Avant la Guerre : Partie 20 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 20

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par Drark Onogard, le , 243 consultations

  La guerre des Planeswalkers / La storyline de Magic

Voici le dernier épisode du préquel menant à la Guerre des Planeswalkers.

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Partie 20



Vraska et Lavinia. Ral les regarda et plissa les yeux. Mais ce n'est pas, est-ce ?

« Lavinia ne travaillerait jamais pour Bolas », dit-il à voix haute. « Pas volontairement. »

« Il a une sorte de... émissaire », déclara Kaya. « Un fragment de son esprit, je pense. Il peut contrôler les gens. »

Ral, se souvenant du Maître de clairière Garo et de sa tentative de coup d'État à Selesnya, hocha lentement la tête. « J'ai rencontré la chose. »

« Alors... » dit Hekara. « Est-elle de notre côté, ou de leur côté, ou quoi ? »

« Elle est de leur côté », dit Ral. « Mais essayez de ne pas la tuer. »

« Ah, Ral, » dit Lavinia en s'avançant. La voix était à elle, mais le ton, la manière étaient faux. C'était Bolas, ou du moins le fragment de Bolas qui volait autour de Ravnica. « Dans le passé, de telles choses ne t'auraient jamais inquiété. Depuis quand as-tu eu un cœur si doux ? »





« Quand je me suis éloigné de toi, » tonna Ral.

« Si prompt à la colère, aussi. » Lavinia afficha un sourire satisfait. « Presque comme si tu avais quelque chose de honteux. »

« J'ai fait beaucoup de choses dont j'ai honte », déclara Ral. Il regarda Vraska. « Cela ne signifie pas que je dois ajouter à mes péchés en l'aidant lui. »

« Ne prétends pas que tu me comprends, Zarek, » dit Vraska en relâchant son sabre dans son fourreau. « Et n'essaye pas de revendiquer le haut lieu moral ici. Il y a une ville en ruine pleine de mon peuple dont tu dois rendre compte. »

« Nous n'avions pas le choix », déclara Ral. « Si tu ne nous avais pas trahis en premier lieu... »

Ses yeux retournèrent vers Lavinia, qui souriait toujours. Ral s'arrêta brusquement.

« Ils veulent faire traîner ça », dit-il doucement. « Si Bolas s'éloigne de Niv-Mizzet, il peut détruire cet endroit en fragments. Nous devons mettre fin à cette affaire aussi rapidement que possible. »

Kaya hocha la tête. « Alors quel est le plan ? »

« Je vais m'occuper de Lavinia. » Le pouvoir craqua dans ses mains. « Je peux probablement l'assommer. Hekara et toi occupez Vraska. Ne vous approchez pas trop, elle peut... »

« J'ai déjà combattu des gorgones, » dit Kaya. « Je peux me débrouiller par moi-même. »

« Et en plus, se transformer en pierre peut être amusant », dit Hekara. « J'essaierais de faire une sorte de visage idiot, comme bleh ! Et alors ce serait une statue pour toujours. »

« Essayons d'éviter cela », dit Ral.

Il se dirigea vers la gauche, vers Lavinia, pendant que Kaya tournait à droite et que Hekara marchait nonchalamment au milieu. Vraska et Lavinia dégainèrent toutes deux leurs épées, à égalité avec leurs adversaires. Ral jeta un dernier regard à la gorgone. J'espère que la haute opinion de Kaya sur elle-même est justifiée.

Il n'avait jamais vu Lavinia se battre. À l'époque d'Azorius, cependant, elle était une célèbre duelliste, et sa position claire avec la lame indiquait qu'elle n'avait pas laissé ses compétences se rouiller. Ral leva une main et lança un éclair d'exploration qui craqua dans la pièce et se posa sur sa poitrine. Lavinia ne broncha pas et la magie rayonna de son armure.

Rune de foudre. Comme le Maître de clairière Garo, elle était préparée. Donc ça ne va pas être facile.

