Avant la Guerre : Partie 7 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 7

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par Drark Onogard, le , 153 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

Vraska tient promesse et attaque Orzhov pour faire diversion ; mais à quel prix les assaillants vont-ils s'en sortir, et surtout, la diversion sera-t-elle efficace ?

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Chapitre 7



Les vastes catacombes d'Orzhova étaient isolées du reste de la Citerraine, bien isolées par la magie et la maçonnerie. On ne peut pas en dire autant du reste du bâtiment. Là où il y avait de la plomberie, il y avait des égouts. Et là où il y avait des égouts, il y avait un moyen d'entrer pour l'Essaim.

Ils marchaient en file indienne dans un étroit couloir de briques anciennes en ruine. Heureusement, les eaux usées elles-mêmes étaient contenues dans un tuyau en métal corrodé au fond du passage ; il n'y avait donc pas besoin de se faufiler parmi les déchets nocifs. Ces tunnels avaient été construits pour l'entretien des canalisations, puis fermés par les habitants de la surface et rapidement détruits par l'Essaim, qui avait l'habitude de se servir de choses que d'autres avaient jetées.

« Par ici », dit Vraska. Elle gardait une longueur d'avance sur Ral et la lanterne qu'il portait, ses yeux jaunes parfaitement à l'aise dans l'obscurité totale. « Un dernier virage. » Elle s'arrêta dans un coin et vit devant elle des corps serrés. « Ça y est. »

« Ugh, » dit Hekara. « Qu'est-ce qui pue ? »

« Nos renforts », dit Vraska avec un sourire étroit.





Il y avait une petite pièce ici, reliée à plusieurs autres tunnels, où un enchevêtrement de tuyauteries se rejoignait. Tous ces tunnels étaient remplis de cadavres ambulants, de corps en décomposition qui s'épanouissaient déjà avec une nouvelle vie sous forme de proliférations fongiques et de pousses sauvages et multicolores. Même immobiles, ils bruissaient, de petits charognards se nichant à l'intérieur, mâchant leurs hôtes sans répit. Là, un membre est tombé au sol avec un petit bruit mouillé.

Vraska avait promis d'aider avec ce projet, mais elle n'avait aucune intention de dépenser des vies de Golgari si elle n'en avait pas besoin. Les morts de Golgari, d'autre part, étaient une autre affaire. Les zombies pourris étaient quand même des créatures fugaces, constamment consumés par la décomposition et remplacés par la prochaine récolte de cadavres. Le monde souterrain ne souffrirait aucun mal si quelques centaines d'entre eux tombaient ici, salissant les jolis sols de marbre d'Orzhov.

Parmi la foule des zombies se trouvaient quelques plus grosses bêtes. Les krauls avaient conduit certains de leurs frères insectes peu intelligents à se joindre à l'assaut, des araignées et des scarabées de la taille d'un cheval. Et ils avaient ramassé quelques trolls en traversant les égouts ; les créatures sourdes d'esprit suivirent d'elles-mêmes, espérant avoir un repas ou une chance de faire des ravages.

En toute honnêteté, le plan semblait promettre un voyage sans retour pour tous. Ral insista sur le fait qu'il avait un moyen de s'en sortir, mais Vraska se méfiait instinctivement des procédés trop raffinés sur lesquels s'appuyait le mage Izzet. En tant que Planeswalker, bien sûr, elle avait toujours une issue en cas d'urgence et elle se demandait combien de ses compagnons comptaient sur la même chose. Kaya, pour sûr ; elle était ouvertement inconnue de Ravnica. Vraska avait ses soupçons concernant Ral et Hekara, mais rien de certain.

La confiance fonctionne dans les deux sens. Ral lui avait demandé de prouver son dévouement à la cause de l'arrêt de Bolas. Il peut me prouver s'il mérite de croire en moi.

Les quatre personnes se traînèrent en avant, dépassant les zombies jusqu'à ce qu'ils atteignent un mur de briques. Vraska tapota doucement et parla à voix basse.

« De l'autre côté, il y a la buanderie du sous-sol », déclara-t-elle. « Il devrait y avoir un bel escalier menant au hall du premier étage, sécurisé par un portail. Si nous le franchissons, cela attirera certainement leur attention. »

« Parfait », dit Ral. Il jeta un coup d'œil à Kaya. « Donne-nous un peu de temps pour commencer à gravir la tour. Nous allons monter aussi vite que possible, et cela devrait convaincre les gardes que tout ce que nous cherchons est au sommet. Vous aurez une vue dégagée sur les catacombes. »

Kaya hocha la tête. « Tu es sûr que tu pourras sortir ? Ils vont tout bloquer derrière toi. »

« Ne t'inquiète pas pour ça, » dit Ral. « Je l'ai couvert. »

« Si tu le dis. »

« Tout le monde est prêt ? » dit Ral.

« Yep ! » dit Hekara. Vraska hocha la tête et Kaya haussa les épaules.

Ral regarda Vraska. « Tu veux faire les honneurs ? »

Vraska donna un coup de sifflet bas. Un des coléoptères se traîna en avant, une énorme chose noire avec une corne monstrueuse à plusieurs branches sur son front. Elle siffla une autre note et celle-ci se transforma en charge, prenant de l'ampleur jusqu'à ce qu'elle frappe le mur avec une force imparable.

