Avant la Guerre : Partie 6 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 6

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par Drark Onogard, le , 322 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

La Guerre des Planeswalkers n'est pas arrivé comme une surprise : de nombreuses intrigues se sont déroulées pour y mener, intrigues que Django Wrexler s'applique à nous conter.

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Chapitre 6



Le vaisseau volant frissonna lorsque ses pinces d'amarrage se relâchèrent, vacillèrent sur le côté, dans une rafale de vent, puis se levèrent doucement dans le ciel de mi-après-midi.

Ral était assez vieux pour penser au trafic de vaisseaux volants habituel comme une nouveauté, bien que cela fasse partie de l'horizon de Ravnican depuis des années maintenant. À son arrivée dans la Dixième Circonscription, les seuls navires appartenaient aux forces armées de la guilde. Maintenant, des navires comme celui-ci emmenaient des gens juste pour le plaisir de voir la ville de haut en bas, en faisant le tour doucement autour de points de repère comme le Nouveau Prahv et Orzhova. D'autres voyageurs, plus agiles, s'éloignèrent du navire touristique lourd : des soldats Boros sur des rochers, des gargouilles et des insectes géants, ainsi que des mécanoptères désormais omniprésents.

Le pont du vaisseau volant était rempli de bancs, mais la plupart des passagers se tenaient debout près des rails et se penchaient aussi loin que possible pour se regarder l'un l'autre. Le navire était plein à craquer, les gens voulant profiter d'une autre brève pause sous la pluie et des nuages sans fin et mornes. Beaucoup d'entre eux étaient des visiteurs de régions périphériques, reconnaissables dans le dixième rang par leur tenue plus formelle et terne. La dixième était le centre des activités les plus importantes de Ravnica, ce qui se reflétait dans une architecture grandiose, des marchés plus animés et une circulation plus sauvage dans les rues. À Tovrna, où Ral avait grandi, il aurait pu passer des jours sans voir autre chose que des humains ; ici dans la dixième, la foule était pleine d'elfes, de vedalkens, de viashinos, de minotaures, de loxodons, de centaures et de tout le reste. Ral regarda les familles hors de la Circonscription, parents et enfants habillés de leur habit de fête, prêts à rester bouche bée devant les merveilles de la Dixième.

Une ombre s'abattit sur lui et il leva les yeux pour voir que Lavinia le fronçait des sourcils sous son capot.

« Tu n'es pas très attentif », dit-elle.

« Et tu es en retard. »

« J'ai dû attendre jusqu'à ce que nous ayons dépassé les mécanoptères espions. » Elle s'assit à côté de lui et resserra son manteau. « Habituellement, les nuages les empêchent de voir quoi que ce soit dans les airs. Jour incommode pour que ce soit clair. »

Ral haussa les épaules. Parfois, il pensait que Lavinia était trop paranoïaque ; les autres jours, il se demandait s'il était lui-même assez paranoïaque.

« Parle-moi de Vraska, » dit-il.

« C'est une gorgone, évidemment. Il y en a quelques-unes associées à Golgari, bien qu'elles soient anti-sociales et ne s'unissent pas beaucoup. Vraska était un peu un solitaire dans ses premières années, apparemment, et n'était pas un membre officiel de la guilde. Cela n'a pas empêché Azorius de la prendre avec tout le reste dans les Purges de Duskend, il y a environ vingt ans. »

Ral fit la grimace. « Elle n'a pas beaucoup d'amour pour tes ex-camarades de guilde, je le comprends. »

« La situation empire. Sais-tu qui était à la tête à cette époque ? »

« Isperia », devina Ral.

Lavinia hocha la tête. « Vraska et quelques milliers d'autres, bien sûr. Isperia n'était pas encore maître de guilde, mais elle était toujours une juge de haut rang. Je doute qu'elle ait accordé plus d'une minute de réflexion à Vraska, mais... »

« Ouais. » Ral secoua la tête. « Et bien, elle a demandé la réunion, alors peut-être qu'elle n'est pas du genre à garder rancune. » D'après ce qu'il avait entendu d'elle par Beleren, c'était un faible espoir. « Comment est-elle sortie du camp de prisonniers ? »

« Comme Azorius, la tenue des dossiers est scrupuleuse. Elle ne s'est échappée par aucun moyen connu, elle n'est pas morte et elle n'a pas été relâchée. Pour autant que quiconque puisse en juger, elle a tout simplement disparu. » Lavinia baissa la voix. « J'ai fouillé un peu dans les archives, et l'un des gardiens de la prison a déclaré qu'elle était sous le coup d'une punition administrative pour une infraction quelconque, alors qu'elle disparaissait simplement dans les airs. Lavinia fit une pause. « La sanction administrative signifie... »

« Obtenir une raclée. » Les yeux de Ral s'écarquillèrent. « Cela a dû se passer lorsque son étincelle de Planeswalker s'est enflammée. Cela arrive pour la première fois dans une situation stressante. Se faire battre par des gardiens du camp de la prison serait certainement admissible. »

« Intéressant. » Lavinia avait l'air de classer les informations pour une utilisation future. « Quoi qu'il en soit, elle revient quelques années plus tard et travaille maintenant directement pour les Golgari en tant qu'assassin. Elle est recherchée par Azorius pour divers crimes, mais nous n'avons jamais failli la rattraper. Ce n'était pas notre plus grande priorité à la veille. temps. » Lavinia fit une pause. « Puis, il y a environ six mois, elle a de nouveau disparu. Même ses associés ne semblent pas savoir où elle se trouvait. »

« Hors du plan, » murmura Ral.

