Les Hors-la-loi de Croisetonnerre : Pas de traces - Magic the Gathering

Les Hors-la-loi de Croisetonnerre : Pas de traces

Les Hors-la-loi de Croisetonnerre : Pas de traces

Yuma pensait qu’il avait droit à un nouveau départ sur Croisetonnerre ; mais là son passé l’a rattrapé, et menace de réduire en cendres sa belle petite vie et ceux qui lui sont chers.

  La storyline de Magic / Les Hors-la-loi de Croisetonnerre

Yuma pensait qu’il avait droit à un nouveau départ sur Croisetonnerre ; mais là son passé l’a rattrapé, et menace de réduire en cendres sa belle petite vie et ceux qui lui sont chers.

  La storyline de Magic / Les Hors-la-loi de Croisetonnerre



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le , par Drark Onogard
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Yuma pensait qu'il avait droit à un nouveau départ sur Croisetonnerre ; mais là son passé l'a rattrapé, et menace de réduire en cendres sa belle petite vie et ceux qui lui sont chers. Vous trouverez l'article original ici.

Les Hors-la-loi de Croisetonnerre : Pas de traces



Un nouveau départ, hein. C'est brutal – toutes mes condoléances. Jamais vu un nouveau départ qui demande pas de réduire quelque chose en cendres, et si la métaphore vous plaît bien, je vous invite à respirer l'odeur des cendres humides de ce feu de la veille, et à vous rendre compte qu'il a changé tout ce que vous aimiez, bien mieux que n'aurait pu le faire aucune magie. Pour ce nouveau départ en particulier, ce lever de soleil radieux, c'est une femme qui est entrée dans mon bar avec littéralement du feu dans les mains. Vous vous doutez de la suite, et le bar n'était même pas encore ouvert.

Je la connaissais, bien sûr. On avait été amis, autrefois, Elnor et moi. Mais c'était compliqué, et je n'avais pas la tête à penser complications quand elle est arrivée dans son magnifique tailleur bordeaux néo-capennan, un démon serpentin aussi épais qu'une corde de marin enroulé autour de son bras, et qu'elle a pointé sa main vers moi. Le serpent était magnifique, d'un vert vif et frais. Il s'harmonisait parfaitement avec le costume. La chose a tiré un jet de flamme de sa bouche, aussi chaud qu'une crémation en hiver. Comme j'étais pris au dépourvu, elle ne pouvait pas se tromper, c'était un coup de semonce.

« Madame ! » que j'ai dit. Je parle mieux quand je raconte une histoire. Le mieux que je puisse dire de cette phrase, c'est que je l'ai bien identifiée comme une dame. La flamme n'avait pas pris, elle avait juste touché des verres suspendus derrière le bar et les avait fait fondre. J'avais mon arc à tonnerre devant moi, mais je l'avais bricolé. Il n'était pas en état de tirer sur quoi que ce soit.

Heureusement, Elnor voulait parler, même si le seul souvenir agréable qu'elle voulait évoquer était : « Où est passé l'argent, Yuma ?
– Il est allé là où l'argent va, je lui ai répondu. Où est l'argent ? Où sont les vieux rois et les dieux morts ? Qu'est-ce que tu fous ici ? »



Elnor et moi étions fauchés quand on s'est rencontrés. On s'est associés à quelques amis – sa petite amie Shadress et d'autres personnes sympathiques aujourd'hui mortes ou en prison – parce qu'on avait des rêves, par tous les dieux. Sept rêves différents, peut-être, mais on les a mis en commun et on a fait la moyenne, et on est arrivé à ça. On allait quitter les Riveteurs, chez qui on avait tous passé notre jeunesse. Puis on construirait quelque chose. Les Riveteurs sont censés être des bâtisseurs, des forgerons, des charpentiers, n'est-ce pas ? Ça signifiait quelque chose, avant que cette bande d'ouvriers qui s'unissaient contre les patrons ne devienne une autre bande de patrons. Alors moi et mes amis, on recommençait, on faisait les choses bien. On a trouvé un entrepôt vide à squatter et on a rédigé un manifeste. On avait toutes les compétences nécessaires. J'étais armurier, Shadress était tailleuse, Elnor était mignonne. L'argent qu'on gagnait serait partagé. On recruterait d'autres gens et ainsi de suite jusqu'à l'utopie.