Un autre pas en avant et Lavinia bougea, aussi soudainement que s'il avait traversé un fil de détente. Son jeu de jambes était si lisse qu'elle semblait couler sur le sol, son épée fonçant dans un coup désinvolte qui aurait fait pu sans souci trancher la gorge Ral. Il s'éloigna, attrapa son prochain coup sur le brassard en acier qui dépassait de son gant de mizzium et lâcha un éclair à proximité. Cette fois Lavinia broncha, mais seulement un peu, et la rune de foudre bourdonna comme ayant consumé la majeure partie de la puissance. Lavinia inversa sa garde et Ral se retira pour mettre un pilier de soutien en acier entre eux. Il pensait furieusement alors qu'elle tournait autour.

Je pourrais surcharger la rune.C'est ce qu'il avait fait à Garo, mais cela comportait des risques. Cela utiliserait une grande partie de l'énergie restant dans son accumulateur et tuerait probablement Lavinia s'il ne mesurait pas convenablement la décharge. Merde, merde, merde. J'aurais dû insister pour envoyer quelqu'un avec elle. Elle a dit qu'elle traquait l'agent principal de Bolas – ce doit être Tezzeret. Il doit avoir eu l'avantage sur elle.

« Quel est le problème, Ral ? » dit Lavinia sur le ton moqueur de Bolas. « Tu ne sembles pas vous jeter dans la violence avec ta verve habituelle. »

« Pourquoi Lavinia ? » dit Ral, faisant le tour avec prudence. « Si tu voulais que quelqu'un m'arrête ici, pourquoi ne pas envoyer Tezzeret ? »

« Parce que tu aimerais avoir la chance de régler tes comptes avec Tezzeret », déclara Bolas. Il fit la moue au visage de Lavinia, l'expression qui lui parut totalement surnaturelle. « Mais blesser la pauvre Lavinia va te briser le coeur. »

« Briser mon coeur ? » dit Ral, incrédule. « C'est pour me faire mal ? »

« Oh, tu n'as aucune idée de ce que je vais te faire, » dit Bolas. « Je n'aime pas que les gens ne paient pas leurs dettes, Ral Zarek. J'ai fait de toi ce que tu es, et quand j'ai demandé une faveur en retour, tu m'as tourné le dos. Pour cela, Lavinia va mourir. Tes amis ici mourront. Mais je te garderai, car tu vas regarder crier tout le monde qui compte pour toi. En commençant par le pauvre petit Tomik. Un si beau garçon. » Les lèvres de Lavinia se creusèrent anormalement dans le sourire sinistre du dragon.

Ral fit de son mieux pour contenir sa colère. « On dirait beaucoup de travail pour quelqu'un occupé à prendre le contrôle du Multivers. »

« Cela vaut la peine de payer mes dettes. Cela... crée une réputation utile. En plus, ça m'amuse. » Bolas haussa les épaules. « D'un autre côté, peut-être que je vais juste te tuer ici et maintenant. Nous devrons voir... »

Lavinia se fendit de nouveau en avant, assez vite pour que Ral faillît de rater le coup et se fît piquer. Il se jeta de côté alors que son épée se frottait contre le pilier de soutien, faisant jaillir des étincelles. Sa jambe se crispa et s'enroula autour de la sienne, l'envoyant tomber par terre, et il roula sur le côté juste à temps pour éviter une frappe en coupé. Ral leva les mains, libérant une puissante décharge d'énergie. La force de celle-ci souleva Lavinia et la jeta contre un pilier. Son armure résonna contre lui avec un bruit de gong et elle se laissa tomber sur un genou.

Ral attrapa un câble suspendu et se releva. Lavinia se redressa également, une ligne de rouge ruisselant du coin de sa bouche.

