans une grande orchestration à travers l'histoire. Tout ce que Téfeiri pouvait faire était de regarder en arrière à travers le chemin qu'il avait parcouru et d'espérer que quelque chose dans son sillage ferait allusion à ce qui allait arriver.

Téfeiri gardait cette inquiétude secrète. Il ne serait pas rassurant pour ses amis et alliés de voir le chronomage consommé ainsi réduit au doute. Savoir qu'il n'était qu'un capitaine debout, les yeux bandés, au gouvernail, seulement un marin qui n'avait pas été une seule fois en mer.

La nuit, il se tenait seul dans sa chambre près du sommet de la tour du vieil Urza, fixant le sol usé, incapable de dormir.

Téfeiri était tout aussi perdu que les autres.



L'obscurité était absolue,
Il flottait, se...
seul ?



La tête de Téfeiri lui faisait mal. Avec tout ce séjour temporel, il n'avait pas bien dormi depuis des semaines. Ou peut-être l'avait-il fait – peut-être qu'il avait dormi tout ce temps. Il ne s'en souvenait pas.

Dans le cercueil, Téfeiri portait un bandeau sur les yeux et un simple ensemble de sous-vêtements. Un bandage était enroulé autour de son abdomen. Bien que cela fît un certain temps qu'Elspeth avait imposé les mains et soigné sa blessure avec du Halo, la créature phyrexiane l'avait profondément blessé. Il sentait sa douleur quand il respirait, bien que cela aussi, il le gardât pour lui. Que la phyrésis rongeât sa moelle ou que les Phyrexians menaçassent les portes barricadées de cette chambre, l'approche de la mort était régulière et imparable. A moins que...

Échos. Temps. L'histoire se répète, avec des variantes. Téfeiri ne savait pas si la créature qui l'avait ouvert avait laissé en lui du pétrole luisant. Il ne savait pas si Elspeth, Wrenn, Jodah et les autres ne parviendraient pas à les retenir maintenant. Tout ce qu'il pouvait faire, c'était jouer son rôle.

Téfeiri contrôlait sa respiration. Il ne savait pas quand était « maintenant ».

Était-il mort ? Ou y avait-il quelqu'un d'autre dans l'obscurité avec lui ?



Compter les battements
Un, deux, trois, quatre,
Qu'est-ce qui lui prenait si longtemps...



Tout ce que Téfeiri avait appris du voyage dans le temps était la plaisanterie facile et vraie : il n'était possible d'avancer qu'une seule fois, et seulement au rythme de la vie.

Urza avait brisé cet axiome. Téfeiri avait été là et savait que cela coûtait presque tout. Depuis son propre contact avec le temps, il s'était abstenu de violer cette loi. Manipuler le temps jetait des étincelles sur un océan d'herbe séché par l'été : la conflagration était presque assurée. La seule chose laissée au hasard était la puissance du feu qui suivrait.

Mais alors que le champ brûlait déjà ? Alors que le feu avait déjà tout englouti ?



Pour les deux
l'aiguille et son fil, tic-tac –
Une fois mis en mouvement, vous ne pouvez pas l'arrêter



L'argent.

L'argent pouvait échapper à la loi implacable du temps. Urza avait découvert que l'argent pouvait voyager physiquement dans le temps, avait créé Karn et, comme le supposait Téfeiri, avait commencé toute cette affaire.

Le voyage physique n'était pas ce dont Téfeiri et les autres avaient besoin ou souhaitaient. Voyager physiquement reviendrait à se tenir debout dans l'incendie et à s'arroser d'huile à lampe. Non, ils n'avaient pas besoin d'y retourner eux-mêmes, ils avaient seulement besoin de voir ce qui s'était passé.

Saheeli avait résolu le problème. Renonçons à l'argent ; si tu te diriges diriges vers une conflagration, vas-y comme une étincelle. En extrayant son esprit et en le rejetant, on serait incapable d'interagir avec le passé tout en restant capable d'observer – le revers de la médaille doit aussi être vrai, ou du moins pas faux.

Sur le papier, cela avait du sens.

Le plan d'Urza aussi, se rappela Téfeiri – et comment cela s'était-il terminé ? Tolaria en flammes, des failles déchirées dans le temps, cette persistance sans fin. S'il n'y avait pas eu une menace aussi grande pour justifier cette entreprise, Téfeiri n'aurait jamais accepté d'entreprendre cette expédition.

S'il n'y avait pas eu une si grande menace, Urza n'aurait jamais...

Oui, oui, pensa Téfeiri. Bien sûr.



Et à la fin ? Que
diraient-ils tous les deux de leur intemporalité ?
C'était comme tomber, comme danser.




85 AR 
 
Téfeiri arriva dans une pièce sombre d'une ville inondée qu'il apprendrait plus tard à être Kroog. 

Là, il vit une brute devenir folle et crier à propos de fantômes et d'assassins. C'était inquiétant : personne ne devait pouvoir le voir. Aucun des tests qu'ils avaient effectués n'avait indiqué que quiconque pût le voir sous forme d'esprit.

Téfeiri partit ; de toute façon, ce n'était pas le moment qu'il recherchait.