« Très probablement. Si c'est le cas, elle est revenue assez récemment, et presque la première chose qu'elle a faie a été d'organiser un coup d'Etat contre Jarad, le vieux chef de guilde Golgari. Elle a le soutien des kraul, de ces insectes et d'une légion de certains morts-vivants. » Lavinia haussa les épaules. « Bien sûr, les coupés fonctionnent comme d'habitude chez l'Essaim, mais mes contacts ont été surpris de la vitesse à laquelle celui-ci évoluait. Tout le monde pensait que les elfes sombres avaient une assez forte emprise sur le pouvoir. »

« Tu sembles suspicieuse. »

« Je suis toujours méfiante. » Lavinia eut un mince sourire. « Mais elle correspond au profil des agents de Bolas. Habituellement, ce sont des gens ambitieux qui se lancent soudainement dans des rôles de direction, avec un peu d'assistance secrète. »

Cela ressemble au Bolas que je connais. Je suis sûr que ce serait moi, si j'avais accepté quand Tezzeret a fait sa proposition. « Tu penses que Vraska travaille pour Bolas. »

« Je pense que c'est une possibilité certaine », déclara Lavinia. « Elle n'a échangé aucune correspondance avec aucun autre agent connu, je ne peux donc pas le prouver. Mais... » Elle haussa les épaules. « Si le but de Bolas est de saboter le sommet des guildes, avoir autant de maîtres de guilde qu'il soit, autant que possible, semble être un bon moyen d'y parvenir. »

Ral acquiesça tristement. « As-tu examiné ce que je t'ai envoyé hier ? »

Il avait écrit un bref résumé de ce qui s'était passé à Selesnya, y compris le comportement étrange de Garo, et l'avait fait laisser dans une de ses gouttes mortes.

« C'est une bonne chose que vous ayez pu les arrêter, évidemment », a déclaré Lavinia. « Quant à Garo... »

« Il a parlé comme s'il était Bolas lui-même. » Ral secoua la tête. « Bolas peut se déguiser en homme, mais si cela avait été lui, nous ne nous serions jamais rapprochés. Et Emmara a confirmé que l'homme qui est décédé là-bas était le même Maître de Clairière Garo qu'elle connaissait depuis des décennies, et pas de remplaçant. »

« La magie, alors ? » dit Lavinia. « Si Bolas travaille avec Lazav, il a certainement accès à l'expertise. Peut-être qu'ils ont tordu Garo. »

« Tordu pour qu'il pense qu'il était Bolas ? Ça n'a pas beaucoup de sens. »

Lavinia haussa les épaules. « Peut-être que c'était juste un bluff pour te faire douter. »

« Peut-être, » dit Ral. « Vois si tu peux en savoir plus sur ce qui est arrivé à Garo. Ce genre de magie mentale n'est pas facile. Ils auraient dû être assez proches de lui. »

« Je suis déjà dessus », déclara Lavinia. « Bolas envoie ses ordres à ses gens sur Ravnica d'une manière. Si nous pouvons savoir comment et y mettre un terme, cela pourrait mener à contrecarrer leur plan. »

« Bien. » Ral la regarda de côté. « Merci, au fait. Pour l'avertissement et pour ton aide. »

« Oh. » Lavinia sembla légèrement surprise par le sentiment. « Je fais toujours mon travail. Défendre le Pacte des Guildes et Ravnica. »

« Tout de même. Je te remercie. »

Elle passa nerveusement dans ses cheveux bruns courts. « De rien. » Le vaisseau était en train de descendre et Lavinia se leva. « Je ferais mieux d'y aller avant qu'un mécanoptère ne nous regarde. Bonne chance avec Vraska. »

« Bonne chance à toi. Et sois prudente. »

« Toujours. » Elle lui fit un signe de tête vif et se dirigea vers l'arrière du navire.

Ral fixa les rues de Ravnica, pendant que les enfants criaient et étaient suspendus aux rails. Finalement, le navire s'installa de nouveau dans son berceau et les pinces d'accostage se mirent en prise avec un clunk. Il se leva alors que les touristes affluaient vers la rampe.

Bien. Voyons maintenant ce que la reine des Golgari a à dire.




« Tu as dit que je pouvais observer ! » dit Hekara. « Ça veut dire pas de fuite sans moi, oui ? Sinon, vous pourriez comploter et son Bouledefeunesse ne l'aimerait pas. »

« Certaines choses sont trop sensibles pour les observateurs », déclara Ral. « Et certaines choses sont trop personnelles. Tu es ici maintenant, n'est-ce pas ? »

« J'suppose. » Hekara regarda le ciel avec irritation, qui s'était à nouveau assombri lorsque les derniers rayons du soleil s'étaient écoulés. Quelques gouttes de pluie éclaboussaient déjà les pavés. « Ce serait passionnant si ça restait clair. »

Ral agita une main et son sortilège de protection anti-pluie s'élargit, écartant les gouttes de Hekara. Elle leva les yeux, puis le regarda, radieuse.