Les briques émiettées ont explosé sous le poids du scarabée et elles ont à peine ralenti, se précipitant dans l'espace mal éclairé au-delà. Une fois que les dépôts de poussière et de mortier furent dissipés, il y eut un grand trou dans le mur. Vraska grimpa sur les décombres, dégaina son sabre et se projeta en avant. Reconnaissant le geste, les zombies commencèrent à bouger, se dirigeant vers le trou en une seule masse. Ral, Hekara et Kaya passèrent les premiers, restant juste devant la horde de cadavres.

Des cris retentirent presque immédiatement. Vraska cligna des yeux, ses yeux sombres s'adaptant, et vit un vaste espace plein de mangles en bois et acier, de moteurs à manivelle pour essorer le linge. Une foule de jeunes femmes à l'air hagard les travaillaient et elles fuyaient maintenant pour gagner leur vie en direction d'une rampe à l'autre bout de la pièce.

Les zombies n'avaient reçu pour consigne que d'attaquer tous ceux qui ripostaient – même si elle avait peu d'amour pour Orzhov, Vraska ne voyait pas l'intérêt d'abattre des blanchisseuses sans défense – mais bien sûr, les femmes ne le savaient pas. Vraska siffla pour que le coléoptère la suive et s'en alla faire un pas, Ral et Hekara tout près. Kaya avait déjà disparu. Bonne chance. J'espère que ça marche.

La rampe montait au premier étage de la cathédrale. Les laveuses avaient facilement devancé les zombies et avaient fermé un portail en acier derrière elles, ce qui bloquait la porte voûtée. Avec un autre coup de sifflet, Vraska envoya la lucane qui frappa du premier coup dans les barres de métal. Avec un cri comme un démon se courbant, l'acier pliait et cédait, et l'insecte monstrueux dérapait sur un sol de marbre lisse sous une pluie d'étincelles.

Le hall de la cathédrale était typique d'Orzhov, tout poli et trop orné. Un mur, où de plus petits passages conduisaient à la salle de culte, était couvert d'icônes dorées de l'église Orzhov. Une autre ligne était bordée de petites fenêtres à barreaux, où les guetteurs écoutaient les files de suppliants demandant du crédit et de la miséricorde. Un large escalier en marbre montait au deuxième étage.

L'arrivée du coléoptère provoqua des cris d'alarme. Les zombies, quelques instants derrière, lancèrent une bataille générale pour les sorties parmi les paroissiens et les suppliants. Il y avait une équipe de gardes aux portes principales et une autre devant les escaliers, ainsi que quelques personnes dispersées dans la pièce. Vraska désigna Ral, puis une équipe. Il hocha rapidement la tête et se dirigea dans cette direction avec Hekara. Vraska alla chercher les autres, des zombies se mirent à courir derrière elle.

Elle devait au moins leur rendre crédit. Il fallait du courage pour se tenir en armure décorative avec une lance dorée et faire face à des centaines de zombies chargés de la pourriture, bien que ce ne soit peut-être pas un excès de bon sens. Vraska laissa la vague de zombies frapper en premier. Les gardes piquèrent avec leurs lances, déchirant les cadavres en décomposition en une explosion de pourriture nauséabonde, mais la marée les submergea simplement. Les gardes à l'armure dorée s'abaissèrent, criant, leurs doigts pourris et leurs dents pourrissant, déchirant tout ce qui restait de chair molle.

Au centre, un chevalier en armure plus lourde se tenait, laissant un espace dégagé devant lui en balançant à deux mains son épée. Vraska alla droit au but, attendant la fin de l'un de ses balayages horizontaux avant sa fermeture. Son sabre frappa ses gantelets postés, ne pénétrant pas dans l'armure mais le déséquilibrant. Avant qu'il ne puisse récupérer, elle attrapa sa main libre dans sa visière et traîna sa tête vers le bas pour rencontrer la lumière dorée qui coulait de ses yeux. Il se raidit, la chair se durcissant pour se foncer dans son armure sombre et elle se retourna.

À sa gauche, un éclat de lumière actinique et un coup de tonnerre roulant annonçaient la disparition de la deuxième équipe de gardes. Elle vit Hekara bondir au-dessus d'un homme de la garde, ricanant et poussant l'un de ses rasoirs dans la gorge. De plus en plus de gardes essayaient de barricader les portes du hall principal, tandis que les zombies se jetaient dans la brèche. Trois grands trolls étaient arrivés, clignant des yeux stupidement à la lueur de milliers de bougies. Vraska leur fit signe et ajouta un sifflet pour les insectes.

« En haut ! » Elle retrouva Ral et Hekara par les marches et conduisit sa horde vers le haut. La main de Ral flamboyante d'éclairs, l'étrange cylindre sur le dos clignotant d'une lumière vive et émettant un gémissement croissant. Une autre douzaine de gardes avaient formé une ligne de défense sur le prochain palier et le mage d'Izzet donna un signe de tête à Vraska. Les rasoirs de Hekara apparurent de deux yeux des gardes, puis Ral et Vraska tirèrent dessus.

La bataille se dissolut rapidement en fragments pour Vraska. Les gardes d'Orzhov arrivaient aussi rapidement qu'ils avaient été abattus et il n'y avait pas le temps de faire quoi que ce soit, mais de se concentrer sur le prochain adversaire, puis d'assommer celui-ci avec une combinaison rapide de coups de pied et de coups, glissant à l'intérieur de celui-ci et pétrifiant. lui avec un regard. Autour d'elle, des zombies gémissants combattaient et mouraient, des gardes armés de lance tentaient de faire tomber des insectes monstrueux, et les trolls des égouts se déchaînaient, détruisant tout ce qui était à leur portée.