28 AR 

Téfeiri se tenait dans une ruelle sombre sous un ciel brûlant. Il était de retour à Kroog. Il le reconnut immédiatement à ses tours : lors de sa première visite, elles n'étaient que des ruines effondrées. Maintenant, elles se tenaient fières au-dessus d'une ville assiégée. Les cloches tonnaient au-dessus des cris qui montaient.
Les morts étaient partout.

Ce n'était pas le Dernier Combat, mais Téfeiri s'attarda un instant. Un soldat, un garçon vêtu de ce que Téfeiri apprendrait plus tard être un uniforme fallaji, lui tendait la main. Il répétait sans cesse quelque chose, un mot plaintif que, même si Téfeiri se disait qu'il ne comprenait pas, il savait qu'il comprenait.

« Père, » haleta le garçon. Le garçon tomba mort.

Téfeiri se leva, la mâchoire serrée. Son corps de retour dans le cercueil se contracta, comme on le fait quand on rêve.

« Pas encore, » murmura-t-il.

Kaya, qui avait vu tout ce que Téfeiri avait vu, ne parla jamais de ce moment à qui que ce soit.


44 AR

Téfeiri a traversé une vallée transformée en charnier quelque part au sud-est de Tomakul. C'était la même guerre que celle qu'il avait vue quelques jours auparavant, maintenant des décennies plus tard. Métamorphosée, à son sommet de mécanique.

De longues et profondes tranchées striaient la terre. Si Téfeiri avait pu voler au-dessus, il aurait regardé d'en haut haut un monde ondulant de cicatrices boueuses. Les cadavres de machines et d'humains étaient épais comme les récoltes dans le champ d'un fermier, drapés sur les tranchées et les fils de fer, tordus et brisés. Entre eux défilaient des colonnes de soldats chargés de sacs sous des manteaux lissés. C'étaient des armées d'hommes plus morts que vivants, aussi spectraux dans l'âme que Téfeiri dans son corps.







Une fois les armées passées, les goules rôdaient sur les champs des morts, récoltant les corps qu'elles jugeaient utiles. Téfeiri regarda ces silhouettes vêtues de noir et frissonnantes charger des chariots aux roues rudimentaires de cadavres d'humains et de machines, les transportant vers Tomakul, jusqu'à ce que l'un d'eux le voie.

Téfeiri partit, s'armant de courage. Si ce champ dont on ne se souvenait pas lui avait semblé un cercle d'enfer, alors quelles terreurs le Dernier Combat représentait-il ?



4532 AR

Téfeiri, Kaya et Saheeli étaient assis autour du cercueil ouvert, Téfeiri mangeant pendant que Kaya et Saheeli buvaient du café. C'était un moment horrible entre la nuit et le matin. Aucun d'eux ne dormait plus.

Dehors, c'était calme. Kaya avait dit à Téfeiri qu'Elspeth était arrivée une heure ou deux avant qu'il n'émerge. Elle avait posé des questions sur ses progrès et leur avait dit que les Phyrexians étaient proches.

« Que signifie 'proches' ? lui avait demandé Saheeli.
– Barricadez la porte quand je serai partie, » avait répondu Elspeth. Elle avait été en ligne avec les autres Planeswalkers, et sa voix était rauque d'avoir crié par-dessus le bruit des combats.

Le temps pressait. Succès ou échec, ils resteraient coincés à l'intérieur jusqu'à la fin.

« Je l'ai trouvé, dit Téfeiri pour briser le silence.
– Quand ? s'enquit Kaya.
– Quand je revenais, répondit Téfeiri. Je l'ai vu, comme une cicatrice. Une partie de la tapisserie était effacée, comme de l'encre renversée sur une page. Le temps a été effacé. Je n'y suis pas encore allé. »


Kaya hocha la tête. Elle n'avait pas besoin d'explication.

« L'Ancre pourrait ne pas être en mesure de prendre un autre séjour, » expliqua Saheeli. Sa voix était la plus douce des trois, mais elle portait mieux dans cette pièce froide et voûtée.
« Que se passe-t-il si l'Ancre tombe en panne alors qu'il est à l'intérieur ? s'inquiéta Kaya.
– Je ne sais pas, admit Saheeli. Je suppose qu'il meurt. Son corps meurt, au moins. Son Etincelle, » elle agita la main, les doigts dansant vers le plafond. « Rien de bon.
– Et pour elle ? demanda Téfeiri avec un signe de tête vers Kaya. C'est ma médium – elle est là-bas avec moi. Qu'est-ce qui lui arriverait ?
– Teféri, j'ai seulement construit l'ancre, rappela Saheeli. Je suis ingénieure. Je sais comment cela pourrait échouer. La lithoforce de l'Ancre pourrait éclater ou le pont temporel s'effondrer. Le cercueil surchaufferait et imploserait. » Saheeli sirota un instant son café. « Je sais comment les machines cassent, reprit-elle, pas ce qui arrive à une âme quand elle est séparée de son corps. »

Ils laissèrent les paroles de Saheeli être les dernières sur le sujet. Ils finirent leur café et leurs petits plats. Sans un mot, Téfeiri se glissa de nouveau dans le cercueil et rabattit le tissu sur ses yeux.