« Merci ! » dit-elle en lui donnant un coup de poing léger sur l'épaule. « Nous sommes amis, nous ! »

« Je t'ai dit... » Il soupira alors qu'elle se dépêchait vers le prochain coin. Oh bien.

En se retournant, il fut confronté assez brutalement à la Crevasse de Dyflin, une vaste fissure dans la terre qui interrompait le plan de la rue Ravnican. Les maisons au bord de l'abîme s'étendent dangereusement au-dessus de l'espace vide, se mettant en porte-à-faux de plus en plus loin pour profiter de la gratuité de l'immobilier. Cela rappelait à Ral qun nid de guêpe accroché au bord d'une poutre. Cette fin, la crevasse elle-même n'était plus que l'obscurité, une faille dans la toile de réverbères et de lanternes de magasins, dont le scintillement était visible de l'autre côté. Entre les deux, un mince fil qui se distinguait à peine de l'ombre, c'était le Pont du Fou.

Le Pont du Fou était un récit édifiant que les architectes transmettaient à leurs apprentis. Après plus de dix mille ans de construction et de reconstruction, la plupart des structures de Ravnica ont été construites non pas sur un sol ferme, mais sur les vestiges écrasés de la couche précédente, la ville en ruine s'étendant au-dessous d'eux à travers des caves et des sous-sols, des ruines et des cours fusionnés dans les profondeurs souterraines. De temps en temps, les décombres bougeaient, comme un haussement d'épaules d'un géant dans son sommeil, et une maison à la lumière du jour découvrait qu'un des murs avait soudainement chuté de deux pieds ou incliné à angle aigu par rapport au reste.

C'était ce qui était arrivé au Pont du Fou, le jour même où il était censé s'ouvrir au public. C'était une structure longue et mince, construite comme un projet de travaux publics par le Sénat en des temps plus détendus, afin de faciliter la circulation d'un côté à l'autre de la Crevasse et de soulager la foule de certaines rues. Certains avaient affirmé que les entrepreneurs avaient effectué des travaux non conformes pour augmenter leurs bénéfices, d'autres que le pont avait été saboté dans le cadre du conflit interne d'Azorius ; le litige qui en résulta fut bloqué au Sénat pendant des années. Quoi qu'il en soit, juste avant la cérémonie de la coupe du ruban, le sol s'était soudainement effondré sous l'un des pieds du pont, ce qui provoqua une torsion de la travée, comme un ruban. D'énormes morceaux de pierre s'étaient détachés, s'effondrant dans les profondeurs de la Crevasse. On s'attendait à ce que tout s'effondre à tout moment et une foule s'est rassemblée pour regarder, prête à se réjouir d'un bon désastre.

Mais, invraisemblablement, le pont avait tenu. Quand il est devenu évident qu'il ne tomberait pas, la foule rentra chez elle et le Sénat déclara le tout insalubre et s'est lavé les mains. Des décennies plus tard, le Pont du Fou se dressait toujours, incliné de dix degrés à droite et manquant de gros morceaux des deux côtés, comme s'il avait été grignoté par des géants. La chaussée restante était trop étroite pour faire passer une charrette, et il y avait toujours une chance pour que tout chargement substantiel soit la goutte qui fait déborder le vase, si bien que des gens sains laissent une large place à l'endroit. Cela en a fait un excellent lieu de rencontre sans que personne ne nous regarde.

Et je suppose que cela convient aux Golgari. Il était de notoriété publique que les profondeurs de la Crevasse étaient reliées au royaume souterrain de l'Essaim. Les enfants de la région mettaient leur courage à l'épreuve en « pleuvant sur Golgari », ce qui signifiait se rendre au centre du pont, où il était le plus incliné, et pisser par-dessus bord. Ral s'arrêta au pied de celle-ci, observant la longue étendue de pierre maintenue ensemble par un peu plus que le mortier et la force de l'habitude. Le Pont du Fou, en effet.

« Allons ! » Hekara chargea sur le pont. « Tu ne veux pas être en retard, oui ? »

Ral haussa les épaules. Ça fait si longtemps, ça va durer quelques heures de plus. Il marcha sur la pierre inclinée, se penchant à gauche pour compenser l'angle, sentant le picotement étrange d'un gouffre béant dans la plante des pieds. Il fit de son mieux pour l'ignorer. Même avec les blocs manquants, le pont restant était assez large. J'ai l'impression que tu es sur le point de tomber.

Hekara avait ralenti d'une centaine de mètres et, à mesure qu'il se rapprochait, Ral aperçut deux formes qui attendaient sous la pluie. L'une d'entre elles était humanoïde, replié sous une lourde cape. L'autre était une créature à six pattes de la taille d'un petit poney, recouverte d'une plaque d'armure chitineuse. C'était un blanc cassant et malsain, qui, malgré sa taille, s'accroupissait légèrement derrière l'humanoïde, comme pour se protéger.

Ral rattrapa Hekara, qui s'était arrêté et regardait l'insecte, fascinée. Il agita la main, étendant son sort de pluie aux émissaires de Golgari. La silhouette à capuche se redressa puis rejeta sa capuche. Elle avait des traits étroits, des yeux jaune vif et de longues vrilles noires où ses cheveux auraient dû être, se tortillant comme des serpents. Elle portait une armure de cuir moulante et portait un sabre à la hanche.