« Oh, j'ai senti ça. » Sa lèvre se contracta. « Ou plutôt, Lavinia l'a senti. Fais attention à tes jouets, Ral, ou tu finiras par les casser. »

Merde et double merde. Il jeta un coup d'œil par-dessus son épaule et vit Vraska et Kaya danser parmi les piliers en acier. Kaya n'arrivait pas à s'approcher suffisamment pour utiliser ses dagues, mais sa capacité à simplement traverser les obstacles la tenait à l'écart de l'épée dentelée de Vraska et de son regard mortel jusque-là. Hekara se cachait au bord du combat, envoyant des projectiles tranchants sur la gorgone chaque fois qu'elle assénait un coup.

Tenir le coup, mais pas gagner. Et Bolas devait se rapprocher. Nous devons les dépasser...

Ral jeta un coup d'œil au clavier de sécurité, mais Lavinia suivit son regard et secoua sa tête.

« Tu penses me fausser compagnie, Zarek ? La danse n'est qu'à moitié terminée. » Elle leva sa lame. « Viens donc. »

Pas le choix. Ral laissa le pouvoir se rassembler sous ses gants lorsqu'il ferma la distance. Il se baissa sous un coup, en bloqua un autre avec son brassard et attrapa Lavinia. Elle se détourna, riant et le coupant sous un autre angle. Ral la poursuivit, la puissance accumulée dans ses gantelets devenant brûlante, mais elle était trop rapide. Ses contre-attaques l'attrapaient presque plusieurs fois, et il devait désespérément faire marche arrière pour éviter une coupure latérale rapide.

« Ral ! » Une paire de couteaux d'Hekara passa devant Lavinia, la faisant faire un demi-pas en arrière. La lame de rasoir en appela plus, les lames s'abaissèrent dans ses mains et Lavinia se baissa et se faufila entre les piliers, les couteaux sortant de l'acier. Ral, reprenant son souffle, la suivit.

« Essayez de retenir son attention ! » appela Ral.

« C'est ce qu'elle a dit ! » rappela Hekara.

« Je ne... » Ral secoua la tête alors que la fille vacillait et gardait son esprit concentré sur le combat.

Devoir surveiller Hekara restreignait les mouvements de Lavinia et Ral se rapprocha rapidement. Bientôt Lavinia fut sur la défensive, le réduisant fortement pour le tenir à distance alors qu'elle esquivait et esquivait le barrage de lames. Ral attendit jusqu'à ce qu'une frappe arrive un peu trop en avant, puis s'engouffra dedans, grattant l'épée avec un brassard alors qu'il se rapprochait, crépitant d'une puissance mortelle...

« Ral ! » cria Lavinia de sa propre voix. « Non ! »

Ral hésita. Pas pour longtemps, mais c'était suffisant. Le sourire de Bolas se dessina sur le visage de Lavinia et elle lui donna un coup de pied dans le ventre, le doublant. Il se laissa tomber à genoux, essoufflé.

« Idiot », dit Bolas, alors que l'épée de Lavinia s'avançait.

Il y eut un moment de mouvement frénétique, puis d'immobilité.

Les trois d'entre eux étaient proches, assez proches pour s'embrasser. Ral, luttant pour se lever, et Lavinia, sa lame étendue. Entre eux se trouvait Hekara, prenant l'épée de Lavinia haut dans la poitrine. Elle traversa proprement son tailleur de cuir, la pointe émergeant à quelques centimètres de son dos, juste à l'intérieur de l'omoplate, assez loin pour ternir la peau de Ral sans la percer.

Ral l'a attrapée avant qu'elle ne puisse tomber. « Hekara ! »

Elle se pencha en arrière pour le regarder, souriant toujours. « Copains, non ? »

« Copains, » dit Ral, les dents serrées.

« En plus, » dit Hekara, ses mains s'approchant de l'endroit où l'épée de Lavinia pénétra dans sa chair, « J'ai jamais été poignardée de part en part auparavant. Je me suis toujours demandé comment c'était. » Elle toussa, envoyant du sang sur l'acier, et le fixa avec fascination. « Pas si mal. Ça ne fait pas mal autant que je le pensais. »

Lavinia s'éloigna, libérant son épée avec un grincement de lame sur l'os. Les yeux de Hekara s'écarquillèrent et une goutte de sang s'échappa de la plaie.