« Prête? demanda Kaya à Saheeli.
– Prête, acquiesça Saheeli.
– Téféri ?
– Allons-y, dit-il. Je vous verrai toutes les deux dans peu de temps. »

Kaya ferma le couvercle du cercueil. Dans l'obscurité, Téfeiri s'éclipsa.

63 AR

Urza était assis en tailleur, le bol sur ses genoux. Les runes à l'intérieur du bol tournaient en spirale vers le centre. Le sang de la blessure jaillissait de son front et s'écoulait dans le bol et remplissait les runes gravées de cramoisi.

Dans le présent, Kaya chuchotait son dialogue avec Téfeiri, relayant tout ce qu'il voyait. Sa voix avait une résonance plus profonde, une superposition qui plaçait la voix de Téfeiri sous la sienne. Saheeli, bien qu'occupée à diriger l'Ancre, ne put s'empêcher d'écouter.

« Le sang de la coupure sur le front d'Urza tombe dans le bol, remplissant les runes. Il est assis en tailleur, le bol sur ses genoux, » marmonnait Kaya. Elle se balançait, en sueur, les mains posées sur le cercueil.

La machine Mishra s'était remise de l'avalanche et chargeait maintenant la colline, hurlant de sa tête de dragon. Urza leva les yeux et vit le visage de son frère, à moitié arraché du crâne métallique en dessous, et pleura pour lui.







« Son frère est proche de lui. Cela pourrait être déclenché par une sorte de résonance de compassion entre les deux. Peut-être que cela nécessite plus d'une personne concentrée, un état émotionnel accru – ou cela pourrait-il être la proximité de la technologie phyrexiane, continuait Kaya.$
– Quoi d'autre ? demanda Saheeli.
– Des larmes. Beaucoup de larmes. Urza n'a jamais pleuré. Il est tellement... humain, ici, » répondit-elle.

La machine Mishra avait maintenant atteint le sommet de la colline, et sa tête de serpent se dressait au-dessus d'eux. Mishra souriait, d'un sourire entre chair et acier. C'était le sourire d'un homme triomphant.

Mishra criait quelque chose.

Un éclair au fond du bol...

Un éclair au fond du bol...

Un éclair au fond...

Un éclair...


« STOP! »



4562 AR

Téfeiri revint au présent.

Il réussit à peine à sortir du cercueil avant d'avoir des haut-le-cœur, toussant un fin mélange d'eau et de biscuits salés sur le sol de pierre froide de la chambre. Il tremblait, la blessure entre ses côtes lui faisait mal. Derrière le bandeau qu'il portait contre la luminosité du monde réel, un kaléidoscope de couleurs tournoyait.

« Je l'ai presque, mentit-il alors que Kaya l'aidait à sortir du cercueil. Je pense que cela a à voir avec le sang, ou peut-être avec la profondeur des sillons. Saheeli, s'exclama Téfeiri. Est-ce que ton Sylex tourne en spirale ? Les runes ?
– Bien sûr que oui, » cria Saheeli depuis la base de l'Ancre, où elle était occupée à faire de menus ajustements et réparations.
Kaya pressa une serviette froide sur le front de Téfeiri. « Écoute, » dit-elle, le stabilisant alors qu'il trébuchait. « Ce que nous voyons là-bas, ce à quoi ton esprit est exposé, c'est brutal.
– Avons-nous le temps de nous reposer ? demanda Téfeiri.
– Mange, » ordonna Kaya pour ignorer la question.

Téfeiri en mangea un petit peu, autant que son estomac pouvait en supporter. Il but une gorgée d'eau, puis remonta dans le cercueil. Le bruit des combats à l'extérieur de la chambre passait inaperçu.

« Dépêche-toi, dit Kaya. S'il te plaît. C'est difficile pour moi aussi. » Son attitude habituelle, son attitude désinvolte avait disparu.

Kaya avait raison et Téfeiri le savait. En tant que médium, elle aurait aussi bien pu être là avec lui à chaque fois qu'il revenait.

« Donne-moi autant de temps que tu le peux, » demanda Téfeiri.
Kaya regarda la barricade qu'ils avaient empilée contre la porte de la chambre, puis revint à Téfeiri. « Une dernière fois, » accorda-t-elle. Elle ferma le couvercle du cercueil et claqua ses loquets.

Dans le calme du cercueil de stase, Téfeiri sentit qu'il pouvait être n'importe où. Il faisait maintenant chaud à l'intérieur, agréable, et cela puait sa sueur. Il expira et attendit que Kaya fasse son travail.

Deux petits coups sur le couvercle du cercueil – les mains de Kaya. Un tourbillon violet, se répandant comme un feu silencieux sur la paupière intérieure, brillant à travers son bandeau.

Son corps tomba. Il était n'importe où.



Une division entre le temps réel – c'est-à-dire ce que Téfeiri considérait comme le présent, qu'il ne pouvait pas voir au-delà – et l'époque. Avec l'aide de l'Ancre temporelle de Saheeli et de l'extraction et du médium de Kaya, il était assez facile pour Téfeiri de passer du temps réel à l'époque ; la difficulté était la fatigue et la navigation. Il pouvait revenir à n'importe quel point dont il se souvenait mais devait d'abord découvrir le moment. Le voyage le laissait épuisé et faible.