Il y avait un frisson ici, dans le feu de l'action. Vraska aurait peut-être perdu le goût de la mort pour elle-même, mais cela, le choc des lames et le craquement de la magie lui faisaient encore chanter le sang. C'était étrange de voir Ral et Hekara à ses côtés, des compagnons presque aussi capables qu'elle. Cela lui rappela des souvenirs de sa vie à Ixalan, des combats de vampires et de dinosaures aux côtés de l'équipage du Belligérant. Traversant un pont en mouvement, sabre en main, au lieu de patauger dans le noir.

« A l'étage, » dit Ral en désignant un autre escalier. « Nous devons continuer de progresser. »

« Nous sommes à court de zombies », déclara Vraska. Cet étage en était toujours rempli, mais le flux dans les escaliers s'était ralenti. « Il devrait y avoir plus d'entrées par la brèche... »

Un faible gémissement résonna dans le hall de marbre. Quelque chose gravit les marches du premier étage, une créature tordue courant sur quatre jambes, mais d'apparence grotesque et humaine. Une paire de bras supplémentaire dépassait de son dos, des doigts bordés de longues griffes. Son visage était recouvert d'un masque de pièces de monnaie liées. Derrière il en vint un autre, chancelant sur deux jambes, extrêmement gros comme une parodie de bébé. Et un autre, et un autre...

« Des srânes », dit Ral. « Des ateliers de mage de chair. »





Vraska dégaina son sabre et les zombies se retournèrent. Le premier srâne heurta la horde, déchirant plusieurs zombies pourris avant que la presse ne l'abatte, déchirant sa chair pâle. Les zombies se traînèrent en avant, et les srânes bondirent à leur rencontre, deux armées insensées se déchirant dans un flot de sang.

« Cela ne nous fera pas gagner beaucoup de temps », déclara Vraska, évaluant le rythme auquel la horde de zombies s'était éclaircie. Une araignée géante pénétra dans les srânes, sa morsure injectant suffisamment de venin pour en faire tomber un dans un nuage sifflant d'acide. Les créatures masquées se jetèrent sur elle avec peur, la portant au sol alors même qu'elles brûlaient et mouraient.

« Nous devons continuer d'avancer », déclara Ral. « Kaya a sa distraction. Maintenant, tout ce que nous avons à faire est de partir d'ici, et mon billet pour ça ne marchera que si nous avons au moins quelques étages de plus. »

« Alors allons-y, les amis », dit Hekara. Elle souriait follement, le visage ensanglanté. « Pourquoi nous traînons ici ? Le combat est comme ça ! »



Kaya se tenait sur le côté alors que les zombies affluaient et que les cris et le choc des lames éclataient dans le hall. Il ne semblait pas y avoir de fin aux choses pourrissantes et traînantes. Ils sortaient des tunnels d'égout et traversaient la brèche dans un ruisseau régulier, suivant Ral et les autres dans les escaliers ou s'entassant dans la foule aux portes de la barricade menant au sanctuaire.

Au fur et à mesure que les distractions disparaissaient, Kaya devait admettre que c'était une très bonne solution, même si elle n'avait aucune idée de la façon dont Ral envisageait de s'échapper. Laisse. J'ai mes propres problèmes. Elle se fraya un chemin à travers la foule de zombies, émergeant avec précaution dans le hall d'entrée et trouva la porte verrouillée qui menait aux marches de catacombes. Effectivement, les gardes à l'extérieur ont disparu. Jusqu'ici tout va bien.

Il n'y avait personne de vivant pour la voir franchir la porte. Au-delà, il y avait un étroit escalier arrière qui montait plus loin dans la tour que dans les profondeurs. Les lumières magiques brûlaient à intervalles réguliers le long des murs, fournissant un éclairage faible mais constant. Kaya descendit, observant les ombres. Une trombe de pieds bottés et un changement de lumière l'avertirent de l'approche d'autres gardes. Elle prit une profonde inspiration et pénétra presque entièrement dans le mur. Ils formaient un peloton entier, se dépêchant de monter les escaliers avec une armure assourdissante et, au moment où ils étaient passés, les poumons de Kaya brûlaient. Elle retint son souffle quand elle en sortit et leur laissa le temps de faire quelques tours supplémentaires avant de recommencer à descendre.

L'escalier continuait à monter et à descendre, avec des étages conduisant tous les deux tours. C'étaient les coffres des grands banquiers-prêtres et les paumes de Kaya lui démangeaient à l'idée de ce qui pouvait attendre derrière ces portes. Or, magie et secrets, sans doute, les mêmes choses que les puissants accumulent toujours. Des portes verrouillées bloquaient les escaliers à chaque palier, bordées de protections magiques qui incinéreraient tous ceux qui n'auraient pas la bonne clé, mais quand Kaya passa à travers les barreaux, elles ne se mirent même pas à bouger.

Lors du septième étage, il n'y avait aucune lumière et une forme bleue brillante apparaissait devant elle. Ses traits humanoïdes se tordaient et se déformaient comme de la cire en fusion. Nul doute que cela aurait été un spectacle terrifiant pour quiconque n'aurait pas envoyé de fantômes pour gagner sa vie, mais Kaya dégaina simplement ses lames et les enfonça dans la chose, déchiquetant sa substance ectoplasmique avec un terrible cri. Elle continuait à descendre, remarquant de temps en temps d'autres esprits jaillissant des murs derrière elle. Les fantômes ont peur. Elle se sourit à elle-même. Cela semble approprié.