« Oh, » dit-elle d'une petite voix. « C'est plus comme ça. » Et elle mourut, avec un petit frisson qui fit sonner les cloches dans ses cheveux.

« Tu vois, Ral ? » dit Bolas. « Tu vois ce que ta miséricorde te procure... »

Ral se releva avec un rugissement, traversant le corps d'Hekara. Lavinia pivota et donna un coup, et Ral bloqua avec son brassard, l'épée le percutant avec force. Avant qu'elle ne puisse la retirer, son autre main s'échappa, attrapant la lame près de la base. Cela lui coupa la paume, mais il s'en fichait – le pouvoir l'envahissait, parcourant les fils reliant son accumulateur à ses gantelets, pénétrant dans l'acier. La lame commença à fumer et Lavinia la laissa partir par réflexe alors qu'il faisait trop chaud pour la toucher. Elle grésilla en touchant le sol, rougeoyant d'un rouge cerise, perdant lentement sa forme alors qu'elle se fondait en une flaque de scories.

Lavinia fit un mouvement de recul, mais Ral resta avec elle, lui attrapa le bras et la déséquilibra. Elle tira un coup de pied sur son abdomen et il l'accepta avec un grognement, l'autre main agrippant sa gorge. Il y avait quelque chose là, un peu de métal avec un cristal brillant, que Ral avait vu quand elle s'était penchée pour poignarder Hekara. Il ne savait pas ce que c'était, mais l'apparence de la chose rendait son origine indéniable. Tezzeret. Il l'attrapa et le tira libre.

« Mais tu persistes dans ta tentati... » Lavinia, reculant de lui, trébucha et prit sa tête dans ses mains. « Non arrête. » Et puis, d'une voix qui ressemblait beaucoup plus à celle de Lavinia, elle hurla : « Sors de ma tête ! »

Elle redoubla, serrant son crâne, et quelque chose éclata d'elle. Une forme spectrale embrumée prit forme au-dessus d'elle alors qu'elle s'effondrait sur le sol. C'était indistinct, mais néanmoins Ral pouvait voir ses contours – vaguement humanoïdes, mais la tête était surmontée de longues cornes incurvées.

Pauvres imbéciles. La voix était Bolas de part en part, maintenant, raclant les pensées de Ral. Tout ce que j'ai à faire est de trouver un autre corps. Tu sais que tu ne peux pas m'arrêter.

« Il ne peut pas », dit Kaya, émergeant à travers un pilier dans une explosion de lumière pourpre, « mais je peux vraiment. » Une paire de dagues, enflammées d'énergie, attrapa la chose Bolas dans le dos. « Je pense que nous en avons tous très marre de toi. »





L'esprit émit un son qui commença comme un rugissement de dragon et se mit à crisser comme une bouilloire. Sa forme incorporelle se tordit, puis s'effondra comme un pissenlit touché par le vent, des fragments de son essence étant dispersés dans toutes les directions avant de s'estomper.

« Je détestais cette fichue chose, » murmura Kaya. Puis, prenant les deux femmes par terre, elle retint son souffle. « Hekara... »

« Kaya, en bas ! » cria Ral. Sa main se leva et la foudre éclata, mais sa visée était mauvaise et il frappa sur le pilier en acier à côté de Vraska. La gorgone tourna autour d'elle, son épée en dents de scie sifflant dans les airs.

Kaya releva ses poignards à temps pour bloquer la coupure, mais la force du coup la repoussa. Avant qu'elle puisse récupérer, Vraska amena le sabre dans une frappe de pommeau qui fit craquer la garde contre la tempe de Kaya. Kaya trembla, étendue sur le sol à côté de Hekara et Lavinia. Vraska passa devant les trois corps immobiles, les vrilles écartées et se tordant, se concentrant sur Ral.