Mais toutes les familles ont leurs histoires, et la nôtre avait aussi un loyer à payer. Le propriétaire du squat a débarqué avec des voyous et a saisi tout notre matériel, si bien qu'on ne pouvait plus gagner notre vie. Il a dit qu'il nous le rendrait si on payait le loyer, mais on n'avait pas cet argent. Alors, évidemment, ça devait se trouver par le crime, la principale industrie de Nouvelle Capenna. Le meilleur de l'importation, le meilleur de l'exportation. On savait aussi comment voler, et l'équipement était moins cher. Si vous vous y prenez bien, vous n'avez même pas besoin d'armes, mais je vais être honnête : on s'y est mal pris.

Elnor était formidable à l'époque. J'ai eu tort de dire qu'elle était juste mignonne. Elle avait du charme, et si vous pensez que ce n'est rien, c'est que vous n'avez jamais été sans charme. Moi, je suis sans charme. Ils m'aiment bien ici à Croisetonnerre parce que j'ai introduit les cocktails dans le désert. Ils ne m'aiment pas à cause de ma classe.

Elle savait boire. Elle savait jouer. Elle pouvait flirter. Elle était une distraction parfaite, et comme elle savait se maquiller et s'habiller avec style, elle était aussi douée pour se déguiser. Pas besoin de se grimer avec de la magie, ni même d'utiliser les trucs habituels et ennuyeux du déguisement – coton dans les joues, changer de lunettes, vêtements mal ajustés. Il suffit de jouer la comédie et de se maquiller. Ils s'attendent à un certain type de fille, mais en voilà une autre.

Croyez-moi, j'ai fait de gros efforts pour être une fille pendant un certain nombre d'années. Cela demande des compétences. Il faut résister à la pression de tous les regards – la façon dont les gens regardent les femmes, en les évaluant, en les sélectionnant, sans se soucier de savoir si on les sélectionne en retour. Ce n'est pas pour ça que j'ai dû me transformer en homme, mais je dois admettre que je n'étais pas très doué pour ça. Elnor était un génie, du genre naturel. Fonctionner en étant regardé ? Mettez-la dans une pièce remplie de patrons du crime, et elle pourrait gagner une partie de poker toute nue.

Alors, pendant qu'Elnor discutait avec les gardes, les croupiers et les employés de banque, on faisait exploser les coffres-forts et on ouvrait les chambres fortes, on se frayait un chemin à travers les trains sur des ponts branlants. Quelle époque ! Je m'en souviens, des lumières, des images. La sciure de bois sur le sol de notre atelier, la lumière du soleil qui la faisait scintiller. Les velours tachés dans le salon sombre d'un maestro, alors que ma main apprenait à quel point l'or est lourd. La Nouvelle Capenna était une ville en ruine. Même les choses nouvelles y étaient en ruines. Je le sais parce qu'on était nouveaux, et ruinés.

Ça a duré deux ans. Oh, on a eu l'argent du loyer assez rapidement, mais ensuite on a décidé qu'il serait plus sûr et moins cher de posséder un bâtiment. C'était l'idée de Shadress – Shadress qui était l'exact opposé d'Elnor, et l'exact opposé de moi. Figurez-le-vous, si vous en êtes capable, mais il vous faudra des connaissances en mathématiques plus poussées que celles que les Riveteurs m'ont jamais enseignées. Elle ne portait que du noir rouillé, avec deux épingles croisées dans son col. Elle avait un truc de tailleur qui consistait à parler la bouche fermée, parce qu'ils gardent des épingles là-dedans aussi, et quand elle parlait, ce n'était jamais direct. Ce n'était pas : « On sera plus forts si on se serre les coudes. » C'était plutôt : « Les deux côtés d'un arc tombent toujours l'un vers l'autre. C'est pour cela qu'il est fort. Si on peut être comme ça, tout ira bien. » Vous voyez ce que je veux dire ? On était tous des désastres ; on n'aurait pas pu rester ensemble si on avait essayé. Mais on pouvait essayer de tomber l'un vers l'autre, et c'est ce qu'on a fait. Pendant un certain temps.

Quoi qu'il en soit, ce bâtiment a été la pire décision que Shadress ait jamais prise. On a emprunté l'argent pour l'acheter. Vous pouvez deviner ce qui s'est passé ensuite. Les dettes vous tombent dessus par couches successives. Et si vous financez vos dettes par le vol, vous vous faites deux fois plus d'ennemis. Je ne vais pas vous ennuyer avec toute cette histoire, mais bref j'ai fini par m'enfuir. J'ai couru de percée en percée, sans savoir où j'allais. Tous ceux qui restaient allaient mourir, finir en prison ou redevenir des fantassins dans l'un des gangs. Redevenir le plus petit croqueur de fer des Riveteurs ? Non. Je voulais une nouvelle vie.