Hekara siffla. « Bien. Il y a un peu de droit. »

Ral la regarda. « La gorgone ? »

« Ouais. » L'émissaire de Rakdos leva les sourcils de manière suggestive. « Ces morceaux ondulés. Tu ne veux pas juste les attraper ? »

« Les Gorgones ont l'habitude de pétrifier leurs amants quand elles en ont assez, tu sais. »

« Tout va bien. Me maintient inventive, oui ? Sympa. »

« Reste tranquille, s'il te plaît, » dit Ral, alors que Vraska s'avançait.

« Maître Zarek », dit-elle d'une voix étonnamment agréable. « J'ai bien peur de ne pas connaître votre compagnon. »

« Reine Vraska », dit Ral. "C'est Hekara des Rakdos. »

« Très heureuse de vous rencontrer », dit Hekara avec une révérence.

« Vraska va bien », déclara la gorgone. « Reine est un peu une affectation. » Elle fit un geste à son compagnon insecte. « C'est Xeddick, mon conseiller. »

« J'ai été surpris de recevoir votre... messager, » dit Ral. « Je croyais comprendre que toutes nos tentatives pour vous inviter au sommet avaient été repoussées. »

Vraska sourit légèrement, révélant des dents acérées et pointues. « J'ai bien peur de ne pas bien répondre aux demandes d'Azorius. »

« Je comprends que vous avez une histoire. »

« Vous ne comprenez rien », dit Vraska, puis une pause, se calmant visiblement. « Je suis désolée. J'ai récemment eu certaines révélations qui m'ont rendu... moins sûre de moi. »

« Pourquoi avez-vous voulu rencontrer ici ? » dit Ral. « Si vous avez l'intention de venir au sommet, une note aurait suffi. »

« Auriez-vous confiance en moi si je venais à votre réunion à la dernière minute ? »

« Probablement pas. Mon associée pense que vous travaillez pour Bolas. »

« Votre associée est très perspicace », dit Vraska.

Les sourcils de Ral se levèrent. « Excusez-moi ? »

« Je suis... je... étais sous les ordres du dragon. »

« Je vois. » Ral plia ses doigts, sentant le pouvoir craquer sur eux. Son accumulateur était sur son dos, complètement chargé et ses brassards étaient bien en place sous les manches de son manteau. « Alors je dois poser des questions sur vos intentions. »

Vraska sourit à nouveau, l'air un peu tendue. « J'ai bien peur qu'ils aient récemment changé. C'est une histoire compliquée. »

« J'écoute. »

« Dans quelle mesure connaissez-vous Jace ? »

Beleren. Ral grinça des dents. Même s'il n'est pas là, il doit être au centre de tout. Il se donna un moment avant de répondre. « Raisonnablement bien. »

« Je l'ai rencontré dans un plan appelé Ixalan. Nous sommes devenus... amis, d'une manière étrange. J'étais là pour faire le travail du dragon, mais j'avais trouvé plus que cela. Je... » Elle secoua la tête. « Je ne m'attends pas à ce que vous compreniez. »

« Qu'est-ce que Beleren faisait là-bas ? C'est le Pacte des Guildes vivant. Il devrait être ici pour nous aider à résoudre ce problème. »

« Je ne connais presque pas cette histoire. Mais Jace et moi avons découvert que l'intention ultime de Nicol Bolas était de venir ici, à Ravnica, et il avait l'intention de vaincre. Il a une armée de champions morts-vivants dans son dos. »

« C'est nouveau, » murmura Ral. « Si tu travaillais pour lui... »

« Il m'a promis de diriger les Golgari », déclara Vraska. " »l ne m'a pas dit qu'il avait l'intention d'écraser tout Ravnica sous ses griffes. Jace m'a aidé à comprendre que je devais l'arrêter. »

« Alors pourquoi rejeter notre invitation ? »

« Parce que je devais rencontrer Bolas avant de retourner à Ravnica. Si j'avais eu l'intention de le trahir, il l'aurait vu dans mon esprit. Alors Jace... m'a changé. Notre plan initial était qu'il l'annule lui-même, mais mon ami Xeddick ici a trouvé les souvenirs bloqués. »

C'est la vérité, dit une voix directement dans l'esprit de Ral. J'ai démêlé le travail de Jace. Il est un maître, beaucoup plus habile que moi, mais il a laissé ces souvenirs dans l'intention de les rendre à mon Amie-Vraska.

« Ooh, » dit Hekara en se grattant la tempe. « Ça chatouille. »

« Alors vous êtes revenue ici prêt à répondre à la demande de Bolas, » dit Ral. « Alors l'insecte a fouillé dans votre tête, et vous avez changé d'avis ? »

« Je suis consciente que cela semble improbable », déclara Vraska.

« Rien n'est probable lorsque Beleren est impliqué », déclara Ral. « Mais c'est très pratique. Comment puis-je vous faire confiance ? »

Il y eut une longue pause.