« Brave fille » siffla Vraska. « Mais idiote, de quitter des yeux de l'adversaire plus dangereux. »

Ral céda la place, reculant vers le bord extérieur de la pièce. Il envoya un éclair vers la gorgone, mais elle esquiva derrière un pilier en acier et son électricité s'enroula inutilement autour de celui-ci.

« Moi, d'autre part, je t'ai observé, » dit Vraska. « Et ce que je sais, c'est que tu as dépensé trop de ton pouvoir. Fondre l'épée de Lavinia ? » Elle fit claquer sa langue. « C'était sûrement inutile. »

« Il me reste assez de choses à faire, » dit Ral en continuant de reculer. Il n'osait pas la laisser s'approcher – à courte portée, il n'y avait aucun moyen d'éviter le regard meurtrier de la gorgone. L'électricité craquait toujours sur ses gantelets, mais Vraska avait raison. Il avait dépensé le pouvoir de façon imprudente, ici et en combattant les soldats en bas.

« Alors fais-le. » Vraska s'éloigna du pilier, en miroir des pas de Ral en arrière. Ils étaient maintenant bien éloignés du centre du phare, approchant de l'extérieur du dôme. « Allez. » Quand il ne bougea pas, son sourire s'élargit, la langue passa sur des dents acérées. « Comme j'ai dit. »

« Est-ce vraiment ce que tu veux ? » dit Ral, laissant un soupçon de désespoir dans sa voix. « Pour que Bolas gagne ? Tu penses qu'il te laissera continuer à diriger ton petit empire ? »

« Bien sûr que non », dit Vraska. « Je suis sûr qu'il va me tuer dès que je ne serai plus utile. »

« Alors... »

« Mais tu manques le point, » dit Vraska. « Il va gagner quand même. Niv-Mizzet ne peut pas l'arrêter. Votre balise ne l'arrêtera pas. Et si la seule chance pour que les Golgaris survivent est de rejoindre le vainqueur... » Elle haussa les épaules. « Je dois la prendre. Peu importe le prix. »

« Il ment. Tu devrais le savoir. Quoi qu'il t'ait promis, il n'a aucune raison de tenir promesse. »

« Je sais, » dit Vraska, « mais c'est tout ce que j'ai. »

Le dos de Ral se heurta au dôme de cuivre. Vraska se lécha les lèvres.

« Nulle part où aller, Zarek. » Elle tendit son épée. « Nous l'avons déjà fait auparavant. Et cette fois, il n'y a pas d'ange pour te sauver. »

« Il n'y en a pas, » acquiesça Ral. « Mais cette fois, nous sommes sur mon terrain, pas le tien. »

Il tendit la main et trouva le bord de l'un des réseaux qui laissaient des fils et des conduits percer le dôme et atteindre l'extérieur de la tour. Il était fait de fil de cuivre fin, torsadé, et Ral envoya toute l'alimentation laissée dans son sac à dos. Il éclata, puis s'affaissa, fondant. Les câbles s'effondrèrent au sol, laissant une ouverture dans le dôme d'un mètre carré.

Dehors, l'orage éclata finalement. La pluie s'abbatit sur la ville à torrents, tambourina sur le dôme et le recouvrit de feuilles. Les nuages ??sombres qui avaient plané toute la journée étaient descendus et des éclairs brillants sautaient de l'un à l'autre, suivis de lointains volées de tonnerre. Ral pouvait sentir leur puissance résonner en lui, soulevant les poils sur la nuque. Il sourit très lentement.