Je me justifie ? Bien sûr que je me justifie. Mais j'ai aussi raison. Je pouvais mourir avec mes amis ou vivre seul. Ce que j'ai pris n'aurait pas payé un mois d'intérêt, et je le gardais hors des mains de nos ennemis, non ?



J'ai lancé une bouteille. Ma vertu dans un combat, c'est que je suis rapide. Et j'avais un autre souci, en plus d'Elnor et de l'arbalète démontée. Kirri était là, sur le bar, dans le panier où il aime se blottir. Il peut rester immobile comme un roc, alors on aurait dit que j'avais un cactus en pot ordinaire, un peu de décor – mais elle pointait ce serpent inconfortablement près de lui, et même si je ne m'en sortais pas, je devais lui donner une chance de s'enfuir. Ce petit bonhomme m'a sauvé la vie à deux reprises. Vous entendrez parler des deux, dans cinq minutes et dix minutes.

Je suis rapide, comme j'ai dit. Et même si Elnor est rapide aussi, je peux surprendre. Il faut garder ses muscles détendus jusqu'au dernier moment. Pas de tics, pas d'indices. Elle ne m'avait pas dit de garder mes mains là où elle pouvait les voir, mais je les ai quand même gardées là, juste sur la pierre froide du bar. Je pouvais sentir les endroits peu profonds de la pierre où le maçon ne l'avait pas grattée jusqu'au bout. Puis je me suis jeté sur le côté, j'ai attrapé la bouteille et je l'ai lancée d'un bout à l'autre. Elle a tiré et esquivé en même temps, mais je l'avais anticipé, et la bouteille s'est brisée contre la créature, rendant son jet de feu bleu pendant une seconde. Elle a fait fondre un trou dans le mur de pierre derrière le bar, et son bras de velours scintillait de fragments de verre. Le serpent était maintenant assommé – je déteste faire ça à un démon qui n'a pas demandé à être invoqué, mais c'est mieux que Kirri. Il était toujours dans son panier et ne bougeait toujours pas. Je ne sais jamais ce qu'il pense. Il est intelligent, mais il n'est pas ce qu'on appelle émotif.

J'ai eu quelques secondes. Je les ai mises à profit pour rassembler mon arc à tonnerre et le mettre dans ma main. C'est une arbalète lourde et bien équilibrée, dont la crosse est polie, et qui peut canaliser la foudre, des éclairs durs et crépitants. En dehors de la chasse, je m'en sers surtout pour virer les gens du bar, c'est pourquoi elle est plus grosse et plus compliquée que nécessaire.

« Je ne comprends pas, Yuma, » a dit Elnor. Elle était calme pour une femme avec de la foudre pointée sur elle ; je pouvais sentir la puissance, comme l'odeur de la pluie qui arrive dans le désert. « Est-ce qu'on n'a pas été bons avec toi ? Est-ce qu'on ne t'a pas accepté alors que personne d'autre ne le faisait ? Est-ce qu'on ne t'a pas mis en contact avec le meilleur chirurgien de la ville pour changer tes humeurs, pour faire de toi un homme ? »
J'ai répondu : « Je ne pensais pas devoir payer pour que vous m'acceptiez comme je suis.
– Tu ne penses pas devoir payer pour quoi que ce soit de moi.
– Je comprends votre point de vue. Je...
– Je viens de te le dire, tu en as assez pris.
– J'avoue, je lui ai dit. Écoute. L'argent est parti. Je l'ai dépensé. Il n'y a rien à récupérer ici, et je ne crois pas que tu veuilles le faire. Depuis combien de temps tu me cherches ? Un an ? C'est assez de temps pour oublier pourquoi tu fais quelque chose. »

Sa main s'est fléchie. Le serpent avait l'air d'aller mieux ; sous mes yeux, il s'enroulait plus étroitement autour de son bras, s'enfonçant dans le tissu, et sa tête se dressait plus haut. Il a craché une flamme rouge, pas vers moi, mais juste dans l'air, le réchauffant. Il fait froid dans le désert le matin, et cette créature était loin de chez elle.