« Je ne sais pas », déclara Vraska. « Je me suis posé cette question plusieurs fois. C'est pourquoi je me suis forcée... à être honnête avec vous. Mais j'avoue que dans votre position, je ne ferais pas confiance si facilement. » Elle secoua la tête. « Tout ce que je peux vous dire, c'est que je souhaite vaincre Bolas et protéger mon peuple. »

« Enthousiaste ! » dit Hekara. « Nous pouvons être amis, alors. »

« Amis ? » dit Vraska avec un air interrogateur.

« Hekara », dit Ral. « Observe. »

« ‘Kay, » dit Hekara, l'air boudeur.

À Vraska, Ral dit, « Je devrai prendre cela en considération. Si vous êtes prêt à amener les Golgaris au sommet, c'est certainement un début. Mais... »

« Je comprends. » Vraska laissa échapper un soupir frustré. « Si je peux offrir une assistance d'une autre manière, dites-moi s'il vous plaît. J'aimerais avoir une chance de... me prouver. »

Ral acquiesça. « Je serai en contact. »

« Comme vous le souhaitez. » La gorgone fit signe à Xeddick et tous deux se détournèrent.

« À bientôt j'espère ! » Hekara appela après eux. Au regard de Ral, elle haussa les épaules. « Quoi ? Je l'aime bien. Et l'insecte est mignon. »

Ral devait admettre que l'équilibre de Vraska était impressionnant. Mais cela fait d'elle une meilleure menteuse. Et maintenant ?



La question eut sa réponse presque aussitôt après leur retour dans les rues de la ville. Un messager au manteau rouge attendait sous l'auvent d'une auberge voisine et se précipita vers Ral dès qu'il sortit du Pont du Fou.

« Ils ont dit que vous étiez sorti, monsieur, et je pensais que j'attendrais juste ici pour voir si vous reveniez. » Le jeune homme s'inclina et présenta une seule feuille de papier pliée. « Avec mes compliments, monsieur. L'expéditeur a dit que c'était urgent. »

Ral déplia la page. Il n'y avait pas de protections ni de sceaux sorciers sur celui-ci, juste quelques lignes griffonnées d'une main douloureusement familière.


Ral,

J'ai besoin de te parler, dès que tu peux. Affaires de guilde. Je serai à l'appartement.


Tomik



Il le plia de nouveau, le fourra dans sa poche et se tourna vers Hekara.

« Retourne à Nivix. J'ai quelque chose à faire. »

« Aw. » Elle mit ses mains sur ses hanches. « Je pensais que j'observais ! »

« C'est une affaire personnelle. »

« C'est ce que tu as dit ce matin ! »

« Allez, Hekara. »

Elle hocha la tête. « Mais tu ferais mieux de ne pas t'amuser sans moi. »

« Je promets. »

Comme il se trouvait à une certaine distance de la crevasse de l'appartement, Ral leva un pousse-pousse tiré par un centaure costaud et s'assit sur le siège alors que la créature travaillait au galop, s'enroulant dans la circulation nocturne. Son chauffeur « changea des jurons bienveillants avec d'autres véhicules et quelques piétons déchaînés au passage, mais Ral l'ignora, son esprit ailleurs.

Affaires de guilde. Veut-il dire ça ? Ce pourrait être une blague, mais Tomik n'était pas du genre à ce genre d'humour. Est-il inquiet pour moi ? En colère, je ne suis pas revenu récemment ? Le sommet prenait presque tout son temps, c'était vrai. Tomik comprend cependant. Ce n'est pas comme s'il n'avait pas disparu depuis des jours.

Le trajet semblait durer une éternité. Quand ils s'arrêtèrent finalement, Ral jeta au centaure une poignée de pièces de monnaie et prit les marches deux à la fois, prenant quelques instants pour se ressaisir lorsqu'il arriva au sommet. Il passa une main dans ses cheveux, un petit craquement d'électricité lui donnant des frisottis statiques.

La porte était déverrouillée. Ral poussa la porte pour trouver Tomik en train de faire les cent pas devant le canapé, enlevant ses lunettes pour les nettoyer puis les remettant, pour ne répéter le cycle qu'un instant plus tard. Quelque chose doit vraiment aller mal.

« Tomik ? »

Tomik se figea, comme une souris qui voit un chat. Ral ferma la porte derrière lui et se dépêcha de se rendre.

« Tomik, qu'est-ce qu'il se passe ? » il a dit. Il essaya de poser sa main sur l'épaule de Tomik, mais le jeune homme s'éloigna. « Est-ce que tu vas bien ? »

« Je vais bien. » Tomik attrapa de nouveau ses lunettes, réfléchit mieux et enfonça ses mains dans ses poches.

« Quelque chose est arrivé ? » Affaires de guilde. « Je suis sorti, s'il y a des nouvelles. »

« Rien n'est encore arrivé. Je... » Il secoua la tête. « J'ai peur. »

« Pourquoi ? » Ral essaya de fixer le regard de son amant.

« C'est... » Tomik prit une profonde inspiration, se redressa les épaules et rencontra finalement les yeux de Ral. « Ceci. Ce que nous avons ici. Notre relation. »

Oh putain. Ral se sentit tendu par réflexe. « Qu'en est-il ? »

« C'est bon. » La mâchoire de Tomik trembla. « Très bien. Je pense... » Il secoua la tête à nouveau. « C'est très important pour moi et j'ai peur d'être sur le point de tout gâcher. »

« Tu es sur le point de tout foirer ? » dit Ral.