« Tu m'as battu quand nous nous sommes battus dans la Citerraine », déclara-t-il. « Maintenant laissez-moi te montrer à quel point je suis puissant ici, sous le ciel de Ravnica ! »

Vraska gronda et s'élança en avant, les yeux commençant à briller de leur lumière meurtrière. Mais c'était beaucoup trop tard. La foudre sortit des nuages ??les plus proches, une douzaine de coups à la fois, comme si elle cherchait du doigt dans le dôme. Ils le traversèrent comme un œil d'aiguille et percutèrent Ral, l'entourant d'une aura pétillante et scintillante d'un blanc éclatant. Tous les cheveux sur sa tête se dressaient. Des morceaux de son sac à dos gémissaient et fusionnaient, mais il n'en avait pas besoin, pas maintenant. Il leva une main et laissa la force couler. La foudre était un monstre, alimenté par l'énergie accumulée de la tempête longtemps interdite, et elle traversa l'espace entre lui et Vraska en une fraction de seconde.

Quand la lumière s'éteignit, elle avait disparu, remplacée par une longue traînée de fumée sur le sol en acier.

Ral chancela alors que le pouvoir s'effaçait. Canaliser cela était difficile, même pour lui, et combiné avec tout ce qui était arrivé auparavant, il avait soudainement l'impression qu'il courait dans la Dixième circonscription. Presque fini. Il se força à continuer à avancer, traversant la pièce.

Il s'agenouilla près de Hekara, sur le dos dans une mare de pourpre, et tendit la main pour fermer ses yeux. À côté d'elle Lavinia était couchée et Ral s'assura qu'elle respirait facilement. Il fit la même chose pour Kaya, quelques pas plus loin ; il y avait du sang sur sa tête là où la poignée de l'épée de Vraska l'avait coupée, mais il ne semblait pas que le coup lui ait fendu le crâne. Satisfait qu'elle aille bien, il se leva et se traîna en avant.

Quand il se trouva finalement devant la balise, regardant le clavier de sécurité, son esprit s'évanouit soudainement. Un instant, son estomac se mit à trembler, terrifié.

Elias. Un peu de musique que son amant avait tapée sur un clavier, il y a longtemps. Avant tout. Ral tendit la main, tremblant, et appuya sur les touches.

Avec un sifflement, le noyau de la balise s'ouvrit. Au-dessus du clavier, un seul gros bouton sortait d'un compartiment verrouillé. Au final, un seul contrôle, car la balise n'avait qu'une fonction. Une fois allumé, sa lumière brillerait à travers le Multivers.

Le bouton était bien sûr rouge vif. Quel ingénieur Izzet pourrait résister ?

Bien. Ral l'observa un moment, puis prit une profonde inspiration. Il est temps de lancer les dés.

Il baissa la main.







Au fond de la ville, le nécroprêtre kraul Mazirek traversait un tunnel humide. Storrev glissait à côté de lui, resplendissante dans sa parure moisie, et une escorte de Naguères les accompagnait. Mazirek prêtait peu d'attention aux zombies ; son esprit était ailleurs.

Storrev avait apporté un message pour organiser une réunion. Elle ne connaissait pas la source, mais c'était évident pour Mazirek, compte tenu du moment. Bolas. Alors que Vraska était allé servir le dragon directement – et, espérons-le, pour mourir douloureusement – Bolas avait promis à Mazirek de diriger les Golgari. Enfin, le pouvoir que je mérite. Le moment était venu pour le dragon de tenir ses promesses.

Mais il ne savait pas où ce messager était censé le rencontrer. C'étaient des passages dans lesquels il n'était jamais entré auparavant, tournant au ras de la surface et entrelacés à certains endroits avec les sous-sols de certaines parties de la haute ville. C'était logique : à la fin, Bolas était une créature de la surface et, comme tous les habitants de la surface, il était mal à l'aise de s'aventurer trop loin dans le royaume souterrain de l'Essaim. Malgré tout, Mazirek regarda autour de lui nerveusement alors que Storrev le conduisait à travers une arche en pierre naturelle et dans une caverne plus grande, qui semblait avoir été agrandie à la main.

« Le messager est-il beaucoup plus loin ? » dit Mazirek, les mots étaient embués et semés de claquements.