« Ne me prends pas de haut, dit Elnor. N'essaie pas de me faire baisser les bras. Tu as toujours cru pouvoir te tirer d'affaire par la parlote, mais tout ce que tu sais faire, c'est raconter des histoires. Et ce n'est pas une histoire sur moi.
– Bien sûr. Alors qu'est-ce que c'est ?
– Je connais une histoire sur moi, dit-elle lentement, et elle est très douloureuse, mais je vais la raconter si tu veux. En l'honneur de notre vieille amitié.
– Ah oui ?
– Ça s'appelle Où est l'argent ?. »




J'avais tout l'argent cousu dans la doublure de mon costume quand je suis arrivé à Croisetonnerre il y a un an. C'était lourd, tout en pièces de dix et de cinq, de plomb et de bronze, et ça avait vraiment ruiné le drapé.

Port-présage est la première ville que l'on voit ici, un endroit accueillant, tout en flèches de bois et en falaises, mais c'est le premier endroit sur qui tomberaient mes poursuivants. Je savais que je devais sortir de là. Ce que je ne savais pas, c'était comment m'éloigner des sentiers battus, si vous me suivez. Aucune idée de comment survivre dans le désert. Ce qui passe pour de la nature sauvage sur la Nouvelle Capenna n'est qu'une banlieue en ruine. Et il fallait que ce soit à pied. Je ne faisais pas confiance aux trains – un évident import néo-capennan, mes poursuivants les utiliseraient. Et qu'est-ce que j'y connaissais en matière d'équitation ? Je suis un citadin. Je n'étais jamais monté ne serait-ce que sur un vélo. J'ai donc commencé à marcher sur les routes de Croisetonnerre.

Le costume était neuf. Les vêtements sont importants sur la Nouvelle Capenna, encore plus qu'ici, et je l'ai fait faire sur mesure par Shadress. Laine noire, velours noir, rayures dégoulinant de la hanche à l'ourlet, et je devais avoir l'air d'un million d'oseille alors que j'étais en train de mourir. J'ai appris depuis que l'épuisement par la chaleur vous surprend à votre insu. Premier signe : vous n'avez pas les idées claires. Appelez-moi ce que vous voulez, j'aurais peut-être dû le savoir, mais j'ai grandi dans une ville où tout le monde a toujours l'air fantastique – pas seulement à cause de la confection, mais parce que les nuages, le smog et les ombres des bâtiments rendent tout sombre et glamour. Je n'étais pas habitué à ce grand soleil. Quoi qu'il en soit, j'étais là, assis sur un rocher, les manches retroussées et ma veste drapée sur mon bras, ce qui la rendait poisseuse de sueur, et il y avait ce petit... Je veux dire... Il y avait ce petit gars.

Un petit cactus robuste, un bambin par la forme et la taille, avec six bras trapus. Il n'avait pas vraiment de visage, mais je savais qu'il était bien disposé à mon égard. J'ai mis ma veste autour de lui pour éviter d'être blessé par les épines et je l'ai pris dans mes bras.







J'ai vu beaucoup de choses dans ma vie. Des humains, des démons, de grandes machines, des révolutions, des tragédies. Un plan qui prend fin, comme la Nouvelle Capenna, c'est beaucoup de choses qui se passent. Comme une bouteille cassée qui se brise en petits morceaux. Plus elle est brisée, plus il y a de morceaux qui captent la lumière. Croisetonnerre est un nouveau plan, qui n'en est qu'à ses débuts. Il est encore entier. Donc, quand je dis que je n'ai jamais rien vu de tel qu'un bébé cactusien, je le pense vraiment. Il n'y avait pas de place pour quelque chose comme lui chez moi.

Il ne m'a pas conduit jusqu'à de l'eau ou à quoi que ce soit d'autre. Il s'était réveillé quelques minutes auparavant. Il ne savait rien faire. Mais il s'est intéressé à moi, et le fait d'être regardé d'une manière amicale m'a fait me voir de l'extérieur, et m'a demandé ce dont j'avais besoin. J'ai pensé que l'eau coulait vers le bas, alors j'ai cherché un terrain bas. Le terrain bas s'est avéré être le lit d'une rivière sèche, avec de l'eau fraîche sous le sable. Alors, j'ai survécu.