Tomik hocha la tête.

« Parce que tu veux me parler des affaires de la guilde ? »

Un autre signe de tête.

Oh, Tomik. Ral sentit quelque chose dans sa poitrine se dégonfler. Il se rapprocha et cette fois, Tomik consentit à se faire prendre dans ses bras. Ral pouvait sentir la tension dans le dos de son amant, tirée aussi droite qu'une lame d'épée.

« Tout ira bien, » dit Ral doucement. « Tu ne vas pas tout gâcher. »

« Tu ne sais même pas ce que je vais dire, » murmura Tomik.

« Peu importe. Je sais qui tu es. » Ral s'éloigna légèrement de Tomik et l'embrassa. « Aucune affaire de guilde était une bonne règle au début, mais peut-être avons-nous dépassé cet objectif. Je te fais confiance, Tomik. »

« Je... » Tomik déglutit difficilement et embrassa de nouveau Ral. Un instant, ils restèrent silencieux, joue contre joue. « Je te remercie. »

« Dis-moi juste », dit Ral.

« J'ai besoin de votre aide », dit Tomik. « Ou bien Teysa. Ils vont la tuer si rien ne change. »

« D'accord », dit Ral. « Que puis-je faire ? »

« J'ai besoin de toi pour attaquer Orzhova. »

Ral leva un sourcil. « Peut-être que tu ferais mieux de commencer par le début. »



« Ils ont Teysa dans une cellule depuis des mois », déclara Tomik. Il s'était un peu calmé et ils étaient assis côte à côte sur le canapé, buvant du thé dans des tasses assorties. « Elle a essayé de repousser le Conseil fantôme, et ils en ont finalement eu assez. »

« Tu penses qu'ils vont la tuer ? »

« Pire », dit tristement Tomik. « Ils vont l'éteindre. La tuer à l'intérieur d'une salle qui l'empêchera de se transformer en fantôme. Pour un membre de la famille Karlov, c'est la punition ultime. »

Il était étrange de penser à une famille où ne pas se lever en esprit vengeur était considéré comme une punition, mais Ral acquiesça simplement. « Et ce mercenaire ? »

« Kaya. Teysa l'a contactée par l'intermédiaire d'une amie. Elle a apparemment le pouvoir de détruire les fantômes. Mais les catacombes sont trop bien gardées. Nous avons besoin de quelque chose qui puisse éloigner les gardes de la tour, sans que cela soit directement imputable à Teysa. » Tomik regarda Ral. « Je sais que tu n'as pas Orzhov à bord pour ton sommet de guilde. »

« Pourquoi tout le monde semble- t-il tout savoir sur mes affaires privées ? » murmura Ral. « Ne réponds pas à ça. Tu as raison, ils ont refusé toutes les approches, que ce soit de moi, d'Isperia ou même de Niv-Mizzet. »

« Si Kaya réussit, Teysa héritera de la tête des Orzhov. Elle est disposée à garantir leur participation en échange de ton aide. » Tomik avait l'air nerveux. « Cela semblait être une bonne affaire pour vous deux. Je ne viendrais pas simplement implorer votre aide si je ne pensais pas... »

« Tomik, je sais, » dit Ral. « Tout va bien. Vraiment. »

« Vraiment ? »

« Vraiment. »

Toute la tension était sortie de Tomik, le laissant sans os. Il s'affaissa contre le bras du canapé. « C'est... mieux que ce à quoi je m'attendais de cette conversation. »

« Cela dit, » continua Ral, « ce n'est peut-être pas si facile. »

« Quel est le problème ? Tu ne penses pas que Niv-Mizzet le permettrait ? »

« Non, il ne ferait pas d'objection. Mais pour provoquer le chaos dans la cathédrale, nous aurions besoin d'une force de taille significative. »

« Je pensais que tu avais toute l'autorité dont tu avais besoin. »

« Je l'ai. » Ral a fait une grimace. « Mais garder un secret d'Orzhov est presque impossible quand vous parlez de tant de gens. Ils vont sûrement en prendre connaissance, et ensuite ils seront prêts pour nous. Même si nous réussissions, cela signifierait une guerre de guilde, et c'est la dernière chose dont nous avons besoin en ce moment. »

« Zut, » dit Tomik. « Tu as raison. »

« Je peux aider, cependant", dit Ral en serrant la main de Tomik.

« S'il te plaît ne pas attaquer la cathédrale par toi-même », déclara Tomik.

« Je suis sûr que Hekara viendra aussi, » dit Ral avec un sourire absent. Il pensait fort.

« Qui est Hekara ? »

« Je vais devoir te la présenter. Tu vas l'aimer. Peut-être. »

Le problème est la bureaucratie. Ce serait une chose si Ral n'avait qu'à donner le mot pour constituer une équipe de grève. Mais Izzet, bien que n'étant pas Azorius, était chargé de hiérarchies, de réunions et de comités. Même avec la propre autorité de Niv-Mizzet derrière lui, tout ordre donné par Ral devrait être diffusé par cent canaux, et les chances de le transmettre au réseau d'espionnage Orzhov – considéré comme le second après le Dimir – étaient élevées.

S'il y avait un autre moyen d'obtenir les forces dont nous avons besoin...