« Je crois que nous sommes arrivés. » Storrev regarda la vaste chambre sombre. « Nous n'avons qu'à attendre. »

« Je n'aime pas attendre. » Mazirek plissa les yeux. « M'as-tu menti, Storrev ? »

Il laissa le pouvoir pénétrer dans sa voix. Il était celui qui avait réveillé les Naguères. Aucun d'entre eux, même les liches à volonté de Storrev, ne pouvait désobéir à un ordre direct ou refuser une question.

« Non, mon seigneur. » La liche s'inclina. « J'ai reçu un message demandant une réunion. Je vous ai amené à l'endroit indiqué. »

« Un message de qui ? »

« Personne que je connaisse, » dit Storrev.

Pas Vraska, alors. Mazirek était encore à moitié convaincu qu'il s'agissait d'un piège de la gorgone. Il regarda autour de lui avec irritation et attrapa le reflet de torches allumées contre les murs lisses et humides. Un homme approchait, enveloppé dans une cape à capuche.

« Toi ! » cliqueta Mazirek. « Tu es le messager. »

« Oui, » grogna-t-il. « Je suis Brutus, du Show Improvisé Comique d'Amusement de Brutus. » Son capuchon tombant en arrière, révélant une grosse tête chauve recouverte de cicatrices.

« Spectacle comique ? » dit Mazirek. « Quel non-sens est-ce ? »

« Tu n'as pas l'air très drôle », dit Storrev.

« Beaucoup de gens disent ça, » gronda Brutus. Il a atteint sous sa cape et est venu avec un énorme couperet, tacheté de rouille et de sang séché. « Mais attendez jusqu'à ce que vous entendiez la chute. »

« Quoi ? » Mazirek s'est ému. « Vous nous menacez ? »

« Non, » dit Brutus. « Je fais juste une faveur pour Hekara. Elle m'a demandé de vous dire que Vraska lui envoie ses salutations. »

« Insolent... »





Mazirek leva une griffe pour effacer le fou, puis s'arrêta alors que quelque chose bougeait dans le noir. D'autres personnages en rouge et noir de Rakdos émergèrent dans la lumière du flambeau, tout autour d'eux, larges d'épaules et bien armés. Aucun d'entre eux ne semblait particulièrement intéressé par la comédie.

« Storrev ! » hurla le kraul. « Tu savais. »

« En effet », dit la liche. « Bien que, comme je l'ai dit, je n'aie jamais rencontré Brutus auparavant. »

« Vous allez me défendre », dit-il. « Toi et tes Naguères. Défendez-moi à mort ! »

Storrev inclina la tête. « Je savais que tu commanderais ça aussi. »

Les voyous de Rakdos se rapprochèrent.

« Vous serez détruit ! » cria Mazirek.

« Les sacrifices sont nécessaires », déclara Storrev. « Le reste d'entre nous sera libre. »

Mazirek se détourna d'elle avec un grognement, la magie de mort sautant de ses griffes. Il y eut quelques instants de violence frénétique, puis de silence, interrompus seulement par le rire nauséabond de Brutus.



C'était l'automne à Ravnica et il pleuvait. Le torrent du ciel éclaboussa des gouttières pleines de verre brisé et de briques brisées, et tambourina sur les ruines de magasins et de maisons. Il imbibait les vêtements des cadavres, coupés dans les rues ou à moitié enfouis dans leurs maisons brisées. Il supprimait la fumée de l'air et bannissait l'odeur de métal en combustion. À certains endroits, où les conduits d'égout avaient été brisés, il se rassemblait dans de vastes piscines stagnantes.

La pluie trempait Tezzeret jusqu'à l'os, alourdissant ses dreadlocks et trempant sa robe. Elle perlait et coulait sur la surface de son bras métallique, dégoulinant de ses doigts griffus. Il secoua la tête, aspergeant d'eau, alors qu'il tournait au coin d'une rue à demi enrochée et se présentait en présence de son maître.