Téfeiri, du mieux qu'il pouvait, mettait ses peurs de côté. Il essayait de laisser la tâche à accomplir les remplacer. Un mois de recherche méticuleuse, et il avait enfin trouvé le moment dont il avait besoin quand c'était le plus désespéré. Les Phyrexians étaient littéralement à la porte.

Seul Téfeiri se tenait sous un firmament dont son esprit lui disait qu'il s'agissait d'un ciel nocturne et partit à la recherche de la nébuleuse sombre qu'il savait être la Guerre Fratricide. Il la trouva et y entra, son esprit traversa des millénaires en une pensée. À l'intérieur de cet espace se trouvait une obscurité multiple, un néant orné de textures que Téfeiri commençait tout juste à comprendre.

Il trouva la curieuse, la tache stygienne qu'il espérait être le Dernier Combat, et – comme une aiguille plonge dans le tissu – plongea à l'intérieur.



Un ciel noir. Une plage battue par la pluie. Ruines de métal qui tic-taquaient, qui se traînaient toujours vers leurs ennemis. Deux constructions titanesques étaient effondrées l'une sur l'autre, dans la vieille forêt en feu. Derrière lui, des vagues de nappes de pétrole s'écrasaient et rugissaient, entraînant des cadavres de haut en bas sur le sable taché.

Argoth. Le Dernier Combat. Quelques instants avant la fin du monde, encore une fois.









63 AR

La machine Mishra avait maintenant atteint le sommet de la colline, et sa tête de serpent se dressait au-dessus d'eux. Mishra souriait, d'un sourire entre chair et acier. C'était le sourire d'un homme triomphant.

Mishra criait quelque chose.

Un éclair au fond du bol...


Tout s'arrêta.

Ce n'était pas tout à fait exact. Tout ralentit. D'un geste, Téfeiri divisa la progression du temps par moitiés jusqu'à un nombre infini. Le temps, pour autant que Téfeiri pouvait l'observer, se figea.

La maîtrise du temps était un pouvoir impressionnant. Pieux. Téfeiri savait qu'il était destructeur, il était donc un pratiquant prudent. Il avait pensé que la réponse résidait dans l'observation, en prenant un soin particulier à cet instant pour noter chaque détail des mouvements, des émotions et des paroles d'Urza. Il y avait tellement de choses qu'il ne savait pas, alors il essaya d'observer et de rapporter chaque chose, même la pluie, juste au cas où cela ferait partie du sort.

Tous ses soins ne le récompensèrent de rien. Rien de ce qu'il avait vu ne fit même que réchauffer le bol de l'imitation du Sylex de Saheeli. Il devait trouver un moyen d'aller au-delà.

Téfeiri pensa à un moyen. C'était un risque. N'était-ce pas un risque ? Tout pouvait mal tourner, oui, mais en son temps tout allait déjà mal : Karn était parti, les Phyrexians étaient de nouveau sur Dominaria, Jaya était morte, leur dernier repaire était sur le point de tomber. Quel était le pire qui pouvait arriver ? pensa Téfeiri. La fin du multivers ?

Les circonstances le poussèrent à être imprudent. Cette réduction de moitié à l'infini qui le protégeait l'éloignait aussi ; il avait besoin d'aligner son temps sur celui d'Urza.

C'était un risque terrible. Téfeiri pesa ce qu'il savait : Urza n'est pas mort lorsque le Sylex a explosé. Personne ne savait comment il était revenu ni quand, mais Téfeiri l'avait connu quand il était jeune. Il avait étudié avec lui à l'Académie tolariane. Cependant, ce n'est pas parce qu'Urza y avait survécu que Téfeiri, même en tant qu'esprit, pouvait résister à l'explosion du Sylex. Cet artefact était plus qu'une simple bombe : l'Éclat des Douze Mondes, l'ère glaciaire, tous les événements importants des quatre derniers millénaires, tout était arrivé après ce moment. Sa famille était arrivée après ce moment. Si Téfeiri avait pu respirer profondément, il l'aurait fait. Une pensée, alors qu'il agissait : l'existence n'est pas garantie.

Téfeiri cessa de retenir le temps.

Le multivers se déchira.

Tout vint ensuite.









??????

Ce qui restait d'Urza était assis les jambes croisées sur une éraflure de terre argothienne. Le Sylex était en équilibre sur ses genoux, son bol rempli d'une lumière blanche, gelée comme une fleur.

Téfeiri se tenait à une courte distance, esprit aux teintes pastel. Il pouvait voir peu de choses d'Urza derrière la lumière émise par le Sylex, mais assez pour distinguer la silhouette du Planeswalker à l'intérieur de la détonation.

Ensemble, ils étaient seuls dans un vide empyréen. Le sol en dessous d'eux était une petite parcelle d'Argoth, puis un néant vierge dans toutes les directions. Pour Téfeiri, c'était comme s'ils se tenaient dans le ventre d'un nuage.