Le dixième étage était le dernier. Une simple porte en fer forgé menait en avant, entourée de terribles runes. Toute créature vivante franchissant le seuil aurait son âme déchirée par la magie de la mort si elle n'était pas protégée par le gardien approprié.

Kaya roula des yeux. Ces Orzhov ne sont pas très imaginatifs. Elle marcha droit dans le mur à côté de la porte, retenant son souffle, et fit un ou deux pas aveugles en avant avant de se déplacer sur le côté pour se mettre dans le couloir derrière elle. Paaaas d'problème. Elle sourit, fit craquer ses doigts et s'avança.

Quelque chose sous son pied cliqueta. Un instant plus tard, une lame de scie aussi large que le couloir tomba avec une soudaineté fulgurante dans l'espace où elle se tenait, se glissant dans une fente presque invisible du sol. Kaya se rematérialisa, le cœur battant. Une mèche de cheveux en coupe flotta lentement vers le sol, marquant l'endroit où elle s'était retirée juste à temps.

« D'accord », murmura-t-elle. « Peut-être qu'ils ont un peu d' imagination. » Le piège à scie était juste devant la porte, où un voleur intelligent pourrait s'arrêter pour se féliciter. Reste concentrée, Kaya.

Elle évita quatre autres plaques de pression avant d'atteindre la porte d'à côté, celle-ci aussi solide mais sans protection magique. Méfiante, Kaya poussa la poignée et découvrit qu'elle n'était même pas verrouillée. Elle l'ouvrit doucement et pénétra dans une pièce faiblement éclairée. De l'autre côté, une porte plus élaborée promettait l'entrée dans quelque chose d'important. Cela doit être ça.

Des ombres se mirent à côté de la porte. Kaya dégaina ses lames, puis tordit son cou comme une forme dépliée de haut en bas, toute la peau pâle comme du lait et de longs membres déchiquetés. Sa tête était entourée d'un masque noir et or, abstrait et sans traits. De l'autre côté de la porte, un deuxième géant se dévoila. Ses mains étaient encastrées dans de lourds gantelets d'acier, couverts de pointes, ce qui, honnêtement, semblait exagéré.

« Euh, salut », dit Kaya en tournant ses pales. « Je suppose que je ne peux pas vous convaincre que je suis le service de nettoyage ? »

Le premier géant la frappa avec une énorme patte. Kaya se baissa et recula d'un pas.

« Oui, je pensais que non, » dit-elle. « Bien. On y va, alors. »







Ral, Hekara et Vraska remontèrent à travers la tour, gardés par Orzhov devant eux, suivis par une meute de zombies en décomposition rapide. Les troupes qui s'opposaient à eux étaient plus que de simples épéistes, à présent. Celui qui dirigeait la défense avait finalement commencé à les prendre au sérieux, ce que Ral trouva au moins un peu gratifiant. Malheureusement, cela risquait aussi de les faire tuer.

Le dernier des trolls chargea, portant un chevalier blindé Orzhov dans le couloir avec un cliquetis et un bowling sur des gardes brandissant une lance. Ral et les autres suivirent dans la foulée jusqu'au prochain croisement, où davantage de gardes les assaillirent de chaque côté. Ral et Vraska tombèrent dans un schéma devenu familier, luttant dos à dos pour les brèves secondes brutales qu'il fallait pour dépêcher les soldats, tandis que Hekara leur jetait des rasoirs au-dessus de la tête sur des cibles plus lointaines.

Le troll donna un cri désespéré et Ral leva les yeux pour voir une flèche noire sortir de son épaule. Les créatures régénéraient normalement leurs blessures presque immédiatement, mais au lieu de cela, cette plaie semblait s'étendre, une décomposition rapide et dépérissante qui a traversé le corps du troll. Quand il essaya de saisir la flèche avec son autre main, ses doigts s'échappèrent, le bras entier se décomposant rapidement en os blanchi. La créature s'effondra en gémissant et fondit rapidement pour former une flaque de boues visqueuses.

« Vers le bas ! » cria Ral quand il repéra l'archer, une femme en armure de chaîne avec un arc court. Elle se pencha de derrière une porte ouverte plus loin dans le couloir et tira. Ral se jeta sur le côté et la flèche s'engouffra dans le mur derrière lui, éclatant dans un jet de magie mortelle. Hekara et Vraska se baissèrent derrière le coin opposé, juste avant qu'une autre flèche ne sautille du sol à leurs pieds.

« Je ne veux pas vous alarmer », dit Vraska, son ton calme, comme toujours, « mais nous manquons de temps. »

Ral jeta un coup d'œil en arrière. Il y avait encore des zombies derrière eux, mais il pouvait entendre des battements des sensations à mesure qu'ils se rapprochaient. Une autre flèche noire se ficha dans le coléoptère géant qui restait ; il se décomposa en un exosquelette vide en quelques secondes. Ral se pencha au coin de la rue et projeta de la lumière dans le couloir, mais celle-ci se mit à terre sans danger dans les braseros en fer qui tapissaient les murs.