Nicol Bolas était assis dans les ruines d'une rangée de maisons, un tas de briques fracassées et de chevrons brisés pour trône. À la surprise de Tezzeret, il avait l'air plus mal que tout à l'heure. Des marques de brûlures et des écailles brisées couvraient tout son corps, et une énorme brûlure à la poitrine était entrecoupée de profondes coupures d'où pleurait du sang noir. Cependant, rien ne semblait déranger indûment le dragon, et comme Tezzeret pouvait voir que les blessures commençaient à se refermer.

Dans une main, il tenait un énorme crâne blanc, qui ne pouvait appartenir qu'à un autre dragon presque aussi gros que Bolas lui-même. Dépouillé de toute chair, il reposait dans la paume de la main énorme de Bolas et il la regardait avec un mélange d'orgueil et de tristesse.

Ce monde n'a aucune chance. Tezzeret s'autorisa un sourire privé. Il n'en a jamais eue.

Il traversa la rue et s'agenouilla devant le dragon. Bolas contempla un instant le crâne, puis le repoussa soigneusement et baissa les yeux sur Tezzeret.

« Mon fidèle serviteur. » Le ton urbain de Bolas, en personne, était atténué par les basses profondes du grondement du dragon. « As-tu des nouvelles ? »

« Oui Maître. » Tezzeret se mit debout. « Les choses avancent bien et nous n'avons rencontré aucune résistance significative jusqu'à présent. »

« En effet. » Bolas jeta un coup d'œil au crâne. « Peu importe. Quoi d'autre ? »

« Ral Zarek a atteint la tour du Flambeau », dit Tezzeret avec prudence. « Vraska et votre... ah, l'esprit l'a confronté, mais ils ont réussi. L'esprit a été détruit et le destin de Vraska est incertain. »

« Et le Flambeau ? »

Bolas devait savoir. Tezzeret l'avait su, au moment où cela s'était passé. Le Flambeau brûlait dans son esprit, une flamme brillante visible par tous les planeswalkers, une invitation à Ravnica. Il se racla la gorge.

« Il l'a activé, maître. »

« Je vois. » Un lent sourire se répandit sur l'énorme visage du dragon. « Alors tout se passe comme prévu. »





Résumé



Spoiler: Montrer
Ral, Hekara et Kaya contre Vraska et Lavinia, cette dernière étant contrôlée par Bolas. La bataille fait rage, et Ral, utilisant beaucoup d'énergie, finit par faire fondre l'épée de Lavinia et lui arracher le collier de contrôle. Auparavant toutefois, un instant de miséricorde de Ral l'a fait chuter, et Hekara s'est sacrifiée pour lui.

Lorsque l'éclat de Bolas sort de Lavinia, Kaya en profite pour l'éliminer, mais est assommée par un coup de pommeau de Vraska. Mais Ral, qui appelle la tempête qui gronde depuis si longtemps, envoie Vraska valser sans trop de souci, et active le Flambeau.

Pendant ce temps, Mazirek se rend avec Storrev et d'autres Naguères à un rendez-vous. En effet, Bolas lui a promis qu'à la mort prochaine de Vraska, Mazirek contrôlerait l'Essaim. Il s'agit toutefois d'une trahison, et une foule de Rakdos vient le massacrer, emportant Storrev, qui est contrainte d'obéir, dans sa tombe.

Tezzeret rend compte à Bolas ayant tué Niv-Mizzet de l'avancement de ses opposants. Vraska est disparue, l'esprit a été éliminé, et Ral a activé le Flambeau. Bien. Tout se passe comme prévu.


Conclusion



Ainsi s'achève cette histoire qui est avant tout une histoire d'alliances, de trahisons, de rebondissements, de soupçons, tout ayant sa part dans le plan original de Bolas. Des morts, cela va de soi, mais tout cela n'est que le commencement, un début menant à une acmé dramatique, qui commence ici.



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