Urza. Depuis combien de temps Téfeiri ne l'avait-il pas vu ? Combien de générations, combien de vies ? Téfeiri se dirigea vers Urza et s'assit en face du Sylex. Il s'éclaircit la gorge.

« J'ai besoin de te dire certaines choses sur le futur, dit Téfeiri à Urza. Ton avenir, mon présent. Cela concerne tout. »
Urza leva les yeux : son visage n'était plus qu'un crâne lisse et souriant. « Quoi ? demanda-t-il d'une voix non brûlée.
– Ce ne seront pas de bonnes choses, souligna Téfeiri.
– Curieux, » dit Urza. Il regarda le Sylex, la lumière jaillissant d'un point illuminé au nadir du bol, puis l'espace qui les entourait. « On ne s'attend pas à de bonnes nouvelles dans un vide sans forme, marmonna-t-il. Est-ce l'au-delà ?
– Non, dit Téfeiri. J'espère que non.
– Très bien, alors, dit Urza. Qui es-tu ?
– Après ; j'ai besoin de demander ton aide.
– Tu as dit que tu étais de mon futur, dit Urza, ignorant l'insistance de Téfeiri. Que tu as besoin de mon aide. Comment sais-tu si le fait que tu me parles changera quoi que ce soit ? » Urza fit signe à l'immensité de l'éternité. « Ou pire, peut-être que ça va tout changer. »
Téfeiri hésita. « Je ne suis pas sûr, dit-il. Nous avons dû saisir cette chance.
– Nous, » répéta Urza. Une question, posée sous forme de commentaire. « Soit ce que tu vas me dire compte beaucoup, soit ça n'a pas d'importance du tout.
– C'est ce qu'il semble, » marmonna Téfeiri. Les deux hommes se turent. Ils regardèrent une fois de plus le Sylex, cet objet destructeur.
– Tu dois d'abord savoir que tu es un grand homme maintenant, déclara Téfeiri. Mais tu ne ressembles en rien à ce que tu deviendras. » Il tapota le bord du Sylex. Le noyau solide de la lumière, aussi tendu que de l'eau débordante sur le rebord du bol maintenant, vacilla. Cette lumière était fatale, pensa Téfeiri. Il regardait la fin d'un âge et l'aube d'un autre.
« Et qu'est ce que c'est que ça ? »demanda Urza. Il berça le bol sur ses genoux. La majeure partie de lui avait été brûlée par la détonation du Sylex, mais il ne semblait pas souffrir. La chair noircie se détachait pour exposer l'os écorché, et là où il n'y avait rien, il y avait une lumière plus brillante – une étincelle, en fusion.

Son Etincelle. En ce moment, Urza devenait ce qu'il allait devenir.

« Certains t'appelleraient probablement un dieu. » Téfeiri repensa à ses années d'école. « Les autres t'appelleraient une malédiction. Je t'ai appelé mon professeur ; la plupart te connaissent sous le nom de 'Planeswalker'. »

Urza ne pouvait plus sourire – son crâne avait noirci et s'était effondré, ses épaules et ses côtes étaient réduites en cendres. Et pourtant sa voix était forte comme lorsqu'il était entier.

« Il n'y a rien que je puisse faire pour changer ça, n'est-ce pas ? » demanda Urza. Il avait l'air épuisé, pas plaintif. Fatigué comme un homme qui avait passé des décennies sans dormir.
« Si je suis là maintenant, murmura Téfeiri, je ne pense pas que toi ou moi puissions faire quoi que ce soit pour changer ce qui va arriver. Le temps ne passe pas comme l'aiguille d'une horloge : c'est déjà en train de se produire.
– Alors qu'est-ce que c'est que ça, dit Urza, désignant le vide sans forme qui les entourait. Il se tenait debout, titubant sur ses pieds, tout son torse dégringolant en touffes grises de cendre.
– Me permets-tu de te faire la leçon un instant ? demanda Téfeiri.
– Prends tout le temps dont tu as besoin, » répondit Urza, un grognement sarcastique s'insinuant dans sa voix.
Téfeiri, toujours assis, s'appuya en arrière, se reposant comme on le fait dans un champ d'herbe douce, comme s'il prenait un bain de soleil. « Il existe de nombreuses métaphores pour le temps, commença Téfeiri. Toutes sont vraies, dans une certaine mesure. Ensemble, elles forment une mosaïque de compréhension. » Téfeiri regarda Urza marcher jusqu'au bord du sol. S'il lui restait des traits, Téfeiri devinait qu'il regarderait dans le vide.
« Il y a quelque chose là-bas, murmura Urza. Dépêche-toi.
– Les gens disent que le temps coule comme un fleuve, continua Téfeiri. Mais cela ne fait qu'imaginer que le temps avance. »

Malgré sa frustration évidente, Urza était curieux. Il écoutait pendant que Téfeiri parlait.