Zut. « Hekara ? La prochaine fois que la mage sort la tête, est-ce que tu peux la frapper ? »

« Bien sûr ! »

Hekara rayonna et conjura une paire de rasoirs entre ses index, se penchant et attendant. Lorsque l'archer réapparut, sa main bougea, aussi vite qu'un tour de prestidigitateur. Ral vit la femme à l'autre bout du couloir descendre au moment même où il entendit un grognement. Hekara baissa les yeux, perplexe, devant la flèche noire incrustée dans sa cuisse, des vers de magie noire se répandant déjà autour d'elle.

« Ne touche pas ça ! » dit Ral en se dépêchant de traverser l'intersection. Les srânes approchaient par derrière, mais pour le moment il les ignora.

« Je ne suis pas stupide », dit Hekara. Elle avait l'air étourdie. Plus de rasoirs apparurent dans ses mains et elle coupa habilement sa propre chair, coupant une plaie macabre de la taille d'un poing pour enlever la pointe de la flèche. Le sang coulait dans un torrent, recouvrant son cuir cousu. « Oooh, c'est intelligent. »

« Elle ne sera pas capable de marcher », déclara Vraska.

« Ça va aller, » haleta Hekara, les yeux fermés. « Ou peut-être saigner à mort. Donne-lui cinquante-cinquante. »

« Cela va faire mal », déclara Ral. Il posa ses mains sur sa jambe et laissa sa puissance craquer sur sa peau, laissant la plaie fermée. Hekara émit un petit cri entre l'agonie et le plaisir. « Ici. Je vais t'aider à rester debout. »

« Zarek... » dit Vraska.

« On ne la quitte pas. » Ral mit le bras de Hekara autour de son épaule. Elle sauta debout, essaya de mettre du poids sur sa mauvaise jambe et frissonna.

« Non, » dit Vraska, comme si elle était surprise de sa propre réponse. « Nous ne la quittons pas. Combien plus loin ? »

« Au prochain étage, » dit Ral. « Presque là. »

« Je vais dégager un chemin. » La gorgone s'avança, le sang coulant de son sabre.

Pendant qu'il aidait Hekara qui boitait jusqu'au bout du couloir, Ral réalisa ce qui était différent de ce combat. Il s'était souvent battu aux côtés d'alliés, à côté de sbires, de subordonnés et de soldats. Mais cela faisait longtemps – la majeure partie de sa vie – depuis qu'il avait l'impression d'avoir eu un égal à ses côtés. C'était à la fois excitant et dérangeant. Je ne peux vraiment pas faire confiance à aucun d'eux, se rappela-t-il. Une gorgone de Golgari et une sorcière de rasoirs Rakdos. Nous ne sommes pas des amis, juste des alliés de convenance.

« Compagnons », dit Hekara avec un faible sourire. « Bien ? »

« Si tu meurs après avoir fait tout ce travail, » grogna Ral, « je vais être très déçu. »

« Je ne peux pas faire ça », dit-elle. « Attends. Bouge ta tête. »

Il se baissa et elle jeta un rasoir dans un couloir latéral, entraînant un garde qui l'attendait dans une embuscade. Au bout du couloir, le cadavre du mage de la mort gisait avec l'un des poignards d'Hekara. Au-delà se trouvait un autre escalier menant vers le haut.

« Ral ! » Vraska, à mi-chemin des escaliers, recule d'un pas, appuyé par deux gardes fortement blindés.

Ral leva la main et la foudre bondit sur les deux hommes, les reliant tous les trois un instant avec des arcs stroboscopiques. Ils tombèrent en fumée, et la gorgone lui adressa un signe de tête satisfait avant de replonger dans la mêlée. Ral porta Hekara à moitié sur les marches, puis la coucha contre le mur. Derrière eux, le bruit des sensations qui s'approchaient s'intensifia.

« Ça ira ! » cria-t-il à Vraska, qui faisait de l'escrime avec un prêtre à la robe noire, brandissant deux dagues avec une vitesse surnaturelle.

« Je l'espère bien ! » dit la gorgone. Elle coupa, et le prêtre recula. Ses yeux étaient allumés avec une lueur dorée mortelle. « Quoi que tu fasses, c'est le moment de le faire ! »

« Donne-moi soixante secondes, » dit Ral.

« Plus facile à dire qu'à faire », dit Vraska, mais elle se pencha de nouveau dans son attaque. Un autre chevalier la rejoignit et elle plaqua son front contre son casque avec un coup de tête vicieux, puis le regarda dans les yeux avec une explosion de puissance. Alors qu'il se solidifiait dans la pierre, elle se retourna vers le prêtre, parant désespérément.

L'esprit de Ral était ailleurs. Son accumulateur était presque épuisé, mais il y avait du courant tout autour de la cathédrale, une tempête qui faisait rage depuis des heures. Il pouvait sentir les éclairs d'éclairs se propager de nuage en nuage ou se mettre à la terre sur les bâtiments de la ligne d'horizon de la Dixième circonscription. Son esprit s'étendit, les attirant vers l'intérieur, les assemblant.

« Ral ? » demanda Hekara. « Tout ce qui te passionne ? Juste que ces srânes vont nous manger."

« Vous voudrez peut-être... reculer. »

La foudre était un monstre, une demie-douzaine de coups roulés en un, tombant des nuages ??comme un marteau de dieu en colère. Le mur de pierre de la cathédrale se brisa sous son pouvoir, se décomposant en morceaux de pierre rougeoyante qui pleuvait sur le sol en contrebas. L'électricité coulait dans Ral, un flot de pouvoir le parcourant comme s'il avait bu des litres de métal en fusion. Des étincelles lui traversèrent le corps, se fendant dans les cheveux et se projetant contre les murs chaque fois qu'il bougeait.