Une pensée audacieuse lui vint.

« Tomik », dit Ral. « Peux-tu organiser une réunion avec Kaya ? J'ai peut-être une idée. »



Vraska courait à travers les ombres.

Les habitants de la surface accordaient rarement beaucoup d'attention à ce qui se passait au dessus de leurs têtes. Elle avait utilisé les toits de la Dixième Circonscription comme une voie privée à l'époque où elle était assassine, faisant confiance à l'obscurité et à la rapidité pour empêcher son passage des patrouilles de chevalier céleste de Boros. Maintenant, les nouveaux otrnithoptères d'Azorius constituaient une menace supplémentaire, mais ils étaient principalement concentrés autour du Nouveau Prahv et entravés par la pluie sans fin. Vraska avait toujours aimé les pluies d'automne. Ils l'ont rendu encore plus facile à disparaître.

Son esprit était toujours un enchevêtrement, plusieurs jours après que Xeddick lui ait ouvert la mémoire. Être ici, vêtue de ses vêtements noirs cagoulés et à capuche, lui donnait l'impression qu'elle était revenue de manière transparente dans son ancienne vie. Traque sa proie à travers la ville, attendant le bon moment pour frapper et réclamer un autre trophée pour son mur. Elle avait tué sans pitié ni crise de conscience – les Azorius, les ennemis des Golgaris et tous ceux qui s'y opposaient.

Au même moment, elle se souvenait maintenant d'être debout à la lumière, sur le Pont du Belligérant. Entourée de son équipage, une bande de monstres et de marginaux, n'ayant pas besoin de cagoules ni de ténèbres pour cacher ce qu'elle était du monde. Elle y avait gagné une place par ses propres capacités. Et quand Jace la rejoignit...

Penser à Jace lui fit presque manquer un saut dans le bâtiment suivant. Furieuse, Vraska repoussa cette pensée et se força à se concentrer sur la tâche à accomplir.

Elle n'était pas la seule à utiliser ces routes secrètes. Les voleurs, les espions et les assassins de la dixième Circonscription connaissaient tous les itinéraires et elle entrevoyait de temps en temps d'autres personnes, bougeant aussi vite et aussi silencieusement qu'elle. Il y avait une franc-maçonnerie parmi les coureurs de toit, et ils gardaient généralement pour eux-mêmes, mais pas toujours. Ce soir, quelque chose n'allait vraiment pas. Elle avait déjà croisé deux corps, tous deux vêtus de la robe bleue des magiciensde Dimir, étalés dans des flaques de sang où ils seraient facilement retrouvés le matin. Quelqu'un veut faire une déclaration très claire. Qui et pourquoi, elle ne savait pas, mais elle se tenait bien à l'écart.

Quand elle atteignit le bâtiment indiqué par Ral, elle le trouva debout sur le toit, près de la cage d'escalier, une lanterne à ses pieds jetant une lueur pâle. Il était accompagné de l'émissaire de Rakdos, Hekara, qu'elle avait rencontrée au pont. Vraska n'avait pas encore décidé si la fille était en fait un imbécile ou en jouait simplement ; elle y croirait non plus, étant donné l'imprévisibilité légendaire du démon de feu. Vraska s'éloigna de l'ombre, loin de l'ombre, pour n'alarmer personne, et s'inclina légèrement.

« Zarek », dit-elle. « Hekara. J'espère que tu comprends le risque que je cours en venant ici. » La plupart de la ville n'a pas bien réagi aux gorgones.

« Je comprends, » dit Ral. « Je vous remercie. »

« Alors ? » Vraska croisa les bras. « Vous avez dit que vous aviez l'occasion pour moi de gagner votre confiance. Au nom de vaincre Bolas, je suis disposé à le faire. De quoi avez-vous besoin ? »

« Juste un moment. Nous attendons une autre personne. »

Une lueur violette recouvrait une partie du toit à côté de Ral et une jeune femme y gravissait comme si elle était aussi solide que de la brume. Elle avait la peau sombre, des cheveux noirs et crépus, un cuir de voleur et une longue dague aux poignets. Relevant ses jambes, elle se leva d'un bond, scrutant les trois autres avec une curiosité non déguisée.

« Tu dois être Kaya, » dit Ral. « Je suis Ral Zarek. »

« J'ai compris cela », déclara Kaya.

Ral passa une main dans ses cheveux avec un léger craquement d'électricité et sourit. « C'est Hekara, l'émissaire de Rakdos. »

« Charmé, oui ? » Hekara s'inclina avec un tintement de cloches. « Belle astuce avec le toit. »

« Et voici », poursuivit Ral, « Vraska, reine des Golgari. »

Kaya la regarda de haut en bas. « Pas à quoi ressemblent habituellement les reines, selon mon expérience, mais assez bien." »

Vraska jeta sa capuche en arrière, exposant ses vrilles agitées, et eut la satisfaction de voir Kaya écarquiller les yeux.

« Je ne suis pas une reine typique », dit-elle. « Maintenant nous sommes tous là, Zarek. Pourquoi ? »

« Je ne sais pas si vous connaissez la situation à Orzhov, » dit Ral. « Teysa, l'héritière, est emprisonnée et sous la menace d'une exécution. Elle est disposée à travailler avec nous, et la direction actuelle ne l'est pas. »

« On dirait qu'il est temps de changer de direction, alors », déclara Vraska.