« Ce n'est ni totalement faux ni totalement vrai. C'est juste limité par notre point de vue. Des humains, je veux dire. Nous avons un angle dans le prisme de l'existence : nous ne voyons jamais le temps aller que dans un sens, alors imaginer le temps comme un fleuve n'est pas faux. Et puisque nous faisons tous partie de cela, » Téfeiri agita la main vers le vide qui les entourait, « notre métaphore contient une partie de la vérité. Les fleuves sont des agents du passage du temps. Ils existent à une échelle plus grande que nous. Ils recèlent aussi des mystères : si nous devions marcher le long d'un fleuve – le Mardun, peut-être – nous tomberions sur des endroits où il dégringole en tourbillons et en remous, jaillit sur de petites branches qui ne vont nulle part, ou rejoint d'autres rivières, ou est coupé dans ses propres lacs. Ces lacs sont des endroits où le fleuve s'arrête ; si le temps est un fleuve, alors ces lacs sont des moments où le temps s'arrête, expliqua Téfeiri.

Après une pause d'un moment, Urza parla enfin. « Pourquoi ? »
Téfeiri sourit et secoua la tête. « Aucune idée. J'ai pris un risque basé sur ce que je savais être vrai - je suis tout aussi surpris d'être ici que toi.

– Tu dis qu'à l'avenir je deviendrai professeur ?
– Dans des milliers d'années à partir de maintenant, confirma Téfeiri.
– Ma pédagogie a besoin de travail, » se moqua-t-il. Rugueux, mais pas méchant. Téfeiri connaissait assez bien l'Urza de sa propre jeunesse à Tolaria pour savoir que le vieux bouc approuvait sa décision. « Alors, quelle est la prochaine ? dit Urza. Qu'est-ce que j'ai besoin de savoir pour que je puisse te dire ce que tu as besoin de savoir ?
– Tu en rencontreras d'autres, déclara Téfeiri. Il n'avait pas besoin de s'expliquer ; Urza comprit ce qu'« en » signifiait. Son frère, et le démon de Koïlos. « Tu vas passer ta vie à essayer de combattre les Phyrexians. D'abord pour ce qu'ils ont fait à ton frère, et ensuite pour ce qu'ils vont te faire. »
– C'est comme ça que s'appelle cette chose ? murmura Urza. Toute une race... » Il était trop immatériel pour émettre une émotion, mais Téfeiri vit de la lumière s'insinuer sur les bords bruts où se trouvait autrefois le corps d'Urza, treillis à travers le vide brûlé. Dans les orbites vides où se trouvaient autrefois ses yeux, une nouvelle lumière commença à briller : une rouge, et une verte.

Urza était en cours de refonte. Cousu ensemble dans quelque chose d'autre.

En Planeswalker.

« Tu perds, affirma Téfeiri. Les Phyrexians gagnent. Tu les combats pendant des millénaires, mais ils gagnent toujours. Tu découvres qu'il y a plus d'un monde, plus que tu ne peux en compter. Chacun occupe un plan d'existence, et ensemble ils sont liés dans un espace appelé le Multivers. Tu parcours ces plans pendant des siècles et découvres qu'il y en a d'autres qui peuvent également les parcourir. Finalement, tu crées une école – c'est là que nous nous rencontrons pour la première fois, dans cette école – et tu essaies de percer les mystères du temps. Tu réussis mais trouves que tu ne peux pas revenir en arrière.
– Alors, comment as-tu réussi ?
– Avec beaucoup de difficulté, » dit Téfeiri avec un sourire las.

La peau recouvrait l'échafaudage tissé de lumière qu'était Urza, crue et jeune, saignant sur ses traits comme une pêche écrasée sur un drap blanc. Ses lèvres se reformèrent à temps pour qu'il fît la moue.

« Allons droit au but, dit Urza. Malgré tout, je n'arrête pas les Phyrexians. Tu es ici après avoir voyagé dans le temps d'une manière que je n'ai pas pu. Pourquoi ? »

Téfeiri pouvait entendre la douleur dans la voix de son ancien professeur. Le voilà, piégé au moment de sa mort avec un homme désespéré du futur qui lui disait que sa guerre ne s'arrêtait pas là. Que son acte final ne lui accordait aucune paix, mais ne faisait qu'ouvrir une porte retenant une guerre encore plus grande, une guerre dont le sentier de ruine était inévitable, une guerre qui s'étendrait sur des milliers d'années et ferait d'innombrables morts. S'il avait été un homme plus gentil, Téfeiri aurait cessé de parler. Il n'aurait pas dit la vérité à Urza.

Suis-je aussi cruel que lui ? se demanda Téfeiri. Le cas échéant ? Le temps nous le dira.

« Les Phyrexians sont de retour, dit Téfeiri. De mon temps, ils menacent l'ensemble du Multivers. Au moment où nous parlons, mon corps repose dans ta tour, entouré d'autres Planeswalkers comme nous. Les Phyrexians attaquent ; ils essaient de nous empêcher d'apprendre à les arrêter avant leur l'invasion puisse commencer. »
Urza était presque entier. « Pourquoi ne pas revenir à l'époque où j'ai... quand nous avons... battu les Phyrexians pour la première fois ? demanda-t-il. Que s'est-il passé alors qui est tellement pire que maintenant ?
– Non, » dit Téfeiri. Il pensa à Zhalfir. A Shiv. A la guerre des mirages. Au temps déchiré et à la fureur d'Urza. « Pas alors. Jamais.
– Alors pourquoi maintenant ?
– Le Sylex, répondit Téfeiri. À notre époque, nous avons un fac-similé de celui-ci. Saheeli – une femme brillante d'un plan que tu croirais être le paradis – elle a recréé cet appareil : tout ce que nous avons besoin de savoir comment faire, c'est l'activer.
– Tu vas l'utiliser contre les Phyrexians ?
– Oui.
– Et cela mettra fin à cela ?
– Oui.
Urza hocha la tête. « Donne-moi un peu de place », dit-il en faisant signe à Téfeiri de reculer. Urza s'approcha du Sylex et se tint au-dessus. La lumière oblitérante grandirait bientôt pour éclipser le soleil couchant. Il s'assit. Il agrippa le bord du bol et le ramena sur ses genoux. Une fois de plus, son corps commença à se consumer, se transformant en cendres, révélant cette fois le treillis de lumière en dessous.