Il leva une main et un éclair de plasma chauffé à blanc fondit dans le prêtre agile, le projetant contre le mur opposé avec un craquement . Se retournant dans la direction opposée, Ral leva la main et la foule des charrettes chargeantes s'effondra en une masse tremblante et hurlante avec un craquement de puissance et une odeur de viande rôtie. La vague de pouvoir les traversa, passant d'un corps à l'autre, dans le couloir et à l'abri des regards.

« Impressionnant », déclara Vraska. « Mais il y en aura plus. »

« Je sais. » Le pouvoir qui traversait le corps de Ral donna à sa voix un léger bourdonnement. « Mais nous partons. »

« Comment ? »

Il indiqua le trou que le boulon avait soufflé dans le mur. Vraska avait l'air douteux.

« C'est une longue chute. »

Il y avait un bourdonnement assourdissant, comme cent millions de mouches domestiques se déplaçant à l'unisson. Quelque chose de grand et de noir se déplaça contre les nuages ??tourbillonnants à l'extérieur.

Ral sourit, de minuscules étincelles apparurent sur ses dents.

« Qui a dit quelque chose à propos d'une chute ? »



Les deux géants Orzhov avançaient, l'un prenant les devants tandis que l'autre, plus mince, restait un pas en arrière. Un instant, Kaya envisagea de passer et de franchir simplement la dernière porte, mais les runes gravées autour d'elle indiquaient que ce ne serait pas sage. Elle ne doutait pas qu'elle pourrait percer les défenses, mais cela prendrait quelques instants, que ces deux-là auraient peu de chance de lui donner.

Au lieu de cela, elle recula d'un pas, tira ses dagues et se mit au carré, se sentant ridicule face à la masse du géant de neuf pieds. Il lui lança une grande main, toujours dans un silence sinistre. Kaya devint incorporelle dans un lavis d'énergie violette, laissant passer le gant métallique et la coupa au bras une fois qu'il était passé. Compte tenu de sa taille, ce n'était pas autre chose qu'un papier découpé, mais le géant semblait enragé. Son autre bras fit un grand geste et encore une fois, Kaya le laissa passer inoffensif. Furieux, le géant s'avança, les bras écartés pour l'attraper dans ses bras.

Kaya fit un bond en avant, plantant les deux dagues dans la poitrine du géant. Elles ne sont pas assez longues pour causer de réels dommages là, malheureusement, et la créature enveloppé ses bras autour d' elle, la piégeant contre elle avec un ouf de souffle expulsé. Kaya serra les dents en la soulevant jusqu'à son masque facial cyclopéen, l'inclinant comme pour examiner cette étrange proie.

« Juste un peu plus près, moche, » murmura-t-elle dans un souffle. « Regarde bien. »

Le géant obligé. Les bras de Kaya étaient épinglés à son côté, mais elle les laissa se fondre un instant dans une réalité, glissant entre les doigts du géant. Elle plongea un poignard de chaque côté de son cou, tirant avec difficulté pour ouvrir de longues coupures dans les grosses artères. Alors que le sang lui coulait sur les mains, elle devint tout à fait incorporelle, échappant de l'emprise du géant et dansant au fur et à mesure qu'il s'effondrait, tenant sa gorge tranchée.

Et de un. Elle se retourna, cherchant l'autre géant. Où es-tu allé, gros bâtard ?

Quelque chose la frappa violemment au ventre. Kaya sentit quelque chose dans sa façon de donner de la poitrine avec un pop, et eut un moment de vertige d'espérer que ce n'était pas quelque chose d'important. Puis elle frappa le mur opposé de la chambre, assez fort pour que sa vision devienne momentanément sombre et étincelante. Elle gémit, se soulevant du sol alors que le second géant se dégageait de sa position accroupie.

IAs-tu attendu pour m'attraper quand j'aie eu fini de trancher la gorge de ton ami ? Kaya sourit, les dents en sang. « Tu es plus malin que tu en as l'air. » Elle se redressa, la douleur traversant son abdomen. Ow.

Le géant la rejoignit, bougeant avec prudence. Il se balança légèrement, s'attendant à ce qu'elle s'éloigne un peu. Au lieu de cela, Kaya se dirigea vers le coup, se cachant à portée du géant et se jetant dans un rouleau. Dans un éclat de lumière pourpre, elle traversa les jambes du géant et s'accroupit de l'autre côté, une dague léchant pour à l'arrière du pied de la créature. Une coupure difficile trancha le tendon et le géant s'écrasa à un genou.

Il se retourna à demi, la frappant et elle s'éloigna à nouveau, s'approchant de sa tête baissée. Le géant lui lança un coup de tête sur le front masqué. Kaya se rangea sur le côté et tendit la main avec l'un de ses poignards. Il fallut un peu de temps agréable, laissant sa main et l'arme incorporels jusqu'à ce que le bon moment, juste après qu'ils avaient passé à travers le masque...

Elle ne comprit pas très bien et tira sa main en arrière, se débarrassant de l'aiguillon acéré de la matérialisation partielle à l'intérieur d'un objet solide. Mais c'était assez proche. Le géant vacilla, puis tomba sur le côté, un filet de sang coulant au-delà de son masque noir et or. Kaya coupa les lanières avec son autre poignard et trouva son arme manquante incrustée dans l'œil de la vilaine créature sous la plaque frontale vierge.