« Je t'ai dit que l'argent n'est plus là. » Kirri avait eu de nombreuses occasions de s'enfuir pendant cette première petite bagarre, mais il ne s'est pas enfui, bien sûr ; il ne fait pas ce qu'il ne veut pas faire, même si cela me donnait des sueurs froides.
« Je ne te crois toujours pas.
– Très bien. J'ai menti. Il n'a pas disparu. Tu es debout dedans.
– C'est ton bar ?
– C'est notre bar, ai-je dit. Moi et les autres barmans, le pianiste et les danseuses. Le nettoyeur, le cuisinier. On le gère ensemble. On se partage les bénéfices. C'est exactement ce dont on rêvait chez nous.
– Mais il t'appartient.
– Bien sûr que oui.
– Tu n'es n'êtes donc pas seulement un voleur. Tu es un patron.
– Si tu veux, oui. »
Elle haussa les épaules. « Je ne sais pas lesquels des deux je déteste le plus.
– Je pense que c'est le voleur, mais tu es aussi une voleuse. »
Elle a claqué des doigts et le serpent s'est mis au garde-à-vous. J'ai plongé derrière le bar, je l'ai entendue courir vers moi. La couverture est un piège si vous n'êtes pas agile. J'ai sauté, lancé des éclairs flous sur elle, et elle a arrosé l'air de flammes en retour : les deux ont manqué. Par contre, elle a touché d'autres bouteilles derrière le bar, vaporisant ce qu'il y avait à l'intérieur. J'ai plongé sur le sol couvert de verre et de scories en hurlant : « Tu as une idée de ce que coûtent ces bouteilles ? »

Elle s'était réfugiée derrière des tables de jeu. Mon bar a deux niveaux, le sol et la mezzanine. Là-haut, il y a des chambres, vides aujourd'hui. Des tables de cartes et de dés à l'arrière. J'ai aussi introduit ces tables à Croisetonnerre, j'ai fait fortune avec. J'ai eu peur à l'idée des trous de brûlure dans ces hectares de feutre, alors je suis resté couché, je n'ai pas tiré avant de l'avoir entendue bouger.

On a échangé des coups. Tous les miens passaient au-dessus à cause de ces foutues tables. Elle se déplaçait rapidement et silencieusement, essayant de m'attaquer par des endroits inattendus, et y parvenant la plupart du temps. Je savais que plus ça durait, plus mes chances étaient minces – elle avait toute la pièce pour manœuvrer, et elle se fichait de l'état dans lequel elle la laissait – alors j'ai rampé le long du bar et j'ai sauté par-dessus brusquement, sentant la liberté de la pièce s'ouvrir, fonçant vers l'escalier – et loin de Kirri, qui ne bougeait toujours pas. Loin, loin, monter, monter ! Voilà ce que c'est que Yuma, génie certifié, qui cherche à dominer le terrain. J'ai jeté un coup d'œil à son visage stupéfait, j'ai pointé mon arc en courant et, juste au moment où j'arrivais sur la dernière marche, elle a visé calmement et a mis le feu aux escaliers derrière moi.

J'avais mis de la moquette dans les escaliers, une autre de mes idées classes, encore une autre qui se retournait contre moi parce que le feu s'en nourrissait comme une bête affamée. Il était brûlant, rapide et dangereux, remontant vers la mezzanine et m'empêchant de m'échapper. Je voyais tout d'en haut : le bar avec les bouteilles fondues, le trou qui laissait passer un rayon de soleil matinal, Kirri dans son panier, son petit mouvement brusque lorsqu'il me regardait ; Elnor, pâle, immobile, avec le serpent qui s'enroulait et se déroulait autour de son bras.

Je me suis alors rendu compte qu'elle ne voulait probablement pas vraiment me tuer. Elle ne vise pas si mal. Mais si j'avais agité une pile de billets de banque à l'une de nos tables de jeu, je n'aurais pas parié sur ce chiffre, alors je me suis précipité dans l'une des chambres. Un rugissement de feu a perforé la porte, et l'angle l'a fait passer à travers le plafond.

« Arrête de mettre le feu à mon bar ! j'ai crié à travers le trou.
– Sors de ta cachette, et je n'aurai pas besoin de le faire ! »

Voici donc Yuma, génie certifié et célébré, l'homme qui fait la couverture de tous les journaux. Les chambres du deuxième étage sont toutes reliées entre elles, n'est-ce pas ? Comme ça, on peut en faire des suites. Comme elles étaient toutes vacantes, les portes étaient ouvertes pour l'aération, ce qui signifiait que je pouvais courir sans bruit jusqu'à une autre pièce et jaillir par la porte, pour tirer un bon coup. J'ai couru, j'ai ouvert la porte et elle était là, debout sur le bar dans ses bottes sales, visant droit sur moi.