Téfeiri se rappelait ce à quoi ressemblait le pouvoir avant la réparation. Le corps n'était qu'un vaisseau : l'Etincelle était plus grande.

« Je l'ai tenu comme ça, » dit Urza. Il était contemplatif. Sa voix se brisa un instant alors que le haut de son corps brûlait à nouveau... et pourtant, bien que la lumière provenant du Sylex soit écrasante, Téfeiri pouvait toujours voir la silhouette d'Urza à l'intérieur, une lumière plus brillante en quelque sorte. Un être qui refusait la mort.

« J'ai laissé tomber le sang de la coupure que mon frère m'a infligée, poursuivit Urza. J'ai senti le poids de Terisiare sur mon cœur, pensa-t-il un instant. Je pouvais entendre le monde entier crier – je n'avais pas besoin de lire les runes ici pour comprendre ce qu'elles signifiaient. » Il traça un doigt solaire sur le ventre du bol. « Il y avait une femme pendant la guerre – Hurkyl, du Collège de Lat-Nam. » Urza parlait à haute voix, mais pas à Téfeiri.

Téfeiri écoutait – tout ce qu'Urza disait pouvait être la clé.

« Ils ont dit qu'elle pouvait utiliser la magie, Urza secoua la tête. Je ne croyais pas aux histoires, mais j'avais tort. La méditation de Hurkyl était réelle : une méthode par laquelle on pouvait se faire un conduit pour la... l'âme de la terre : amour, douleur, joie, peur, émotion et mémoire. Tout cela, canalisé en un seul point. En une seule personne, qui pourrait puiser ce pouvoir à travers elle et la projeter dans le monde. C'est ce que j'ai appelé lorsque j'ai utilisé le Sylex. Je n'avais plus rien, et quand j'ai tenu ça dans mes mains, j'ai tout versé dedans. Puis tout s'est terminé. » Urza leva les yeux vers Téfeiri. « Dès que je l'ai tenu, j'ai su quoi faire. C'est tout ce que je peux te dire. »

Téfeiri comprit. Avec horreur, il comprit. Il n'y avait aucun sort inconnu à découvrir, aucun mécanisme secret par lequel Urza activait son Sylex. Les méditations de Hurkyl étaient bien documentées. Les gravures runiques sur le Sylex avaient été coulées et refondues, gravées en réplique parfaite sur la copie de Saheeli. Tout était connu et compris. Ils avaient tout ce dont ils avaient besoin, sauf la personne. Le déclencheur pour faire exploser le Sylex n'était pas un sort ou un artefact – c'était une personne.

« Je pense que notre temps est écoulé, » dit Urza, pointant le vide au-dessus de la tête de Téfeiri.

Ils levèrent les yeux vers le distant empyrée. Des fissures comme de toile d'araignée traversaient l'infini, silencieuses et suintantes. L'espace vierge et insondable, d'innombrables doigts sombres commençaient à le sonder. Des ombres, pressées contre cette enclave. Elles dépassèrent le seuil. Quelque chose leur arrivait.

« Vais-je m'en souvenir ? demanda Urza.
– Non, je ne pense pas, répondit Téfeiri. Notre lac, voilà qu'il redevient une partie du fleuve.
– C'est ce que je pensais. » Urza se leva. « Des milliers d'années de ça, murmura-t-il. Dieux, je ne suis pas prêt.
– Tu l'es, dit Téfeiri. Tu dois l'être. »

Urza regarda Téfeiri, ses yeux brillant de facettes rubis et émeraude. « Tu ne me l'as pas dit, se rendit-il compte. Quel est ton n... »

Le vide se brisa.

L'obscurité s'effondra.









64 AR

Et Terisiare fut silencieux.



69 AR

Ce qui avait été autrefois un littoral verdoyant était maintenant inondé de débris. Les débris de grands arbres et les éboulis d'énormes rochers avaient été enfoncées à des kilomètres dans la plage, créant une région dévastée le long du rivage, dépourvue de vie.

Parmi les débris se trouvait une grande boîte en métal de deux mètres de long, un de large et de haut. Elle avait résisté à la destruction et s'était immobilisée parmi les autres vestiges lointains de ce qui avait été Argoth.

Urza se tenait à côté de la boîte et pressa sa main contre le couvercle.