Elle la récupéra, le nettoyant du côté du géant et prit une profonde inspiration. Ça fait mal, mais pas trop mal. Peut-être une côte fêlée , décida-t-elle, mais rien de tant pis. Pourtant, sa tête a nagé quand elle a traversé la porte. Comme elle s'y attendait, il était à la fois solidement verrouillé et protégé, soutenu par des protections pour la pièce à l'intérieur. Pas de déplacement à travers celui-ci.

Malgré son pouvoir, elle avait toujours cru en un plan de secours. Elle en sortit une mince série de pincettes, quelque peu banales et certaines brillantes dans un arc-en-ciel de couleurs à l'énergie magique, et se mit au travail.



« Tu as apporté un vaisseau volant ! » Hekara inspira bruyamment et Ral la hissa à bord. Il la plaqua contre une cloison, puis tendit la main à Vraska. Après un moment d'hésitation, la gorgone le prit et Ral la jeta à bord.

Les flancs du navire étaient ouverts au vent et à la pluie battante, et pendant un moment, il fut trop fort pour parler alors que le drone se soulevait et que la tour s'effondrait derrière eux. Ral pouvait voir des gargouilles se grouper autour de la brèche qu'il avait balayé le mur. Quelques-uns semblaient vouloir suivre, mais un aperçu de son éclair les convainquit du contraire.

« Ce n'est pas précisément un vaisseau volant », déclara Ral alors que la cathédrale s'effaçait derrière des rideaux de pluie. « C'est le Lisse-Nuage breveté de Golbet Frezzle. »

Hekara cligna des yeux. « Quelle est la différence ? »

« Pas de voiles ! » vint une voix grincheuse de gobelin du cockpit à l'avant du navire. « Il est alimenté par quatre vis ascendantes entraînées par des turbines de mizzium. »

« Golbet a conçu les vis pour réduire en purée le bétail », confia Ral. « Mais après qu'ils se soient libérés de leurs montures et se soient soulevés dans les airs, je l'ai persuadé de mieux les utiliser. Plus important encore, ce navire n'a besoin que de Golbet pour l'équiper et je lui fais confiance. Aucune chance que le plan ne s'échappe à Orzhov. »

« Très intelligent, » dit Vraska. « Tu pourrais nous avoir prévenus. »

« Tu devras pardonner mon sens du drame, » dit Ral en souriant légèrement.

« Boss ? Où allons-nous ? » demanda le gobelin.

« Retour à Nivix, aussi près que possible de nous amener à l'infirmerie. » Ral baissa les yeux sur Hekara, dont les yeux s'étaient fermés. « Mon compagnon a besoin d'un guérisseur. »

« Ça marche ! » Le drone a changé de pas et le navire a décollé.

« J'aimerais savoir si cela a fonctionné », déclara Vraska, en regardant par la porte ouverte.

« Ça dépend de Kaya », dit Ral. « Nous avons fait notre part. » Puis, après un moment d'hésitation, il ajouta : « Et tu as fait la tienne. Je suis... heureux que ma décision de te faire confiance ait été la bonne. »

« Merci. » Vraska sourit, montrant des dents acérées. « Tu n'es pas méchant d'avoir autour de toi. »



La serrure se déclencha avec un cliquetis. Kaya retint son souffle un moment, mais rien de catastrophique ne se produisit, ce qui signifiait qu'elle avait également désarmé les barrières. Elle se redressa, grimaçant de douleur et rangea ses pics. Rien ne va ici.

La porte s'ouvrit doucement sur des charnières bien huilées. À l'intérieur se trouvait une unique chambre hexagonale, éclairée par de faibles lumières magiques. La lueur se reflétait dans la lueur dorée au beurre.

Par tous les dieux...

Les richesses remplissaient la petite chambre. Il y avait des tas de pièces de monnaie, d'or et d'argent empilées ou éparpillées négligemment sur le sol. Des costumes d'armure dorée, des armes incrustées de joyaux, des bagues et des colliers et des torques plus précieux les uns que les autres. Des drapeaux de bataille en lambeaux et des rouleaux oubliés sortis des piles, trophées d'anciennes batailles.

C'était la richesse des millénaires, rassemblée par les chefs des Orzhov et amenée ici, dans leur sanctuaire intérieur, pour être protégée même de leurs plus fidèles serviteurs. Assez d'or pour construire un royaume, enfermé dans une chambre forte pour le plaisir d'un groupe de vieux fantômes.

Ces fantômes étaient assis autour d'une table en bois ordinaire, des hommes âgés habillés dans des versions translucides des parures qu'ils avaient portées dans la vie. Ils levèrent à peine les yeux avec Kaya entrée. Chacun travaillait fort sur une tâche quelconque : écrire dans un grand livre fantomatique, compter et raconter quelque chose sur un boulier immatériel, ou simplement marmonner des chaînes de chiffres sans fin dans le noir.





Seulement au bout de la table, où se trouvait une haute chaise ressemblant à un trône, un des fantômes sembla la remarquer. Dans la vie, il avait été un homme en surpoids, vêtu d'une lourde cape en fourrure. Kaya a eu l'impression de percevoir un soupçon de ressemblance familiale avec Teysa, quelque chose dans la direction et le regard indomptable.