J'ai levé mon avant-bras instinctivement contre le jet de flamme, j'ai senti le feu l'atteindre et j'ai hurlé de douleur. C'était une vilaine brûlure, qui laisserait une vilaine cicatrice, mais ce n'était pas du tout ce qu'elle aurait dû être. Elle aurait dû me transpercer de part en part. Elle ne voulait toujours pas me tuer, mais elle se préparait à le faire.

Derrière elle, je pouvais voir Kirri perché dans le nouveau trou dans le mur. J'ai essayé de lui faire signe avec mes yeux, puis avec mon visage, puis avec ma tête, qu'il devait partir, sauter, s'enfuir, mais il ne bougeait pas, il restait là à me regarder. Comme s'il essayait de me faire comprendre quelque chose que je n'étais pas assez cactus pour comprendre. Je craignais d'attirer l'attention d'Elnor sur lui, mais elle se contentait de me regarder, perplexe. Les flammes l'entouraient maintenant – les meubles montaient, les escaliers étaient carbonisés et le chaume du toit avait à moitié disparu. Dans quelques minutes, l'endroit ne serait plus qu'une grande cheminée. Et Kirri était toujours là, assis dans ce trou dans le mur comme s'il s'agissait d'un siège de fenêtre que je venais de construire pour lui.

« Je ne vais pas me retourner, m'a-t-elle dit patiemment. Je sais que tu essaies de me tromper. Si quelqu'un est derrière, il ne pourra pas te sauver. »

Vous vous rappelez quand j'ai dit que c'était drôle, les pensées qui te viennent pendant le combat ? Avec ma chair roussie, les petits poils brûlés, mon nouvel ami attendant patiemment que je comprenne quelque chose, ma vieille amie avec ses cheveux roussis et sauvages, le serpent se dressant sur son bras – tout ce à quoi je pouvais penser, c'était ce braquage de train, chez moi, sur la Nouvelle Capenna.

C'était le début de la fin pour nous, mais ce fut une heure de fierté pendant qu'elle durait. On était encerclés de tous côtés par les muscles des Courtiers – ils affluaient du wagon qui nous précédait et de celui qui nous suivait. On n'avait que la vitesse et l'imprévisibilité, mais c'était le point fort d'Elnor. Elle dansait autour d'eux, utilisant chaque partie de ce wagon de troisième classe miteux. Les sièges lui servaient de couverture ; les barres des étagères à bagages lui permettaient de se hisser dans les airs ; les luminaires lui servaient à faire rebondir des éclairs de magie comme des boulees de billard. Personne ne savait ce qu'elle ferait ensuite, et c'est ainsi qu'on a réussi à tenir le coup un jour de plus.

Les vrais combats sont une question de rythme. Tu essaies d'anticiper le rythme de ton adversaire. Tu essaies de ne pas tomber dans un rythme toi-même. C'est aussi simple que cela. Le fait est qu'elle pouvait lire dans mes pensées, parce que j'avais le même rythme que j'avais toujours eu. Elle me connaissait. Oh, on n'a jamais été tant proches que ça. Dans notre ancien groupe, j'étais toujours plus ami avec d'autres personnes – Elnor était trop rayonnante pour moi. Mais l'intimité n'a pas besoin d'amour, elle a juste besoin de pratique.

Mais elle ne m'était plus familière. Elle se battait comme quelqu'un d'autre. Elle se battait comme Shadress. Calme, prudente, attendant et réfléchissant. Et cela signifiait que Shadress était morte, parce qu'on ne se calme pas autant, aussi vite, à moins d'honorer la mémoire de quelqu'un.

Shadress était la meilleure d'entre nous. Je n'avais jamais cru à l'autorité morale avant de la rencontrer. En fait, je n'ai jamais cru ni à la morale ni à l'autorité. Elle avait été déprimée après le boulot dans le train et avait disparu, et on a tous commencé à se chamailler à ce moment-là. On est partis dans des directions différentes. Je pense qu'elle savait qu'on avait tous perdu de vue l'objectif, au moment où l'objectif était loin et que l'argent était juste là. Mais elle était vraiment la meilleure personne que j'aie jamais connue.

Tout cela m'est passé par la tête en trente secondes, ce qui est long. Elnor me regardait faire. Elle me laissait le temps de le faire, parce que la vengeance ne sert à rien si la personne ne sait pas pourquoi elle se produit. Mais elle était là pour se venger, et je savais qu'elle ne retiendrait pas le prochain coup.