Le dessus de la boîte glissa le long de ses roulettes, révélant la forme endormie de son ancien apprenti. Tavnos prit une inspiration, puis se redressa d'un coup, à bout de souffle. Son visage était pâle et il était couvert d'une peau morte qui s'était écaillée mais qui n'avait nulle part où aller pendant son confinement.

Urza attendit que Tavnos retrouve son sang-froid, debout aussi patient qu'une statue. Tavnos prit une profonde inspiration, la retint, puis en prit une seconde. Puis il regarda autour de lui la dévastation qui les entourait.

« C'est fini, » dit Urza, assis sur le bord de la boîte.
Tavnos déglutit et regarda autour de lui. « C'était la cachette la plus sûre à laquelle je pouvais penser, » déclara-t-il. Urza ne répondit pas. Tavnos demanda : « Votre frère ?
– Mort, dit Urza. Je... » Il secoua la tête. « Le démon, le Phyrexian, a tué mon frère il y a bien longtemps. Je ne m'en étais jamais rendu compte.
– Où sommes-nous ? » demanda Tavnos.
Urza regarda autour de lui et soupira profondément. « La côte sud de Yotia. »
Tavnos cligna des yeux. « Ça a bien changé.
– Le monde a changé, acquiesça Urza, à cause de ce que nous avons fait. À cause de ce que j'ai fait. »

Tavnos sortit de la boîte et Urza l'aida. Tavnos se sentait faible à cause de son incarcération et se frotta les bras et les jambes, à la fois pour se débarrasser de la peau morte et pour rétablir la circulation de son sang. Il faisait froid sur ce rivage, plus froid que ce dont Tavnos se souvenait dans sa jeunesse.

« J'ai besoin d'une dernière tâche à te demander, mon ancien élève, dit Urza.
– Dites-la, demanda Tavnos.
– Je veux que tu ailles à l'ouest. Trouve les restes de l'Union, les érudits des tours d'ivoire. Dis-leur ce qui s'est passé ici. Dis-leur ce que nous avons fait et ce que nous n'avons pas fait. Fais en sorte qu'ils ne reproduisent pas nos erreurs. Je te fais confiance pour ça. »

Tavnos regarda l'homme plus âgé, mais il lui sembla qu'Urza n'était plus vieux. Ses cheveux étaient redevenus blonds et ses épaules droites. Mais ses yeux étaient vieux au-delà des années et peinés au-delà d'une blessure mortelle.

« Vous pouvez toujours me faire confiance, confirma Tavnos. Où allez-vous ? »
Urza se détourna de son ancien élève. « Loin, répondit-il après un court instant. Je vais... loin.
– Il semble que votre aide pourrait nous être utile, ici, » dit Tavnos. Urza fit un bruit que Tavnos pensa être un rire nerveux.
« Je ne pense pas que la terre puisse survivre à plus de mon aide. J'ai besoin de... Je dois m'en aller. Et penser par moi-même. Là où je ne ferai pas de mal aux autres. »
Tavnos hocha la tête et dit : « Je ne sais pas s'il y a un endroit aussi loin. »
Urza secoua la tête et dit : « Il y a des endroits bien au-delà du pays de Terisiare, bien au-delà du monde de Dominaria. Quand j'ai versé mes souvenirs dans le Sylex, je les ai vus. Je vois beaucoup de choses que je n'avais jamais vues auparavant. »

Il se retourna vers Tavnos, et le Maître Erudit vit les yeux d'Urza. Ce n'étaient plus des yeux humains, mais plutôt deux pierres précieuses, qui rayonnaient d'une cascade de teintes multicolores : vert, blanc, rouge, noir et bleu.

La Lithopuissance et la Lithorpeur, enfin réunies, au sein du frère survivant.







L'image ne dura qu'un instant ; puis les yeux d'Urza étaient redevenus normaux. Urza sourit. « Je dois m'en aller », répéta-t-il.
Tavnos hocha lentement la tête, et l'homme aux yeux cristallins se leva. « Tu as longtemps été étudiant, dit Urza. Maintenant, va être professeur. » Alors qu'il parlait, Urza commença à disparaître de sa vue. Lentement, la couleur s'écoula de lui, ne laissant que des contours ; puis eux aussi se fanèrent. « Apprends-leur nos triomphes et nos erreurs, dit une voix lointaine. Et dis à Kayla de ne pas se souvenir de moi...
– Comme tu étais, mais comme tu essayais d'être, » termina Tavnos, mais il parlait dans un espace vide. Urza était passé du monde à des mondes plus vastes que seuls ses yeux cristallins pouvaient voir.

Tavnos regarda autour de lui, mais il n'y avait aucun signe de vie. Il chercha à l'intérieur des terres, espérant surmonter le pire de la dévastation avant de devoir voyager vers l'ouest. Il ne reconnaissait aucun repère familier, et il avait le sentiment qu'il ne retrouverait rien avant longtemps. Tavnos se demanda à quel point la dévastation était vraiment grave.

Et alors que Tavnos se dirigeait vers l'intérieur des terres, il fut accueilli par les premiers flocons de neige sous le vent glacial qui soufflait.

Alors, c'était comment ?

Complétement fou !

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Abscon, abjecte, inadmissible !

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