« Effectivement. » Ral hocha la tête à Kaya. « Orzhov est dirigé par un conseil de fantômes. »

« Et je suis un assassin fantôme », déclara Kaya. « Très pratique. »

« J'aurais pensé qu'un assassin fantôme était le fantôme d' un assassin », déclara Hekara. « Pas un assassin qui tue des fantômes. »

« Ce pourrait être les deux », déclara Kaya. « Ou serait-ce un fantôme assassin fantôme ? »

« Ou bien un assassin fantôme fantôme ! » s'exclama Hekara avec excitation. « Ou... »

« S'il te plaît, ne l'encourage pas »" dit Ral. « Le fait est que Kaya est prête à résoudre la situation à la satisfaction de tous. »

« Donc quel est le problème ? » dit Vraska.

« Les catacombes sont trop lourdement gardées », déclara Kaya. « Même pour quelqu'un qui peut marcher à travers les murs. »

« Nous avons besoin d'une distraction », déclara Ral. « Une attaque sur la tour servirait bien. »

« Et vous ne pouvez pas utiliser votre personnel Izzet, car Orzhov le découvrirait, » dit Vraska, l'esprit en avance sur la conversation. « Alors vous voulez que je fasse venir certains des miens. »

« Oui, » dit Ral en fronçant les sourcils. « Vous avez dit que vous feriez tout ce qui était nécessaire. »

« Je le ferai », dit Vraska. « Et je peux garantir que Orzhov n'a pas d'espions dans mes rangs. Leur or ne va pas aussi loin dans les faubourgs. »

Ral cligna des yeux. « Juste comme ça ? »

« Bien sûr. » Vraska haussa les épaules. « Vous avez raison. C'est le mouvement correct. »

« De combien de temps avez-vous besoin ? »

« Un jour », déclara Vraska.

« Demain, alors, » dit Kaya, levant ses sourcils à Vraska. « Je suis impatiente de travailler avec vous. »

« De même, » dit Vraska.

« Compagnons ! » beugla Hekara, souriant énormément.

Ral s'avança. « Puis-je avoir un mot ? »

Ils s'éloignèrent à quelques pas, laissant les deux autres derrière. Vraska le regarda curieusement.

« Je dois demander, » dit Ral. « Vraiment, juste comme ça ? »

« Je vous ai dit que j'étais prête à faire tout ce que ça prenait. »

« Pourquoi ? »

« Parce que maintenant que je suis devenue reine, je ne veux pas voir Bolas écraser Golgari sous ses pieds. »

Et parce que Jace est de retour, une partie traîtresse de sa pensée. Et je dois pouvoir lui faire face quand il sera là.

Ral n'avait pas l'air de la croire, ce qui était assez juste. Si elle avait seulement rencontré son ancien moi, Vraska était à peu près certaine qu'elle ne l'aurait pas cru non plus.

Les gens peuvent changer. Même les gorgones. Un jour, même ici à Ravnica, elle serait capable de garder la tête haute en plein jour.

Résumé



Spoiler: Montrer
Ral, sur un vaisseau volant de tourisme, tient un entretien avec Lavinia, qui lui explique dans les grandes lignes l'histoire de Vraska et sa haine d'Azorius. Il parle aussi de ce qu'il s'est passé chez Selesnya, et se demandent comment Bolas aurait pu ainsi tordre l'esprit de Garo.

Ensuite, rejoint par Hekara, il s'en va vers le Pont du Fou parler avec Vraska, et son conseiller Xeddick, le kraul télépathe. Lorsqu'il lui dit que son associée la soupçonne de travailler pour Bolas, à sa grande surprise, elle lui répond que ce fut le cas, et qu'elle fut sous ses ordres sur Ixalan, où elle a rencontré Jace Beleren.

Elle comprend qu'il ne puisse donc que difficilement lui faire confiance, quand bien même elle a accepté de participer au sommet, mais elle lui assure qu'elle est prête à faire n'importe quoi pour prouver sa loyauté à Ravnica et contrecarrer les plans de Bolas. Maintenant qu'elle est reine, elle a le devoir de défendre les siens.

De retour dans la Dixième Circonscription, un messager lui transmet une note de Tomik, et il congédie donc Hekara avant de retourner à l'appartement où il trouve son amant terriblement tendu. Après que Ral l'ait rassuré, Tomik lui explique enfin qu'il a besoin de son aide pour attaquer Orzhova et détourner l'attention des gardes, en échange de quoi il aura l'appui de la guilde pour le sommet.

Toutefois, deux problèmes se posent : il risquerait de déclencher une guerre entre les guildes, et surtout, en faisant parvenir les ordres à ses troupes, il tomberait sans nul doute sur des espions d'Orzhov, dont le réseau est le second après celui de Dimir. Mais il a tout de même une idée, et demande naturellement une réunion avec Kaya...

Seconde réunion au Pont du Fou, de nuit. Là, il y est établi que Vraska enverra son armée contre les murs d'Orzhova, et que Kaya en profitera pour assassiner le Conseil fantôme qui menace la vie de Teysa.

Edité 2 fois, dernière édition par Drark Onogard le 05/08/2019



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