« Qui es-tu ? » dit le fantôme, sa voix douce et respirante. « Nous n'avons convoqué personne. »

« Je ne suis pas un de vos serviteurs, » dit Kaya en boitant jusqu'à la table.

« Alors va-t'en, » murmura l'un des autres fantômes, les perles de son boulier en cliquant. « Nous n'avons pas besoin de toi. »

Kaya se fraya un chemin autour de la table, les pièces glissant et claquant sous les pieds. Elle dégaina ses dagues, laissa ses mains se fondre dans le monde fantôme et enfonça les armes dans le dos de deux des anciens esprits. Ils s'effondrèrent en avant sans un cri, se dissipant en volutes de fumée ectoplasmique. Alors qu'ils se fanaient, une douleur sourde se leva à l'arrière du cou de Kaya et son souffle se bloqua dans sa gorge. Ce foutu géant a dû me frapper plus fort que je ne le pensais.

À présent le conseil en avait pris connaissance au moins. Ils levèrent les yeux de leurs tâches obsessionnelles, la peur effrayée se répandant sur leurs visages décharnés et desséchés. Le plus proche, un gros homme avec une barbe hirsute, trébucha dans ses efforts pour s'éloigner d'elle, babillant de manière incohérente. Elle lui trancha la gorge dans un spray d'ectoplasme. Derrière lui, un homme grand et austère fouilla désespérément pour ramasser des pièces de la table, ses doigts immatériels incapables de toucher le métal. Kaya le trancha et passa à autre chose.

« S'il te plaît, attends ! » un autre fantôme a crié. « Qu'est-ce que tu veux ? »

« Nous pouvons payer ! » un homme en fourrure blanche comme un os hurla. « Donne-moi ton prix ! »

Elle ne leur prêta aucune attention. Kaya n'aimait évidemment pas les fantômes. Et, en règle générale, elle n'aimait pas les prêtres, et certainement pas les banquiers. Une pièce remplie d'anciennes goules qui étaient les trois à la fois était pratiquement délicieuse, en particulier avec l'évidence des vies brisées sacrifiées à leur cupidité sans fin tout autour d'elle.

Une autre paire d'esprits mourut. La douleur dans la tête de Kaya devint de plus en plus forte et l'air dans la pièce sembla être proche, comme si elle ne pouvait pas reprendre son souffle. Quelque-chose ne va pas. Elle cligna des yeux, essayant de se dégager des yeux. Seuls quelques fantômes sont restés. Presque là.

Kaya respirait fort. Elle se sentait comme si quelque chose était en train de se contracter en elle, se resserrant à chaque ancien esprit qu'elle massacra. Le grand-père Karlov lui-même, seul celui qui était sur le trône, la regardait avec une malveillance urgente.

« Ma petite-fille t'a engagée pour cela, n'est-ce pas ? » dit-il alors qu'elle s'approchait.

Kaya hocha la tête avec lassitude, posant son bras sur le côté du trône. Karlov secoua la tête chauve.

« On ne doit pas lui faire confiance. J'espère que tu le sais. »

« Ce n'est pas nécessaire », dit Kaya. « Une fois que tu es parti, je sors d'ici. »

Karlov haussa un sourcil mais ne dit rien. Avec un effort, Kaya leva son couteau et le plongea dans son cœur.

Quelque chose lui sortit, quelque chose de noir et lourd. Il traversa la lame, remonta le bras de Kaya et dans sa poitrine, s'enroulant à l'intérieur d'elle. Alors que Karlov disparaissait, elle tomba à genoux, la lame tombant des doigts sans force.

Quoi... Les mains de Kaya se serrèrent dans ses griffes, s'agrippant à sa poitrine. Que font-ils faire de moi ?

Elle bascula contre un tas d'or, des pièces de monnaie glissant autour d'elle. Petit à petit, le monde s'assombrit, avec le sentiment que des chaînes de fer se resserrent autour de son âme.

Résumé



Spoiler: Montrer
A l'assaut ! Passant par les canalisations, Vraska, Hekara, Kaya, Ral et l'armée de Naguères pénètre dans la cathédrale d'Orzhova. Bien qu'au départ la lutte soit fortement déséquilibrée en leur faveur, au fur et à mesure qu'ils montent les étages, la résistance se fait de plus en plus forte. L'armée de Naguères est mise à mal face aux srânes, et Hekara blessée.

En effet, une flèche tirée par un mage de mort s'est fichée dans sa jambe : elle tranche cette part là de sa chair pour que l'infection ne se répande pas, mais elle boite et saigne abondamment. Toutefois, Ral, profitant de l'orage extérieur, fait sauter un pan de mur complet, ce qui leur permet de s'enfuir sur le pont d'une invention Izzet, le Lisse-Nuages, un vaisseau volant sans voile.

Pendant ce temps, Kaya s'infiltre sans trop de difficulté dans les catacombes. Elle évite de peu quelques pièges, mais ne fait pas face à trop de résistance, du moins jusqu'à ce qu'elle se trouve contre deux géants gardiens. Elle finit par en tuer un, mais l'autre en profite pour la frapper violemment. Elle parvient ceci dit à le tuer lui aussi.

Elle entre ensuite dans une salle emplie d'or et de richesses où se trouve le Conseil fantôme occupé à une tâche obsessionnelle. Sans se présenter plus avant, elle en tue deux, mais commence à sentir la violence du coup du géant. Elle en assassine plusieurs autres, puis, après avoir tué le patriarche Karlov, elle s'évanouit dans les pièces.



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