Alors, j'ai fait quelque chose qu'elle ne pouvait pas prévoir. J'ai tiré avec mon arc de tonnerre sur le long miroir derrière le bar. Il s'est brisé en une pluie de fric perdu pour rien, faisant pleuvoir un rideau de verre brisé. Kirri m'observait à travers ce rideau, et je pouvais voir que, à sa manière, il approuvait ce que je faisais. Elnor s'est vraiment retournée pour regarder cela ; elle ne pouvait pas croire que je détruirais ma propre maison, même après qu'elle l'ait déjà si bien détruite elle-même. Puis, au milieu de la lumière, du bruit et de la fumée épaisse et étouffante de mon investissement, j'ai bondi et je me suis attaqué à elle au corps à corps, non pas avec la foudre ou une quelconque magie, mais avec mon poing brûlé et celui qui n'avait pas été endommagé.

On a roulé au sol, en nous empoignant. Des deux mains, j'ai arraché le démon-serpent et l'ai projeté à travers la pièce ; il était musclé et fort, mais pas plus que n'importe quel autre animal. Même chose qu'avec la bouteille. Il est amusant de constater que ces créatures magiques n'ont parfois que des défenses contre la magie. Elles sont choquées par la simple force, et Elnor était pareil.

Oui, bien sûr, j'aurais pu la tuer.

Je ne l'ai pas voulu, c'est tout. Et j'en étais sûr. C'est la seule façon de s'assurer de perdre un combat : s'y engager sans savoir ce que l'on veut en retirer. Je savais ce que je voulais, et Elnor ne le savait pas, et ce n'est pas pour cela que j'ai gagné, mais c'est pour cela qu'elle a perdu.

La pièce était presque silencieuse soudainement, plus de grands mouvements dramatiques, juste deux personnes, fatiguées, respirant difficilement dans le crépitement des étincelles. Elnor sait aussi se battre avec ses mains, mais c'était ma spécialité quand j'étais enfant. Quand les autres enfants s'entraînaient à l'invocation, au crochetage de serrures et à toutes sortes de magies, je me battais dans la rue avec mes poings. Une petite rébellion contre mon père. On était donc là, à se battre, moi gagnant lentement mais tous deux sur le point de s'étouffer avec la fumée, quand soudain la pluie a frappé.

Sur Croisetonnerre, la pluie du désert est dure et soudaine. Elle surgit d'un ciel bleu ; les nuages se précipitent sur toi comme un train, et tu es trempé jusqu'aux pores, avec d'impossibles petites fleurs qui sortent tout autour de toi. C'était l'hiver, la saison des orages, mais je ne m'y attendais pas. En un instant, les feux se sont éteints, et tout l'endroit était noir et âcre comme une mèche de bougie que l'on vient d'éteindre. Avec l'eau et tout cet amalgame, on aurait pu tremper un stylo dans les flaques sur le sol et écrire un poème, si on avait eu l'intention d'écrire un poème, ce qui n'était pas le cas à ce moment-là. Je toussais encore à cause de la fumée d'un feu qui n'existait plus. Elle toussait aussi. Et puis je me suis agenouillé sur son sternum, j'ai saisi ses poignets, et c'était fait.

Je lui ai dit ce que je vous dis maintenant, ce que je dis à tous les étrangers qui entrent dans mon bar avec des vêtements propres et serrés et des bottes neuves. Vous dites que vous êtes ici pour un nouveau départ ? D'accord, mais cela signifie qu'il faut renoncer au passé. Prétendre que vous pouvez encore le changer. « Le passé est mort, ai-je dit. C'est fini. Tu es dans un nouvel endroit, et cela signifie que tu dois partir de rien.
– Tu es si sage, Yuma. » Son visage était couvert de pluie, elle n'arrêtait pas de la faire sortir de ses yeux en secouant la tête. « Et c'est bien pratique – ta sagesse signifie que je dois te pardonner.
– Je ne m'attends pas à ce que tu me pardonnes, ai-je dit. J'ai honte de ce que j'ai fait. Je le referais, et j'en aurais encore honte. Mais c'est Croisetonnerre – les gens sont différents ici. Ils sont ici pour s'inventer.
– Réinventer, tu veux dire.
– Inventer. Comme une machine. Les Riveteurs sont bons pour bricoler, mais ce sont des pièces toutes faites, des idées que quelqu'un d'autre a construites et cassées. Ici, tu peux te forger un nouveau feu.
– Tu n'en as pas assez du feu ? » Elle a toussé une dernière fois. « Tu veux que je sois ton amie ? Que je fasse équipe avec toi ? Peut-être que tu me donneras d'autres leçons de vie comme celle-ci ?
– Non. Cette porte est fermée. Je ne veux plus te revoir. Tu ne veux pas me revoir. Mais tu peux commencer une nouvelle vie. Ou je suppose que je peux te tuer, si tu insistes, ou tu peux me tuer et quoi ? Reprendre le bar ? Reprendre l'hypothèque ? Payer pour réparer tous les dégâts qu'on vient de faire ? Écoute, soit tu seras dans le rouge, soit je le serai. »

Elle a souri un peu, et pendant un moment, c'était comme au bon vieux temps, de la même manière que ton reflet dans un miroir est comme toi – tu ne peux pas l'entendre ou le sentir, il n'y a pas de chaleur, mais tu ressens quelque chose quand même. Je savais que j'avais réussi à la toucher, et ce n'est pas parce que j'étais bien dans mes lignes, mais simplement parce qu'elle avait recommencé à me voir comme une personne. Il est facile de rester en colère contre un fantôme, ou de le fuir, mais il faut compter avec une personne.

Et c'est là que Kirri a eu son mot à dire. La pluie autour de nous a soudain disparu, et l'air était différent. On l'a tous les deux remarqué, et j'ai finalement lâché ses poignets – ma main brûlée souffrait le martyre, une douleur aiguë, chaude et lisse – et on a regardé autour de nous pour voir ce qui s'était passé.

Bon, vous avez vu à quoi ressemble l'endroit maintenant, mais imaginez ce que c'était que d'assister à ce spectacle. L'intérieur de la pièce était envahi par les lianes. Elles couraient le long des murs comme l'eau coule, rapides et fluides, d'énormes fleurs rouges s'ouvrant comme des cloches, remplissant les trous massifs du plafond. Elles s'entrelaçaient, formant des motifs fantaisistes, des nœuds, des boucles. Et il y avait Kirri qui flottait à un centimètre au-dessus du bar, ne bougeant presque pas, flottant sereinement tandis que la salle se remplissait de vie. Toutes sortes de grands esprits sont venus ici pour essayer de comprendre. Apparemment, ces lianes ne ressemblent à aucune espèce vue nulle part, sur aucun plan, ni sur aucun plan d'où les gens sont revenus. Kirri vient de les inventer. Elles rendent l'air si humide, même avec le désert à l'extérieur, que les gens se tiennent dans l'embrasure de la porte et l'aspirent comme une boisson fraîche.

Les lianes ont enfin cessé de bouger, et Kirri est retombé à la surface du bar, s'y asseoir et s'immobiliser à nouveau comme un cactus.

Elnor ne fit pas grand-chose. Elle se leva, secoua les bras, regarda autour d'elle. Finalement, elle dit : « D'où il sort ?
– Il est là depuis le début. »
Elle a reniflé. « Eh bien... Disons ça comme ça. Parce que tu n'as pas tort.
– Non.
– Je déteste toujours que tu aies dépensé notre argent pour cet endroit. Félicitations. Tu as transformé quelque chose en rien.
– On a tous transformé beaucoup de choses en rien, quand on était sur la Nouvelle Capenna. Mais l'amour était réel.
– D'accord, » dit-elle en sifflant doucement. Le petit serpent était entouré une liane à proximité ; il a glissé jusqu'au sol – peut-être un peu à contrecœur – elle l'a ramassé et entouré ses épaules avec. Et puis elle est sortie sans se retourner.

Alors c'était comment ?

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Le Dark Mogwaï

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Elle est à toi, cette chanson,
Toi le Timmy, qui sans façon,
M'as trouvé quatre places dans ton deck,
Quand tout l'monde me traitait d'pauv' mec.

Toi qui m'a Hardcasteré lorsque
Les Spikettes et les Épixs,
Les Joueur professionnels qui jouent pour gagner,
M'avaient directement écarté.

Ce n'était rien, qu'une FNM,
Mais elle m'a réchauffé le corps
Et dans mon âme elle brûle encore,
Comme une finale de PTQ.

Toi le Timmy, quand tu perdras,
Quand ton adversaire te saluera,
Qu'il te félicite de ton fairplay.
Tu l'as mérité.

Lige de la Filandre, chanson pour le Timmy, in les grands classiques du Multivers, édition collector

Proposé par Dark Mogwaï le 19/06/2012

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